Problemas enmascarados

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METRO — VIERNES, 24 DE JULIO DE 2020

Cobertura facial para centros comerciales pero no cines, mientras sindicatos advierten de aumento de ataques a personal de tienda

Las reglas que hacen obligatorio el uso de mascarilla en supermercados, tiendas y centros comerciales entran en vigencia hoy, a medida que aumentan los temores de que se produzcan furibundos enfrentamientos.

Los detalles de la reglamentación para Inglaterra finalmente fueron revelados ayer por el Gobierno — menos de 12 horas antes de que entraran en vigencia.

Sin embargo, críticos dijeron que la legislación aún era inconsistente y confusa. Por ejemplo, no hay que usar una mascarilla en cines, gimnasios y peluquerías pero sí en cafeterías y establecimientos de comida para llevar.

Entretanto, los sindicatos han advertido que es probable que la medida exponga a los trabajadores minoristas a un mayor riesgo de abuso y agresión, y los activistas por la discapacidad dijeron que temían que las personas que no se cubriesen la cara por razones legítimas de salud pudieran ser señaladas.

Aquellos que no cumplan con las nuevas leyes enfrentan multas de £100, pero la policía ha dicho que solo las hará cumplir como “último recurso” porque no cuentan con suficientes efectivos policiales.

Por su parte, las cadenas de supermercados Sainsbury’s, Tesco, Asda, Lidl y Waitrose, así como las cafeterías Costa Coffee, han dicho que sus trabajadores no harán cumplir las nuevas reglas.

Ayer, la cifra oficial de muertes por coronavirus en Reino Unido aumentó en 53 hasta llegar a un total de 45.554. Sin embargo, datos separados sugieren que ha habido más de 56.100 muertes relacionadas con el virus.

Gran Bretaña continúa teniendo la tasa de mortalidad más alta del mundo, según la Universidad Johns Hopkins.

La ley de recubrimientos faciales se pone en marcha en medio de mensajes confusos del Gobierno. El ministro de sanidad Matt Hancock descartó la idea, diciendo que se basaba en “ciencia débil”, en abril pasado. Ayer dijo que esperaba que ayudara al público “a aprovechar al máximo nuestra fantástica industria minorista este verano” de manera segura.

El ministro de la Oficina del Gabinete, Michael Gove, dijo anteriormente que no creía que se debiera incentivar el uso de protectores faciales porque es “de buenos modales básicos, cortesía y consideración usar una mascarilla si, por ejemplo, uno está en una tienda”.

Agregó que no tiene por qué ser obligatorio porque confiaba “en el sentido común de las personas”.

Sin embargo, creciente evidencia sugiere que las mascarillas tienen un impacto cuando se combinan con otras medidas de higiene. Un informe de la Royal Society dijo que incluso los revestimientos caseros básicos pueden reducir la transmisión.

Por su parte Jon Richards, portavoz del sindicato Unison, dijo: ‘La orientación del Gobierno ha sido confusa desde el principio. Reino Unido llegó tarde a un acuerdo sobre revestimientos faciales, y ahora la gente no sabe qué debe hacer. Hay reglas para tiendas y transporte público, pero no para otros espacios cerrados. El público necesita claridad.”

La secretaria general del gremio sindical TUC, Frances O’Grady, estaba preocupada por el impacto en el personal de tienda. “El abuso verbal y físico ha aumentado durante la pandemia, y las nuevas reglas que requieren que los compradores usen máscaras pueden poner en riesgo la seguridad del personal,” anotó.

“El personal de tienda no está obligado a vigilar el uso de mascarillas faciales […] cada empleador debe establecer cómo proteger al personal de clientes abusivos que se nieguen a usar mascarilla,” concluyó.

Fazilet Hadi, de la entidad Disability Rights UK, dijo que había escuchado varias historias “horribles” de personas que enfrentan problemas en el transporte público a pesar de tener razones legítimas para no llevar mascarilla, e invocó al Gobierno a que inicie una campaña publicitaria para crear conciencia sobre las excepciones.

El doctor Simon Clarke, de la Universidad de Reading, dijo que era importante para el público sea consciente de que es esencial colocarse e higienizar los revestimientos faciales.

“La reducción de infecciones requiere de un paquete completo de cambios de comportamiento […] el uso de mascarillas no debe verse como un fin en sí mismo,” agregó.

La Asociación Médica Británica (BMA) dijo que donde las mascarillas no sean obligatorias, debe existir un requisito para garantizar que las personas puedan mantenerse a más de dos metros de distancia, o que las pantallas separadoras de acrílico estén en su lugar.

El presidente de la institución, doctor Chaand Nagpaul, dijo: “La BMA ha dicho durante meses que los revestimientos faciales pueden desempeñar un papel importante en la supresión de la propagación de Covid-19 … estas medidas llegan muy tarde.”

Poniéndole la cara… a los hechos

LUGARES DONDE SE DEBE LLEVAR MASCARILLA EN INGLATERRA

■ Tiendas

■ Supermercados

■ Bancos y entidades

■ Oficinas de correos

■ Centros comerciales

■ Transporte público

■ “Núcleos” de transporte (por ejemplo, estaciones de tren y aeropuertos)

■ Cafés y establecimientos de comida para llevar donde no se come ni bebe

LUGARES EN LOS QUE NO SE NECESITA MASCARILLA

■ Restaurantes y pubs para comer

■ Peluquerías y salones de belleza

■ Gimnasios y centros de ocio

■ Cines, salas de conciertos y teatros

■ Bibliotecas

■ Oficinas de registro

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