Escocia dice que Johnson usa el virus como ‘arma política’

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THE GUARDIAN — VIERNES, 24 DE JULIO DE 2020

Primera ministra escocesa dice que nadie debe “celebrar” la crisis mientras Boris recorre el país

Boris Johnson ha sido acusado de utilizar la pandemia de coronavirus “como una especie de arma política” por la primera ministra escocesa Nicola Sturgeon, en un contexto de tensión creciente sobre el futuro de la unión.

Sturgeon acusó a Johnson de “celebrar” la pandemia después de que éste utilizara su primera visita a Escocia desde las elecciones de diciembre pasado para expresar su mensaje de que la respuesta de Reino Unido al virus ejemplificaba el “gran poder” de la unión. Afirmó que hubiera sido un desastre económico para Escocia no contar con la ayuda del Tesoro británico.

Al describir el furlough [plan de licencia laboral] como una “demostración fantástica de la forma en que trabajamos juntos como un solo país”, Johnson negó haber usado la crisis para apuntalar la disminución del apoyo a la unión británica, ya que las encuestas muestran una mayoría sostenida a favor de la independencia de Escocia por primera vez.

Johnson no respondió a las preguntas sobre el presunto pánico del Gabinete por el creciente apoyo a la independencia, después de que se conociera el miércoles que había ordenado a los ministros de alto rango que visitaran Escocia con más frecuencia y que su Gobierno fuera más visible en los medios de comunicación escoceses. Resucitando el lema principal de la campaña a favor de mantener la unión en el referéndum de 2014, dijo: “Creo que el país está mucho mejor unido y eso es en lo que creo.”

La relación entre Westminster y las administraciones delegadas de cada nación se ha vuelto cada vez más tensa por la pandemia, ya que el enfoque inicial y sin precedentes de ‘cuatro naciones’ se desvaneció, y los grupos encargados de coordinar la respuesta intergubernamental simplemente dejaron de reunirse a principios de mayo.

Un informe publicado el jueves por el comité de asuntos escoceses describió un “vacío” en la comunicación a nivel ministerial entre los gobiernos británico y escocés, y detalló cómo la colaboración entre las naciones se deterioró a medida que las medidas de confinamiento comenzaron a flexibilizarse.

Por su parte, el primer ministro galés Mark Drakeford se ha quejado de que, a pesar de darse a sí mismo el título de “ministro de la unión”, Johnson no ha podido hablar con sus componentes.

Johnson insistió en que no estaba politizando la crisis y agregó: “Para nada es una posición política. Creo que esa es la mejor manera de hacer las cosas y creo que es una gran cosa para nuestro país.”

“Cuando se elimina algo del discurso, por debajo de esto, Reino Unido está lidiando con la crisis de una manera muy uniforme en todo el país y vamos a superarla juntos.”

A pesar de las continuas críticas de los conservadores escoceses al enfoque más cauteloso de Sturgeon para abrir la economía — recientemente el gobierno escocés ha asesorado a los trabajadores para que continúen trabajando desde casa, mientras Johnson los alentaba a regresar a sus centros de trabajo — el primer ministro británico dijo: “la unidad y el enfoque compartido son mucho más significativos que las diferencias”.

En declaraciones a los medios de comunicación desde una base militar de alta seguridad en Lossiemouth — en la costa noreste de Escocia — donde un puñado de partidarios de la independencia se reunieron a sus puertas, Johnson también negó haber evitado a los electores escoceses, diciendo que se encontró con “mucha gente” durante su viaje matutino a Orkney [foto principal, en Stromness Harbour] y a la cercana Baxters Highland Village, quienes “parecían de muy buen humor”.

Es poco probable que las breves apariciones de Johnson el jueves disminuyan su impopularidad crónica en Escocia: recientes encuestas para The Sunday Times elevaban el índice de aprobación de Sturgeon hasta triplicar el del primer ministro.

Cuando se le preguntó porqué pensaba que los escoceses creían que su manejo de la crisis había sido mucho mejor, Johnson volvió a desviar la pregunta y respondió: “Independientemente de las diferencias políticas superficiales y las diferencias en la presentación, la realidad es que este país está abordando la crisis del coronavirus con muchas cosas más que nos unen que las que nos dividen.”

En su conferencia de prensa a mediodía, Sturgeon fue mucho más directa y dijo a los periodistas: “Ninguno de nosotros debería alardear de esta pandemia en un sentido político.”

También rechazó la afirmación de Johnson de que una Escocia independiente no habría tenido el músculo financiero para impedir que el coronavirus causara un desastre económico, y agregó que sus afirmaciones sobre el poder del Tesoro británico eran realmente “solo una característica de dónde reside el poder”. Ella continuó: “Si Escocia fuera un país independiente, al igual que Irlanda o muchos otros países pequeños, estaríamos haciendo estas cosas nosotros mismos.”

“Simplemente no creo que ninguno de nosotros deba defender ni celebrar una pandemia que se ha llevado miles de vidas poniéndola como ejemplo del caso político preexistente que queramos presentar.”

Cuando se le preguntó si dos parlamentarios conservadores en el comité de inteligencia y seguridad — Theresa Villiers y Mark Pritchard — y otros que habían recibido donaciones de personas o empresas con vínculos rusos, debían devolverlas, Johnson dijo: “Tenemos una regla de que no aceptamos donaciones extranjeras. Pero lo que no me gusta ver es que las personas asuman automáticamente que todos los que están asociados con un país u otro son de alguna manera intocables. No somos un país racista.”

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Sports Direct estaría pagando menos del salario mínimo

Los trabajadores de almacén en Sports Direct — la cadena minorista de indumentaria deportiva controlada por el multimillonario Mike Ashley — parecen recibir un sueldo por debajo del salario mínimo nacional, según el análisis experto de una nueva investigación encubierta de The Guardian.

Las preocupaciones surgen casi cinco años después de que The Guardian expusiera por primera vez cómo el minorista violaba la ley de salarios mínimos, lo que resultó en que los trabajadores recibieran alrededor de £1 millón en pagos atrasados ​​y Ashley fuera llevado a comparecer frente a un comité selecto del Parlamento.

Los parlamentarios concluyeron que el negocio — que ahora se llama Frasers Group, después de la adquisición que hizo Ashley de la cadena House of Fraser — había tratado a los “trabajadores como mercancías y no como seres humanos”, lo que llevó a Sports Direct a revisar sus prácticas laborales y a comprometerse a implementar una serie de mejoras en 2016.

En la última investigación realizada, The Guardian colocó a un reportero encubierto dentro del mismo almacén de Shirebrook (Derbyshire) — durante dos semanas a fines de junio y principios de julio — en el cual 3 a 4 mil trabajadores distribuyen productos para Frasers Group, la compañía que también incluye marcas minoristas como Flannels, Jack Wills y USC.

El reportero registró cómo el personal del almacén no podía abandonar el edificio durante sus descansos no pagados de 30 minutos — una práctica que algunos expertos en derecho laboral dicen que debería contar como tiempo de trabajo remunerado y, de ser cierta su comisión, reduciría las tasas salariales por hora efectivas en Shirebrook por debajo del mínimo legal de £8.72 a aproximadamente £8.20.

Las preocupaciones sobre cómo se puede tomar períodos de descanso en el almacén se producen después de que la empresa reaccionara a la investigación de The Guardian en 2015, anunciando una serie de mejoras.

Si bien las mejoras han abordado muchos de los problemas planteados hace cinco años, otros problemas parecen continuar o han reaparecido, lo cual plantea dudas sobre cómo las empresas supervisan el cumplimiento de las medidas cuando no están bajo el escrutinio público.

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