Reino Unido se prepara para cuádruple crisis invernal

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i — JUEVES, 23 DE JULIO DE 2020

Primer ministro ordena al ejército que planifique desastre invernal de coronavirus, Brexit, aumento de la gripe e inundaciones

Boris Johnson ha ordenado al Ejército de Tierra que planifique una posible crisis cuádruple este invierno que involucraría un segundo pico de coronavirus, un grave brote de gripe, el Brexit e inundaciones, trascendió hoy.

El jefe de la estrategia y operaciones del Ministerio de Defensa reveló que Downing Street ha pedido ejercicios teóricos simulando una combinación de emergencias a cargo de jefes del ejército, ministerios de Whitehall y autoridades locales a fines de agosto, con el propósito de estar preparados para un posible desastre invernal.

La revelación subraya los arduos esfuerzos que se realizan detrás de escena en Whitehall y en foros de resiliencia civil en todo el país, para dejar a Reino Unido preparado en caso de un segundo pico de infecciones por Covid-19 y así evitar que el NHS se vea saturado.

Esto contrasta con los difundidos comentarios del primer ministro británico en su conferencia de prensa de Downing Street la semana pasada, en la que dijo que era posible que el país volviera a la normalidad en Navidad.

Si bien las autoridades locales han recibido nuevos poderes para aislar cualquier brote esporádico de Covid-19 y evitar un segundo pico nacional de infecciones, los ejercicios implican la planificación de un resurgimiento de la enfermedad en todo el país, la temporada normal de gripe invernal que aumenta la demanda en el NHS, el final del período de transición del Brexit el 31 de diciembre — lo cual podría provocar escasez de alimentos y colas en los puertos si no existiera un acuerdo comercial — así como graves inundaciones.

Las inundaciones devastadoras azotaron Reino Unido el invierno pasado así como en 2015/16 y 2013/14, y seis de los 10 años más húmedos registrados han tenido lugar en los últimos 20 años.

El peor de los casos

Presentando evidencia ante el Comité de Servicios Públicos de la Cámara de los Lores — que está llevando a cabo una investigación sobre las lecciones que se pueden aprender de la pandemia — el teniente general Douglas Chalmers, jefe de estrategia y operaciones militares del Ministerio de Defensa, dijo que el ejército estaba trabajando con el nuevo Centro Conjunto de Bioseguridad y funcionarios de Whitehall sobre la planificación de los peores escenarios.

“La crisis [de Covid-19] todavía está muy firmemente con nosotros y definitivamente, ahora de cara al invierno, sabemos que viene la temporada normal de gripe […] obviamente estamos haciendo la transición fuera de la UE, y tenemos nuestras inundaciones normales, etc. que se producen,” manifestó.

“Por lo tanto, estamos analizando en gran medida cómo hacemos la preparación para el invierno y apoyaremos, porque realizamos ejercicios teóricos [TT] de manera muy rutinaria, apoyaremos algunos de los ejercicios teóricos ministeriales […] en Whitehall y foros locales de resiliencia.”

“El Número 10 [la oficina del primer ministro] ha dejado muy claro que los ejercicios TT deben realizarse a fines de agosto para que podamos aprender de ellos, y luego actuar sobre algunos de los elementos que se han presentado.”

El teniente general Chalmers dijo que esperaba que los funcionarios públicos involucrados en esos ejercicios se mantuvieran en su lugar durante el invierno porque era esencial para “mantener la red neurálgica”.

‘Terribles resultados sanitarios’

En su evidencia ante el comité, el exjefe del Servicio Civil y ministro del gabinete, Lord Gus O’Donnell, criticó la respuesta del Gobierno a la pandemia y dijo que se había generado muchos datos, pero no suficiente análisis de los mismos.

“No creo que nadie pueda ocultar el hecho de que nuestros resultados sanitarios son terribles en comparación con el resto del mundo. Parte del problema ha sido que no tenemos a las personas adecuadas alrededor de la mesa en el momento correcto,” dijo a los Lores.

“La función ministerial es muy grande en comparación con lo que era en mi época: si se piensa que lanzar a gente a que haga lo que pueda es la respuesta, entonces claramente no ha funcionado.”

Lord O’Donnell dijo que estaba “realmente preocupado” de que cuando los ministros y científicos de Cobra tomaron decisiones clave “solo sabían la mitad de la historia”. Los ministros tenían un “problema fundamental” en el sentido de que “entendían la ciencia pero no entendían las ciencias sociales” y que el Gobierno introdujo “uno de los mayores cambios de comportamiento que se haya producido” durante el confinamiento, pero sin haber entendido realmente la ciencia del comportamiento, dijo el parlamentario.

Dijo que también faltaban “mensajes claros: si alguien sabe cuál es el mensaje claro acerca de las mascarillas, que me lo diga.”

Lord O’Donnell agregó: “Todos ellos [Downing Street] publican informes con muertes en hospitales. Basaron todo su trabajo en los hospitales, y no consideraron a las residencias de ancianos.”

El comité también escuchó a Tracy Daszkiewicz, quien fue jefa de salud pública de Wiltshire durante los envenenamientos de Salisbury y participante en el reciente programa de la BBC sobre esa crisis.

Daszkiewicz — quien ahora es subdirectora de salud y bienestar de la población en Public Health England — dijo a los lores que ella y sus colegas creían que el ataque con novichok en 2018 iba a ser “la mayor [crisis] de nuestra carrera” y agregó: “No nos imaginamos lo que nos iba a traer el 2020.”

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Amenaza cuádruple: los cuatro puntos críticos potenciales 

Segunda ola de Covid-19. El peor de los casos es que las infecciones vuelvan a alcanzar niveles epidémicos en todo el país, lo que ejercería una gran presión sobre el NHS.
Grave brote de gripe invernal. Cada invierno los hospitales experimentan su período de mayor actividad debido a la gripe, a pesar de la existencia de un programa de vacunación a nivel nacional. La gripe mata a alrededor de 8.000 personas en Reino Unido cada año, pero hubo temporadas de gripe más serias en los inviernos de 2010-11 y 2017-18.
Brexit. Si no existe un acuerdo comercial con la Unión Europea para el día de Año Nuevo podría haber escasez de alimentos, compras de pánico y colas en los puertos para los productos que ingresan a Reino Unido.
Inundaciones. Devastadoras inundaciones azotaron a Reino Unido el invierno pasado, así como en 2015-16 y 2013-14, y seis de los 10 años más húmedos jamás registrados han ocurrido en los últimos 20 años. El invierno pasado, el ejército participó en la evacuación de personas de sus hogares inundados y en la entrega de alimentos a los hogares aislados por la catástrofe, y al menos 11 personas fallecieron.

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