Presionan al PHE mientras Johnson admite que respuesta al virus es ‘lenta’

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THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 1 DE JULIO DE 2020

Agencia creada por Jeremy Hunt para asesorar al Gobierno sobre temas de sanidad, bajo fuego por reacción lenta al Covid

El futuro de Public Health England (PHE) ha sido puesto en duda, después de que el primer ministro británico sugiriera que partes de la respuesta del Gobierno a la crisis del coronavirus han sido “lentas”.

En un discurso antes del centésimo día de confinamiento en el país, Boris Johnson describió su frustración por no haber enfrentado rápidamente elementos de la pandemia como “un mal sueño recurrente”.

El mandatario no mencionó expresamente a PHE pero las fuentes de Whitehall indicaron el martes por la noche que creían que se refería a la agencia, luego de haber criticado en privado su respuesta en reuniones con parlamentarios conservadores.

La mayoría de los científicos consideran que dicho organismo del Gobierno es responsable de las pruebas, y la decisión de abandonar el seguimiento generalizado del virus a medida que comenzó a extenderse fue un error clave en el manejo de la pandemia en Gran Bretaña, lo que ha llevado al país a registrar el mayor número de muertes en Europa.

El martes, la agencia estuvo una vez más al frente de la controversia pública después de que los ministros ordenaran el confinamiento de Leicester luego de un nuevo brote. Líderes del ayuntamiento expresaron su frustración por la falta de datos e información detallada sobre los casos en esa ciudad, después de que las infecciones comenzaran a aumentar en las últimas dos semanas.

En el discurso, Johnson dijo: “Sé que hay muchas cosas que la gente dice y dirá que nos equivocamos, y debemos esa discusión y esa honestidad a las decenas de miles de personas que murieron antes de tiempo, a los familias que han perdido seres queridos y, por supuesto, debe haber tiempo para aprender las lecciones, y lo haremos.”

Dijo que mientras esperaba que “las reverberaciones económicas completas” se aclaren, “debemos usar este momento para planificar nuestra respuesta y solucionar los problemas que este relámpago del Covid ha iluminado más brutalmente.”

“Los problemas en nuestro sistema de atención social, las partes del Gobierno que parecieron responder tan lentamente que a veces parecía un mal sueño recurrente, en que le dices a tus pies que corran y no se mueven.”

Un exministro de sanidad conservador dijo: “Creo que el PHE está destinado al cierre, y el problema principal es porqué no aumentamos las pruebas antes,” mientras que un parlamentario conservador dijo que Johnson debería “abolirlo mañana”.

Iain Duncan Smith, el exlíder conservador, dijo: “Yo terminaría con el PHE mañana mismo. Lo que esto ha demostrado es que si los ministros deben asumir la responsabilidad de las cosas también deben tener control, y sobre el PHE no lo tienen.”

“Ha tomado todo tipo de decisiones que han dejado perplejas a las personas, como insistir en configurar una aplicación desde cero, lo cual es solo arrogancia mezclada con incompetencia.”

Fuentes de Whitehall dijeron que el PHE había sido “demasiado lento” en sus respuestas y obligó al Gobierno a asumir algunas de sus funciones y establecer nuevos organismos, agregando que el servicio de prueba y rastreo tuvo que quitarse de las manos de PHE mientras que el Centro de Bioseguridad Conjunto — que determina el nivel de alerta de Covid — se estableció específicamente para hacer un trabajo que PHE debía haber hecho.

Una fuente del Gobierno dijo: “Una vez que hayamos dejado atrás el coronavirus, parece bastante seguro que habrá algunos cambios.”

PHE — creada por Jeremy Hunt cuando fue ministro de sanidad para asesorar al Gobierno sobre cuestiones de salud pública — es una agencia ejecutiva del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social. En mayo, Johnson dijo al grupo parlamentario conservador 1922 Committee que estaba planeando una revisión de “una serie de instituciones” una vez que la crisis hubiera terminado.

The Telegraph entiende que el Tesoro está revisando si los planes para establecer una nueva sede de PHE en Harlow (Essex) deben seguir adelante.

Cuando se le preguntó sobre los planes del Primer Ministro para el futuro del PHE, un portavoz de Downing Street defendió la respuesta que la institución dio a la pandemia.

Johnson hizo los comentarios en un discurso en el que expuso su visión de la Gran Bretaña posterior a Covid, en la que describió un New Deal británico para reiniciar la economía, con una inversión de £640.000 millones en los próximos cinco años.

Downing Street se está centrando cada vez más en la próxima fase de la crisis del coronavirus, y el Canciller seguirá el discurso del Primer Ministro con su propia intervención la próxima semana. Sin embargo, existe una creciente discusión dentro del Gobierno acerca de si una investigación rápida sobre aspectos de la respuesta oficial debe llevarse a cabo durante el verano, para permitir que se realicen cambios antes de cualquier posible segunda ola más adelante en el año.

El PHE fue señalado como responsable de haber retrasado el programa de pruebas del Gobierno, rechazando ofertas de ayuda de laboratorios privados e insistiendo en hacer pruebas internamente, y luego deteniendo el programa de prueba y rastreo que tanto éxito tuvo en otros países. También fue criticado por su manejo de las pruebas de anticuerpos, y compartió la culpa de la caótica política de gestión de la cuarentena.

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‘La inmunidad puede ser el doble de lo que pensamos’

Investigaciones internacionales muestran que hasta un tercio de las personas sanas sin síntomas de coronavirus pueden haber desarrollado inmunidad a él.

El hallazgo sugiere que la inmunidad pública podría ser hasta el doble de la encontrada en las pruebas de anticuerpos, lo que significa que puntos críticos de infección como Londres podrían estar más cerca a la inmunidad colectiva de lo que se pensaba, luego de que un estudio de una ciudad italiana — de las primeras en Europa en ser atacada por el virus — mostrara que el 40 por ciento de los infectados no tuvieron síntomas.

Hasta ahora, los esfuerzos para medir los niveles de protección contra el coronavirus se han centrado en los anticuerpos, que han demostrado ser una medida poco confiable.

Al comienzo de la pandemia, asesores del Gobierno sugirieron que al menos el 60 por ciento de la población necesitaría infectarse para alcanzar la inmunidad masiva. En cambio, Gran Bretaña entró en el confinamiento sobre la base de proyecciones que sugieren que permitir tales niveles de la enfermedad dejaría al NHS colapsado.

Sin embargo un nuevo estudio, realizado por el Instituto Karolinska de Suecia, sugiere que los niveles de inmunidad en aquellos sin síntomas pueden ser del doble de lo que se pensaba.

La noticia se conoce luego de que estadísticas revelaran que uno de cada siete niños en Leicester ahora ha dado positivo por coronavirus, con niveles que se triplicaron en el último mes. El martes Matt Hancock, el ministro de sanidad, dijo que una incidencia “inusualmente alta” de coronavirus en niños en la ciudad había llevado a los ministros a cerrar sus escuelas y ordenar su confinamiento.

The Telegraph ha establecido que la prevalencia es ahora del 15% entre los menores de 18 años en Leicester — aproximadamente tres veces mayor que en Inglaterra en general. Hancock enfatizó que era muy poco probable que los niños enfermaran por el virus, pero que podrían transmitirlo.

La investigación del Instituto Karolinska en más de 200 adultos, incluidos donantes de sangre sanos, se llevó a cabo en Suecia — el único país de Europa que evita el confinamiento.

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Protestas de Black Lives Matter pudieron haber esparcido virus

Un jefe de sanidad pública ha pedido que se investiguen sus temores de que una importante protesta de Black Lives Matter haya provocado un aumento en los casos de coronavirus en Birmingham.

El doctor Justin Varney — director de salud pública del Ayuntamiento de Birmingham — solicitó un examen de un aumento de “alerta roja” en los casos, detectados 10 días después de que miles de personas se reunieran en la ciudad a principios de este mes, según revela The Telegraph.

La noticia se conoce después de que el Gobierno instara a las personas a mantenerse alejadas de protestas masivas, en medio de la preocupación de que tales reuniones pudieran haber contribuido a la propagación del coronavirus.

Un portavoz de Public Health England confirmó que las autoridades examinan si las protestas de BLM provocaron un aumento en los casos en todo el país, pero dijo que “no había evidencia” de un vínculo en Birmingham.

Sin embargo, el doctor Varney dijo que la ciudad había visto un “pequeño aumento” de alrededor de 25 casos diarios alrededor de una semana y media después de la protesta, y creía que podría haber un vínculo.

“Nuestra protesta fue el 4 de junio y comenzamos a ver el aumento el 14, 15 y 16 de junio, y muchos de esos casos no tienen un lugar identificado,” dijo el doctor Varney a The Telegraph.

“Por lo tanto, no tienen un lugar de trabajo, no están en la escuela, no están en un hospital, no están en un hogar de ancianos. Por lo tanto, están clasificados como desconocidos, y eso es lo que me hace plantearme la pregunta. Para mí, eso sugiere un vínculo con las protestas.”

“Si nos fijamos en el perfil de edad, no eran de 70 años de edad. Tenían de 20 o 30 años.”

“He pedido a Public Health England un análisis nacional para ver si la protesta de Black Lives Matter podría ser responsable de esto.”

El doctor Varney dijo que la alarma se levantó por primera vez en un “informe de excesos” diario, emitido al Ayuntamiento de Birmingham por Public Health England, que marcó una “alerta roja” el 15 de junio.

Agregó que, aunque relativamente pequeño, el aumento en los casos era preocupante porque puede sugerir que más jóvenes podrían haber contraído el coronavirus sin mostrar síntomas, y se arriesgaron a contagiar a los miembros mayores de sus familias.

“El problema es que lo llevan de vuelta a sus hogares,” dijo. “Y no es tanto el riesgo para ellos, porque los jóvenes a menudo no se enferman. Es el riesgo para la abuela, el abuelo, la mamá y el papá.”

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Vacíos legales perjudican plan de ‘puentes aéreos’

El Gobierno estaba bajo presión de repensar su plan de ‘puentes aéreos’ después de que la UE diera a conocer una lista de países cuyos turistas podrían perjudicar al esquema.

Los embajadores de la UE acordaron una lista de 15 países no pertenecientes a la UE para los cuales se podrían levantar los controles fronterizos a partir del 1 de julio, permitiendo a viajeros de países de “bajo riesgo” — como Argelia, Japón, China, Ruanda, Tailandia, Marruecos y Túnez — volar libremente a Europa.

Expertos y funcionarios turísticos admitieron que esto abre posibles lagunas, que podrían permitir a los turistas de dichas 15 naciones usar los puentes aéreos planeados por el Gobierno en Europa para ingresar a Reino Unido, evitando el requisito de ponerse en cuarentena durante 14 días.

El formulario de localización de Reino Unido — que se espera que completen todos quienes llegan solo requiere su puerto de llegada, el país del que tomaron la aerolínea, el tren o el ferry para llegar a Reino Unido y los detalles del pasaporte, pero no su país de origen.

Henry Smith, presidente conservador del grupo parlamentario Futuro de la Aviación, dijo: “Comienza a plantearse la cuestión de si deberíamos tener una apertura más amplia en lugar de corredores bilaterales”.

El viernes British Airways, EasyJet y Ryanair presentarán su caso ante el Tribunal Superior para revocar toda la política de cuarentena del Gobierno, que según ellos es “irracional y desproporcionada”.

Mañana jueves se espera que el Gobierno desvele su lista de más de 50 países que, según propone, deberían tener “puentes aéreos” que eximan a los turistas de aislarse durante 14 días en Reino Unido. Se espera que la mayoría de las naciones de Europa occidental y los territorios británicos participen.

Paul Charles, portavoz del grupo de campaña Quarantine Quash — conformado por 500 empresas de viajes y hostelería — dijo: “La política de los corredores de viaje tendrá agujeros, ya que no se puede crear un sistema hermético a menos que se detengan todos los vuelos.”

“Europa nos está dictando lo que hacer. A menos que el Reino Unido se cierre al resto de Europa, será imposible mantener alejados a estos visitantes. Estamos conectados a Europa y si Europa se abre, también lo tendremos que hacer por la naturaleza de los enlaces de transporte, entre los que están el ferry y los ferrocarriles.”

Otros países en la lista de 15 de la UE son Australia, Canadá, Georgia, Montenegro, Nueva Zelanda, Serbia, Corea del Sur, Uruguay, San Marino, Andorra y Mónaco.

Los turistas chinos solo serán admitidos si las autoridades chinas también permiten la entrada de visitantes de la UE. Estados Unidos, Rusia y Brasil están excluidos debido a sus altas tasas de coronavirus.

Anoche, Italia dijo que estaba optando por no abrir sus fronteras a países no pertenecientes a la UE, aunque todavía está interesado en un puente aéreo con Reino Unido.

Sin embargo, Andrew Flintham — director gerente de TUI, la mayor empresa de turismo de Gran Bretaña — advirtió que otros países podrían seguir a Grecia para prohibir la entrada de viajeros británicos debido a las preocupaciones sobre la alta tasa de coronavirus de Reino Unido.

“Todavía habrá algunos baches en el camino”, dijo. “Creo que todavía habrá algunos países que no se abrirán, lo que significa que cancelaremos algunas vacaciones más.”

British Airways, Easyjet y Ryanair están entre las aerolíneas que anunciaron ayer la cancelación de sus vuelos a Grecia hasta el 15 de julio, cuando los griegos revisarán su decisión de suspender los vuelos desde Reino Unido.

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‘Cover girls’

Foto de modelos llevando mascarillas faciales combinadas con la ropa para desfilar por la pasarela, para presentar las creaciones de la colección de verano 2021 de la diseñadora Anja Gockel en el Hotel Adlon, en Berlín. Aunque se han levantado muchas restricciones nacionales, Alemania ha asistido a un aumento en sus casos de coronavirus y ha introducido confinamientos locales para mantener la enfermedad bajo control.

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