Director de Heathrow pide tests en aeropuertos

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 29 DE JULIO DE 2020

Pruebas estarían listas en dos semanas, con lo cual quienes acaban de salir para España podrían tomarlas a su regreso

El director ejecutivo del aeropuerto londinense de Heathrow ha instado al Gobierno a permitir que los pasajeros sean examinados para detectar el Covid-19 a su llegada, en un intento por salvar la temporada turística veraniega.

John Holland-Kaye dijo a The Telegraph que Heathrow podría tener pruebas «en funcionamiento» dentro de dos semanas, lo que significa que los turistas que acaban de salir para España podrían tomar la prueba, a un coste de £150, cuando llegaron a casa.

Las personas serían evaluadas a la llegada y, si el resultado es negativo, serían evaluadas nuevamente entre cinco y ocho días después. Una segunda prueba negativa les permitiría salir de la cuarentena hasta seis o nueve días antes, dependiendo de qué tan rápido se procesen sus pruebas.

Francia y Alemania se encuentran entre los casi 20 países que ya utilizan tales pruebas para reducir la cuarentena a quienes llegan de países con altos niveles de coronavirus, y existe una presión creciente sobre Boris Johnson para que haga lo mismo.

The Telegraph entiende que Grant Shapps, el ministro de transportes, está a favor de probar el método y ha defendido la idea en el subcomité para el Covid del Gabinete.

La isla de Jersey ya evalúa a los pasajeros a su llegada utilizando la misma prueba propuesta por Heathrow, y afirma no haber tenido un solo falso negativo hasta el momento.

Sin embargo, el primer ministro británico advirtió el martes que la cuarentena podría volver a imponerse a quienes lleguen de otros países europeos cuando una «segunda ola» impacte al continente.

«Necesitamos encontrar una manera de volver a abrir los ‘países rojos’. Las pruebas son la única forma viable de hacerlo en ausencia de una vacuna. Muchos países que están en la ‘lista roja’ tienen a millones de personas que no tienen la enfermedad y no pueden viajar. Esto está frenando la recuperación económica,» dijo Holland-Kaye.

El presidente ejecutivo dijo que creía que el Gobierno estaba «muy interesado» en poner en marcha las pruebas, y agregó: «Esperaba que pasaría más tiempo antes de que el Gobierno se concentrara en las pruebas como el próximo enfoque para abrir fronteras, pero ahora creo que podemos movernos rápido.»

«Hay una urgencia real de hacerlo. Si podemos poner en marcha algo en dos semanas, las personas que viajan a España hoy podrían [seguir el esquema] a su regreso.»

El Gobierno tendría que enmendar las regulaciones de cuarentena, para que los viajeros que dieran negativo pudieran ser liberados del autoaislamiento temprano.

Las pruebas — que emplean la misma técnica de reacción en cadena de la polimerasa utilizada en el NHS — son similares a las que están introduciendo actualmente los gobiernos francés y alemán para evaluar obligatoriamente a los viajeros que regresan de países de «alto riesgo».

Public Health England ha estado en conversaciones con especialistas médicos del Grupo Collinson — que han trabajado con Heathrow en las pruebas — y se entiende que presentó opciones de pruebas a los ministros.

El doctor Simon Worrell, director médico de Collinson, dijo que la evidencia de Jersey sugiere que las 930 personas hasta ahora evaluadas dos veces durante cinco días habían producido negativos dobles.

Holland-Kaye dijo que los datos sugieren que las pruebas de cinco días tuvieron una tasa de éxito del 85 por ciento en la identificación de personas infectadas incluso si son asintomáticas, y se elevaron al 95 por ciento para las dos pruebas si se espaciaron durante ocho días.

El alto funcionario quiere ir más allá y firmar acuerdos con países de la ‘lista roja’ para evaluar a las personas 72 horas antes de que inicien su vuelo, lo que sería seguido por una segunda prueba dos días después del aterrizaje. La idea reduciría la cuarentena de 14 días a solo dos días para aquellos que resulten negativos, y podría salvar el resto de la temporada de verano.

Hasta el momento, los ministros han rechazado la idea de las pruebas en el aeropuerto luego que científicos como el director médico de Inglaterra, el profesor Chris Whitty, les advirtiera que las personas con resultados negativos al llegar podrían desarrollar el Covid-19 días después.

El martes, un portavoz de Downing Street señaló que la baronesa Harding — a cargo del programa de prueba y rastreo del Gobierno — había dicho que «podría dar negativo hoy y positivo mañana o al día siguiente, hasta el final del período de 14 días».

Los ministros ya están analizando una propuesta para evaluar a las personas en cuarentena después de 8 días — lo que les permitiría abandonar la cuarentena después de 10, como informó The Telegraph el lunes.

Johnson dijo: «Siempre estamos buscando formas de mitigar el impacto de la cuarentena, tratar de ayudar a las personas, tratar de asegurarnos de que la ciencia funcione para ayudar a viajeros y turistas.»

De otro lado, el mandatario británico ha defendido la decisión de incluir a las islas Baleares y Canarias en las restricciones de cuarentena a España en medio de una creciente disputa diplomática con Madrid sobre el tema.

En Madrid, el primer ministro español Pedro Sánchez describió las restricciones para viajar al país como «erradas» e «injustas», diciendo que la mayor parte de España sigue siendo más segura que Reino Unido.

Por su parte la baronesa Vere, viceministra de transportes, insinuó que la postura actual se había suavizado al decir ante la Cámara de los Lores: «Por el momento, estamos adoptando el enfoque para las medidas fronterizas país por país, pero podría ser que los implementemos regionalmente en el futuro.»

«Todavía no estamos en ese punto, pero ciertamente lo estamos viendo porque es una consideración apropiada.»

Sin embargo, Johnson dijo: «Me temo que están comenzando a verse en algunos lugares los signos de una segunda ola de la pandemia. Es vital que, cuando la gente regrese del extranjero, cuando regrese de un lugar donde me temo que hay otro brote, tendrán que entrar en cuarentena.»

«Es por eso que hemos tomado las medidas que tenemos y continuaremos, durante todo el verano, tomando esas medidas donde sea necesario».

The Telegraph informó el lunes que la decisión de volver a imponer restricciones a España se tomó después de que 10 británicos dieran positivo por coronavirus después de regresar de ese país, y Johnson dijo que era importante «evitar que los viajeros regresen de esos lugares a sembrar la enfermedad aquí en Reino Unido».

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Análisis de sangre ayudaría a detección temprana del Alzheimer

Un simple análisis de sangre para la enfermedad de Alzheimer — capaz de detectar la enfermedad años antes de que ocurra la pérdida de memoria y la confusión — está en el horizonte.

Científicos han descubierto que pequeños fragmentos de una proteína que aparece en el cerebro de las personas con demencia, también comienza a circular en la sangre al principio de la enfermedad.

El descubrimiento abre la puerta a la detección generalizada de la enfermedad de Alzheimer y podría permitir a los médicos diagnosticar la afección mucho antes, cuando es posible detener o revertir el deterioro del cerebro.

También podrá indicar al paciente que es poco probable que contraiga la enfermedad en el futuro cercano si le preocupa la pérdida de memoria, así como acelerar los ensayos con nuevos medicamentos.

La doctora Rosa Sancho, jefa de investigación de Alzheimer’s Research UK, dijo: «Un análisis de sangre confiable para la enfermedad de Alzheimer sería un gran impulso para la investigación de la demencia, permitiendo a los científicos probar tratamientos en una etapa mucho más temprana que a su vez podría conducir a un gran avance para aquellos que viven con la demencia.»

Aunque actualmente no hay medicamentos ni tratamiento, muchos expertos ahora creen que puede ser posible prevenir la aparición de los síntomas, incluso si no se puede revertir la enfermedad.

El Alzhéimer está relacionado con un aumento en los niveles de estructuras únicas en el tejido cerebral conocidas como placas amiloides y ovillos tau, que impiden la comunicación celular.

Sin embargo, se desconoce el papel exacto de estas estructuras, y no está claro si causan la enfermedad o si son un subproducto de la misma.

Anteriormente, solo era posible detectar su presencia mediante el uso de escáneres cerebrales que pueden ser costosos, o una punción lumbar que es un procedimiento invasivo.

Ya se sabía que el nivel de tau en el líquido cefalorraquídeo predecía la aparición de síntomas cognitivos, pero los científicos no estaban seguros de si se podía ver en la sangre.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St Louis (Misuri) han desarrollado una técnica para detectar cantidades diminutas de tau en solo cuatro mililitros de sangre, descubriendo que se correlacionaba con los niveles de demencia. Las personas sanas tenían niveles muy pequeños de tau.

La investigación — presentada virtualmente en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer (AAIC) — fue aclamada como un gran avance por expertos británicos.

El profesor Clive Ballard, profesor de enfermedades relacionadas con la edad en la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, dijo: “Esta investigación representa un paso emocionante hacia el desarrollo de un análisis de sangre que ayude a identificar la enfermedad de Alzheimer al enfocarse en subtipos específicos de tau, una de las proteínas clave que se vuelven anormales como parte de los cambios en la enfermedad de Alzheimer en el cerebro.»

«Se necesitará mucho trabajo para lograr la estandarización de la prueba en todos los laboratorios, por lo que aún podrían pasar al menos cinco años antes de que veamos una prueba clínicamente precisa de biomarcadores de sangre para la demencia.»

El profesor Nick Fox, profesor de neurología clínica en el University College de Londres (UCL), agregó: «Creo que ahora estamos percibiendo evidencia convincente de que los análisis de sangre realmente pueden identificar la enfermedad de Alzheimer con alta sensibilidad, y creo que los veremos entrar rápidamente en la práctica clínica.»

Sin embargo, algunos expertos expresaron su preocupación por las implicaciones éticas de informar a alguien que probablemente desarrollaría Alzheimer años antes de que aparezcan los síntomas, y particularmente antes de que haya un tratamiento disponible.

El profesor David Curtis, del Instituto de Genética de UCL, dijo: “Las posibles implicaciones de tales pruebas predictivas podrían plantear algunos problemas para la sociedad.»

“¿Las personas quieren saber que desarrollarán la enfermedad de Alzheimer, aunque no haya tratamiento?»

«¿La gente querría usar esta información para planificar su jubilación o para hacer arreglos anticipados para su atención? Podría haber algunos problemas éticos difíciles de considerar.»

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