Protegerán el invierno con vacuna doble covid+gripe en farmacias

No 10 Downing Street / flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Al menos 16 millones de ingleses deben recibir una tercera vacuna de covid junto a otra contra la gripe este otoño

Una tercera vacuna contra la covid, junto a otra simultánea contra la gripe, serán ofrecidas a todos los mayores de 50 años en Inglaterra al mismo tiempo como parte de una campaña de refuerzo de otoño, en las principales cadenas de farmacias.

Funcionarios del NHS delinearán la próxima semana el programa ‘Una en cada brazo’ a partir de septiembre, para apuntalar el ‘muro de inmunidad’ del país contra un aumento invernal de contagios. El uso de las farmacias reducirá la presión sobre los GPs [médicos de cabecera].

Los planes deben estar finalizados después de que el Gobierno británico reciba el asesoramiento del Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización (JCVI), pero como es probable que Gran Bretaña tenga un excedente de vacunas para el otoño, los ministros están ansiosos por garantizar que la mayor cantidad posible de personas reciba un refuerzo.

Es probable que el programa cubra a los 16 millones de mayores de 50 años en Inglaterra y podría extenderse a más de 30 millones, una vez que se incluya a trabajadores sanitarios y personas vulnerables. Es probable que una inyección de AstraZeneca actualizada contra variantes, y la vacuna Novavax de fabricación británica, se utilicen en la campaña junto a las de Pfizer y Moderna.

El invierno pasado, a todos los mayores de 50 años se les ofreció flu jabs [inyecciones contra la gripe] en una ampliación del programa y es probable que esto se mantenga, ya que los asesores médicos temen un resurgimiento de la enfermedad después de que el distanciamiento social la eliminara casi por completo este año.

La confirmación depende de los resultados de un estudio de más de 700 personas — que está verificando cuán seguro es administrar las dos vacunas al mismo tiempo — pero los ministros creen que los resultados iniciales que se publicarán el próximo mes no mostrarán ningún efecto secundario significativo.

La mayoría de las inyecciones para la covid se aplican en unidades administradas por médicos de cabecera y en centros de vacunación masiva pero muchos de estos lugares — que pueden ser estadios de fútbol o centros de convenciones — deben volver a su uso normal, y los ministros quieren dar a los GPs más tiempo para lidiar con la atención retrasada de casos acumulados durante la pandemia no relacionados con el virus Covid-19.

Actualmente solo unas 500 farmacias en Inglaterra aplican la vacuna contra la covid, con lo cual se considera a las otras 11.000 como un recurso importante para ayudar en la campaña de refuerzo invernal.

Sir Simon Stevens, director de NHS England, ha informado a su junta directiva que la próxima semana estaría “dando el pistoletazo de salida en todo el NHS a la planificación de la campaña de otoño de refuerzo de covid y protección contra la gripe, tan pronto como recibamos el consejo del JCVI. Esta campaña se llevará a cabo desde principios de septiembre hasta mediados de diciembre y reforzará nuestro muro de inmunidad compartida contra la covid en el invierno”.

Andrew Lane, quien preside la Asociación Nacional de Farmacias, dijo: “Cuando los centros de vacunación masiva bajen la velocidad y los GPs concentren su atención en eliminar el retraso en la atención causado por la pandemia, las farmacias comunitarias serán una solución obvia para mantener la inmunidad contra la covid.”

Robbie Turner, de la Royal Pharmaceutical Society, dijo que “los farmacéuticos están en una posición ideal para apoyar tanto el programa de vacunación contra la gripe como contra la covid”, pero agregó: “Es importante que cualquier servicio de vacunación se implemente de una manera que apoye a los equipos de farmacia que trabajan arduamente para mantener en la prestación de otros servicios de los que dependen sus comunidades.”

El exministro de sanidad Jeremy Hunt dijo, por su parte, que el objetivo debería ser “hacer llegar los refuerzos a la mayor cantidad de personas posible, sobre todo debido a algunas de las pruebas emergentes sobre el efecto de la inmunidad.”

Hunt aseguró que confía en que “el NHS encuentre una manera realmente hábil y fluida de administrar dosis de refuerzo de covid y gripe en el futuro, y creo que es realmente importante que continuemos con nuestro despliegue de vacunación, y no limitarnos a dormirnos en nuestros laureles este verano.”

De otro lado, la exjefa del grupo de trabajo de vacunación dijo que algún día las vacunas de refuerzo para el coronavirus podrían enviarse por correo en forma de pastillas o parches: Dame Kate Bingham dijo que debería ser factible simplificar en gran medida las vacunas existentes y crear un mecanismo de administración que las haga mucho más útiles también en países en desarrollo.

“Los formatos actuales no son buenos. Requieren dos pinchazos con agujas y cadenas de frío, y deben ser administrados por profesionales sanitarios,” afirmó Bingham — convertida en Dama del Imperio Británico por su trabajo liderando el grupo que aseguró las vacunas para Gran Bretaña.

A medida que los refuerzos se convierten en parte de la rutina este año, la ex alta funcionaria afirmó que otro problema era que actualmente no se puede combinar las vacunas contra la covid con las de la gripe, que probablemente se administrarán a los mismos grupos etarios.

“Hay todo un aspecto que considerar en torno al formato,” dijo en la conferencia de altos ejecutivos de The Times. “Idealmente, se debería recibir la vacuna por correo postal y sería un parche, una pastilla o un aerosol, y listo.”

Una herramienta lanzada hoy en la página web del NHS permite a los mayores de 18 años que no han recibido la vacuna contra el Covid-19 encontrar su centro de atención más cercano — donde podrán recibir la vacuna sin cita previa — con solo escribir su código postal. Entre ellos se encuentran el estadio Emirates del Arsenal y el campo de cricket de Edgbaston, así como farmacias y consultas de GP. En Inglaterra se han aplicado más de 63 millones de inyecciones. Sir Simon Stevens, director de NHS England, dijo: “Con cada inyección, estamos un paso más cerca de nuestras libertades de verano.”



Artículo de Chris Smyth, Kat Lay Tom Whipple
Publicado/actualizado en The Times el sábado, 26 de junio de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.thetimes.co.uk/article/get-flu-and-covid-vaccines-at-same-time-in-chemist-h7rvlrz79

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