Dueño de Wetherspoons pide más inmigrantes de la UE por falta de personal

Crédito: Ewan Munro / flickr (CC BY-SA 2.0)

El brexiteer propietario de la mayor cadena de pubs del país dice que un ‘sistema de inmigración razonablemente liberal’ controlado por Reino Unido y no por la UE, impulsará la economía

El propietario de la conocida cadena de pubs JD Wetherspoon — quien apoya el Brexit — ha instado a Boris Johnson a introducir un plan de visado para trabajadores de la UE, dado que pubs y restaurantes británicos tienen problemas para contratar personal al haberse contraído el mercado laboral luego de la pandemia.

Tim Martin, en su momento ferviente partidario de la salida de Reino Unido de la Unión Europea, dice ahora que el Gobierno debería introducir un sistema de visados para aliviar algunas de las presiones sobre las empresas, y sugiere que los países geográficamente más cercanos a Reino Unido podrían recibir un trato preferencial.

La intervención de Martin se produjo luego que autoridades de la industria de la restauración advirtieran que se están viendo obligados a cerrar sus locales durante el horario crucial de la hora de comida, debido a la escasez de trabajadores.

Martin dijo: “Reino Unido tiene una tasa de natalidad baja. Un sistema de inmigración razonablemente liberal controlado por aquellos que hemos elegido, a diferencia del sistema de la UE, sería una ventaja para la economía y el país.

“Estados Unidos, Australia y Singapur se han beneficiado durante muchas décadas de este enfoque. La inmigración combinada con la democracia funciona.”

Martin ha sido uno de los críticos más encarnizados de la UE por parte de UK plc — nombre usado informalmente para denominar al gremio — e hizo una intensa campaña para que Gran Bretaña abandonara el mercado único antes del referéndum del Brexit.

Un sistema de visados facilitaría a pubs y restaurantes la contratación de trabajadores de la UE, y las normas posteriores al Brexit dificultarían la permanencia en Reino Unido de los trabajadores con puestos menos cualificados. El problema se ha agravado aún más con los trabajadores extranjeros que han regresado a sus hogares durante la pandemia.

Aproximadamente uno de cada diez trabajadores de la hostelería ha abandonado el sector durante el último año, según la página web de trabajos del sector Caterer.com. El organismo de comercio de la industria, UKHospitality, ha estimado que hay un déficit de unos 188.000 trabajadores, culpando del éxodo a los sucesivos confinamientos impuestos por el Gobierno.

Clive Watson, presidente ejecutivo de City Pub Group, dijo: “Simplemente no hay personas que quieran desempeñar funciones en la industria de la hostelería, hasta el punto de que algunos lugares ahora no abren a la hora de comer.

“No pueden abrir todo el tiempo que quisieran. Y dado que la industria ha tenido seis meses de cierre, parece que esta situación nos da otra patada en el trasero.”

Robert Cook, director ejecutivo de TGI Fridays, agregó: “Los establecimientos de alto rendimiento continuarán con normalidad, pero creo que cuando haya una oportunidad en la que el negocio de la hora de comer no sea tan sólido como el de la hora de la cena, habrá mucha más flexibilidad con los horarios de funcionamiento.”

Cook dijo que las nuevas reglas del Brexit sobre contratación en la UE se habían unido a una serie de otros factores que impedían que las personas eligieran roles en la industria hotelera.

“Es una tormenta perfecta. Está el arduo proceso de contratación de la UE y el cambio de estado en torno al nuevo proceso de visado, que es más engorroso y menos fácil de usar. Otras personas no se mudan aquí debido a la situación con Covid,” agregó.

De otro lado, expertos afirman que la hostelería podría aumentar los salarios para atraer más personal, dada la escasez.

Tony Wilson, del Instituto de Estudios Laborales, dijo que las empresas “podrían tener que pagar más, podrían encontrar que tienen escasez de talento. Todo eso, en última instancia, podría terminar frenando la fuerza de la recuperación.”

Las vacantes en las empresas de alojamiento y alimentación aumentaron un 70% en abril comparado con el mes anterior, según la Oficina de Estadísticas Nacionales, mientras restaurantes y pubs se preparaban para dar la bienvenida a los clientes después de meses de cierre.

David Page, presidente de Fulham Shore — propietaria de Franco Manca y The Real Greek — dijo que ha comenzado a reclutar personal antes del 21 de junio, fecha en la que Boris Johnson ha indicado que se eliminarán todas las restricciones de distanciamiento social.

Sin embargo, la fecha se ha puesto en duda en los últimos días, ya que los científicos piden que se extiendan las restricciones de confinamiento debido a los temores de que Reino Unido enfrente una tercera ola de covid debido a los crecientes casos de la variante india.

Page dijo: “Estamos contratando gente ahora para esa fecha, y mucha gente lo está haciendo, y sería una lástima que las capacidades se modifiquen entonces.”

“Ahora estamos llenando agujeros. Tendríamos que detener ese proceso, emplear a tantas personas como ya habíamos contratado y esperar hasta que el Gobierno relaje las reglas. Es un objetivo en movimiento.”

La Home Office [ministerio del interior] dijo que desea que los empleadores se centren en capacitar e invertir en trabajadores británicos — en lugar de depender de mano de obra extranjera.

Sin embargo, un portavoz dijo que era “más sencillo” para los empleadores atraer talento de todo el mundo “para complementar las habilidades que ya tenemos”.



Artículo de Hannah Boland
Publicado/actualizado en The Daily Telegraph el miércoles, 2 de junio de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.telegraph.co.uk/business/2021/06/01/wetherspoons-boss-calls-eu-migration-tackle-bar-staff-shortage/