Aumentan esperanzas de vacuna luego de excelentes resultados de pruebas

THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 16 DE JULIO DE 2020

Científicos saludan avance al encontrar que vacuna puede ofrecer ‘doble protección’

El cuerpo científico de la Universidad de Oxford creen haber logrado un gran avance en su búsqueda de una vacuna contra el Covid-19, después de descubrir que su inyección desencadena una respuesta que puede ofrecer una “doble defensa” contra el virus.

Los estudios de fase I en humanos de la vacuna de Oxford — que lidera mundialmente la investigación — han demostrado que genera una respuesta inmune contra la enfermedad, entiende The Telegraph.

Muestras de sangre tomadas de un grupo de voluntarios de Reino Unido que recibieron una dosis de la vacuna mostraron que estimula al cuerpo a producir anticuerpos y “células T asesinas”, dijo una fuente de alto nivel.

El descubrimiento es prometedor porque, en estudios separados, se ha sugerido que los anticuerpos pueden desaparecer en unos meses, mientras que las células T pueden permanecer en circulación durante años.

Sin embargo la fuente ha advertido que los resultados, aunque eran “extremadamente prometedores”, aún no demostraban que la vacuna Oxford proporciona inmunidad duradera contra el Covid-19.

“Puedo decirles que ahora sabemos que la vacuna Oxford cubre ambas bases: produce una respuesta de células T y de anticuerpos,” dijo la fuente principal a The Telegraph.

“Es la combinación de estos dos productos lo que con suerte mantendrá a las personas seguras.”

“Hasta aquí todo bien. Es un momento importante. Pero nos queda un largo camino por seguir todavía.”

Otra fuente cercana al equipo describió la presencia de anticuerpos y células T como una “doble defensa” contra Covid-19.

Los hallazgos completos se publicarán en la prestigiosa revista médica The Lancet este 20 de julio, se confirmó el miércoles por la noche.

Los hallazgos se basan en los resultados iniciales de un ensayo clínico de Fase 1 que comenzó en Oxford en abril, en que se administró dosis de la vacuna a 500 voluntarios. Actualmente se está llevando a cabo un importante ensayo con 5.000 voluntarios en Brasil — país fuertemente afectado por el virus — para demostrar que la vacuna es efectiva, mientras que la farmacéutica británica AstraZeneca ya ha firmado un acuerdo para producir hasta 2.000 millones de dosis. Si todo va bien, los investigadores — liderados por la profesora Sarah Gilbert (foto) — esperan que la vacuna esté lista en octubre.

Los datos iniciales también sugieren que la vacuna ChAdOx1 nCoV-19 es segura y no tiene efectos secundarios importantes, aunque se necesitará más trabajo de investigación. El equipo también está evaluando el nivel de dosis necesario para producir una respuesta efectiva.

Por otro lado, la cotización bursátil se disparó el miércoles luego del reporte de las noticias positivas sobre la vacuna Oxford, a publicarse la próxima semana. Las acciones de AstraZeneca — el fabricante de medicamentos con licencia para producir miles de millones de dosis de la vacuna — aumentaron un 5,2 por ciento.

David Carpenter, presidente del Comité de Ética de Investigación de Berkshire (REC), — que aprobó los ensayos de Oxford y continúa trabajando con los científicos en sus enmiendas — dijo a The Telegraph que el equipo estaba “absolutamente encaminado”.

“[El equipo] Podrá fortalecer los hallazgos al enfocarse en personas en hospitales, profesionales de la salud, donde es más probable que ocurra la propagación.”

“Nadie puede establecer fechas definitivas […] las cosas podrían salir mal, pero la realidad es que al trabajar con una gran compañía farmacéutica, esa vacuna podría estar ampliamente disponible en septiembre y ese es el tipo de objetivo que se están trazando.”

Es probable que el descubrimiento de células T sea importante, porque los científicos creen cada vez más que cualquier vacuna exitosa necesitará desencadenar la producción de anticuerpos y células T — que atacan directamente a las células humanas que ya se han infectado con virus.

A principios de este año, se descubrió que una vacuna similar contra el MERS inventada por el mismo equipo de Oxford provocaba altos niveles de células T, pero solo desencadenó anticuerpos neutralizantes en el 44 por ciento de los voluntarios.

Si se puede demostrar que la vacuna para el Covid en ensayos adicionales provoca una respuesta de células T similarmente fuerte, el equipo espera que no sea necesario desencadenar altos niveles de anticuerpos para proporcionar una protección significativa.

Varios candidatos más, que buscan en todo el mundo descubrir una vacuna, también han producido respuestas de células T, pero solo en estudios a menor escala. Se cree que es poco probable que otros grupos — como un importante proyecto en China — produzcan células T cuando se prueben en humanos.

Esta semana, la compañía estadounidense de biotecnología Moderna publicó datos de un ensayo de Fase 1 en el que participaron 45 personas, que muestran que su vacuna de ARN desencadenó tanto anticuerpos neutralizantes como células T.

Los hallazgos se producen en medio de una creciente tristeza por la longevidad de los anticuerpos Covid-19. A principios de esta semana, un estudio de Kings College encontró que las personas que se recuperaron del Covid-19 parecían perder sus anticuerpos en unos meses.

Sin embargo, en un estudio publicado en Nature hoy, los investigadores descubrieron que las células T del brote de SARS habían durado 17 años.

Científicos de la Universidad de Duke trabajando en Singapur descubrieron que las células T todavía circulaban en cantidades potentes de pacientes infectados en 2003. No se sabe con certeza si lo mismo será cierto para el Covid-19 y si las células T protegerán contra el recontagio pero, hablando con The Telegraph, el investigador principal describió el descubrimiento como “potencialmente muy significativo para una vacuna”.

Los investigadores también han encontrado niveles “notables” de células T capaces de adherirse al virus Covid-19 en personas que nunca habían sido infectadas con la enfermedad.

Creen que estos niveles pueden haber sido provocados por el resfriado común y otros coronavirus animales, principalmente originarios de murciélagos, y que las células preparadas también pueden ofrecer protección contra el nuevo virus.

El profesor Antonio Bartoletti quien dirigió la investigación en Singapur dijo que esto puede explicar porqué tan pocos pacientes en Singapur y el sudeste asiático han tenido infecciones realmente graves.

Dijo que si bien estas células T serán más comunes en Asia, estarán presentes en todo el mundo. Sugiere que una proporción significativa de todas las poblaciones tendrá un grado de inmunidad natural a Covid-19.

Los ensayos clínicos de la vacuna Oxford que marcan la fase III en Reino Unido e involucran a más de 8.000 participantes ahora están casi completos. El foco ahora se ha trasladado a Brasil y Sudáfrica, donde la enfermedad es más prevalente, y los científicos esperan reunir suficientes casos en aproximadamente un mes.

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Primer Ministro y gobernador del Banco de Inglaterra harán llamado conjunto para la vuelta al trabajo

Boris Johnson dirá a la nación este viernes que es hora de volver a trabajar, después de que el gobernador del Banco de Inglaterra dijera que el “miedo” de la gente a los desplazamientos implicaba un “retraso en la recuperación”.

Al Primer Ministro británico le preocupa que la economía se esté recuperando más lentamente de lo que se esperaba después de que se levantaran la mayoría de las restricciones de confinamiento, y quiere que las personas regresen a sus lugares de trabajo donde sea seguro hacerlo.

El gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, se hizo eco de sus preocupaciones, diciendo a los parlamentarios conservadores ayer miércoles que estaba conmocionado de que centros urbanos como Londres se encuentren desiertos.

Bailey ha establecido un plan de tres puntos para salvar las economías de la City londinense, diciendo que los ministros deben restaurar la confianza en el uso del transporte público, levantar todas las restricciones restantes y hacer que las personas vuelvan a trabajar. Advirtió que, si el Gobierno no siguiera su consejo, el país entrará “en recesión durante mucho tiempo”.

Johnson se mantendrá en un tema similar cuando establezca una “hoja de ruta” para los próximos meses, en una conferencia de prensa en Downing Street el viernes.

Se espera que cambie la orientación oficial del Gobierno, que todavía dice que “las personas que pueden trabajar desde casa deberían continuar haciéndolo” y que también aconseja que el transporte público se use solo para viajes esenciales.

A los funcionarios se les ha dicho que se preparen para volver a sus oficinas para dar un ejemplo al resto de la nación, después de que los ministros admitieran que menos de 10 personas trabajan en algunos edificios de Whitehall generalmente ocupados por miles de trabajadores.

Bailey le dijo al 1922 Comitteegrupo de barones del Partido Conservador — que los trabajadores deben regresar a sus oficinas para apoyar cafeterías, restaurantes, bares y tiendas que dependen de su trabajo.

Dijo que había estado trabajando en su oficina del Banco de Inglaterra todos los días durante 17 semanas y se había sorprendido de lo vacía que se sentía Londres, sin viajeros ni turistas, y agregó que él es uno de los 80 a 100 empleados que trabajan en las oficinas del Banco cada día, de todos los miles de personas que trabajan allí.

Bailey el primer gobernador del Banco que se dirige al 1922 Committee en décadas señaló que el uso del tren se ha mantenido por debajo del 20% de su capacidad.

Un parlamentario conservador presente en la videoconferencia dijo que el Gobernador habló ampliamente de sus preocupaciones de que “el miedo a usar el transporte público realmente está frenando la recuperación, porque la gente no va a su oficina” y estableció un “plan de tres puntos” de cómo piensa que esto debe ser abordado.

Según otro parlamentario, dicho plan involucra: “Uno, tratar de hacer que la gente supere sus temores y tratar de que más personas vuelvan a usar el transporte público. Dos, desbloquear todas las restricciones lo más rápido posible. Y tres, tratar de aumentar la productividad haciendo que las personas vuelvan a trabajar.”

“Dijo que estaríamos en recesión durante mucho tiempo si no hiciéramos todas estas cosas.”

Una tercera fuente dijo: “El punto que estaba diciendo era que la única forma en que reactivemos el centro de Londres y otros centros de la ciudad es hacer que las personas se sientan seguras de usar el transporte público. Y no van a volver hasta que se sientan seguras de usar el transporte público.”

Johnson ha indicado que quiere que el consejo oficial sobre ir a trabajar sea cambiado, ya que sugirió que las personas deberían ir a trabajar si pueden hacerlo de manera segura.

Sin embargo, primero debe convencer al director médico, el profesor Chris Whitty, y al asesor científico principal, Sir Patrick Vallance, de que es seguro cambiarlo, de lo contrario quedaría expuesto a acusaciones de que ha ignorado a sus propios expertos.

En el pasado, los dos científicos se unieron permanentemente a Johnson en sus conferencias de prensa sobre el coronavirus, y el jueves les pedirá su apoyo cuando asistan a una reunión del comité Covid-19 del Gabinete el cual decide la política para combatir el coronavirus.

El profesor Whitty y Sir Patrick también asistirán a una reunión del Grupo Científico Asesor para Emergencias (SAGE) el jueves, en la que se discutirán los riesgos de una mayor relajación de las medidas de confinamiento.

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