“Miedo al racismo” deja sin control a talleres clandestinos

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 12 DE JULIO DE 2020

Ministra del interior cree que policía y ayuntamiento hicieron la vista gorda

La ministra del interior teme que las “sensibilidades culturales” hayan impedido que la policía intervenga talleres clandestinos ilegales en la industria del prêt-a-porter de Gran Bretaña, es decir, por preocupaciones de que serían acusados de racismo.

Priti Patel ha expresado en privado su preocupación de que la policía y otras agencias gubernamentales hayan hecho la vista gorda ante la explotación en almacenes y fábricas textiles de Leicester de la misma manera que el escándalo de abuso sexual infantil en Rotherham fue ignorado durante años.

Está considerando nuevas leyes sobre la esclavitud moderna debido al temor de que la legislación existente “no sea adecuada para ese propósito”.

Robert Jenrick, el ministro de comunidades, ha ordenado una investigación que podría llevar al Gobierno a tomar el control del ayuntamiento de Leicester, acusado de no haber respondido reiteradamente a los reclamos de abuso laboral en la industria de la confección.

Las medidas se producen después de que una investigación encubierta realizada por The Sunday Times informara la semana pasada que a los trabajadores de una fábrica de Leicester recibían tan solo £3.50 por hora para empacar ropa destinada al gigante de la moda Boohoo. Se dice que las malas condiciones de trabajo están muy extendidas para los empleados de la industria textil, predominantemente de ascendencia asiática, y que han sido un secreto a voces durante años.

Una fuente cercana a Patel dijo: “Este escándalo se ha estado ocultando a simple vista, y existe la preocupación de que las sensibilidades culturales puedan ser en parte culpables de por qué no se han investigado adecuadamente tan espantosas prácticas de trabajo.”

La policía de Leicestershire está investigando afirmaciones de que los intérpretes empleados por las agencias de aplicación de la ley advierten a los propietarios de las fábricas sobre redadas inminentes.

Raj Mann, quien es el contacto policial para los sijs de Leicester, dijo que algunos propietarios de fábricas compartían información sobre “trabajadores baratos” e inminentes inspecciones o redadas. Añadió: “Las autoridades locales han sabido que estas fábricas de explotación existen desde hace décadas, pero han sido reacias a hacer algo al respecto por temor a ser acusadas de molestar a las comunidades de inmigrantes o refugiados, ya que muchos de los trabajadores explotados son de origen indio.”

“Dentro de la comunidad asiática, las personas generalmente hacen la vista gorda a los trabajadores de la comunidad que tienen un salario inferior al salario mínimo. Lo ven como algo mejor que no ganar nada en absoluto.”

Ha habido numerosos informes que expresan preocupación por las violaciones del salario mínimo y la esclavitud moderna en las fábricas de Leicester. En 2015, un estudio de la Universidad de Leicester encontró que el empleo por debajo del salario mínimo era “endémico”.

“Es un secreto tan a voces sobre lo que está sucediendo en Leicester que nadie se dio cuenta cuando planteé el tema durante mi discurso inaugural en marzo,” dijo Claudia Webbe, parlamentaria laborista de Leicester East.

Dos comisiones parlamentarias han destacado los problemas, y la semana pasada Webbe pasó a la oficina del primer ministro un expediente de acusaciones sobre prácticas laborales ilegales en ocho fábricas de prendas de vestir de su circunscripción. “Recibo llamadas anónimas de mujeres que me dicen que les pagan £3 por hora y que trabajan en condiciones terribles”, dijo. “Pero nunca se hace nada al respecto. . . Es como una cultura que se ha sumergido en la ciudad.”

La semana pasada, el precio de las acciones de Boohoo cayó un 23% eliminando £1.000 millones del valor de la compañía, luego de que la investigación del Sunday Times informara que a los trabajadores que confeccionan su marca Nasty Gal se les pagaba £3.50 por hora y operaban en condiciones inseguras, mientras la ciudad estaba bajo confinamiento.

Asos, Next y Zalando abandonaron la marca de moda rápida, mientras que Standard Life Aberdeen, gran accionista de Boohoo, dejó casi todas sus acciones en la compañía.

Boohoo hizo hincapié en su compromiso de garantizar condiciones de trabajo adecuadas en su cadena de suministro, designando a la magistrada Alison Levitt QC para liderar una revisión independiente y prometiendo gastar £10 millones para poner fin a la “mala práctica”.

Las fábricas textiles en Leicester fueron visitadas por una serie de agencias gubernamentales: la Gangmasters and Labor Abuse Authority (GLAA), que investiga la esclavitud moderna y los abusos laborales; la Policía de Leicestershire; el Ayuntamiento de Leicester; la Agencia Nacional del Crimen (NCA); la Oficina de Salud y Seguridad; el servicio de bomberos y rescate de Leicestershire, e Inmigration Enforcement, entidad responsable de vigilar diferentes aspectos de los problemas en lugares de trabajo de Leicester.

El GLAA indicó que aunque las investigaciones continuaban, “no se ha utilizado la aplicación de la ley durante las visitas y los oficiales no han identificado en este momento ningún delito en virtud de la Ley de Esclavitud Moderna de 2015”.

HM Revenue & Customs (HMRC, oficina de renta y aduanas), que es responsable de hacer cumplir el salario mínimo, y la Inspección de Normas de la Agencia de Empleo, no fueron mencionadas como participantes.

“El HMRC ha estado dormido sobre este tema durante años”, dijo una fuente principal de la Oficina Central. “Están demasiado ocupados persiguiendo a la señora Miggins. . . No hacen lo suficiente.”

Un estudio reciente realizado por HMRC encontró que una cuarta parte de las fábricas textiles de Reino Unido que no pagaron el salario mínimo durante seis años tenían su sede en Leicester.

Sara Thornton, comisionada independiente contra la esclavitud, dijo que es probable que la pandemia de coronavirus haya aumentado las prácticas laborales de explotación: “A medida que las personas pierden sus trabajos, están cada vez más desesperadas y tomarán trabajo de explotación porque en ese punto es la opción más racional para ellas.”

“Por otro lado, es que si los empleadores se sienten desesperados por volver a encaminar sus negocios, también pueden sentir que quieren recortar.”

Thornton quiere ver un endurecimiento de la Ley de esclavitud moderna. “El requisito en este momento es que las empresas identifiquen el riesgo de la esclavitud moderna en las cadenas de suministro y hagan algo al respecto,” dijo.

“Lo que sugiero es que debemos asegurarnos de que esos requisitos sean lo suficientemente claros y duros, y que la sanción por no hacerlo sea mayor de lo que es en este momento.”

“En este momento, la ministra del interior puede imputar a una empresa y exigirle que haga una declaración de esclavitud moderna. Eso nunca ha sucedido en cinco años, pero es un paso muy poderoso en este momento y creo que debería serlo más.”

En un mensaje a los consumidores, Thornton agregó: “Si una ganga parece demasiado buena para ser verdad, bien podría ser porque alguien más está pagando el precio y usted está comprando un producto que se basa en la explotación de un ser humano.”

“Si se busca comprar un vestido que cuesta £10 y se fabricó en este país, ¿cómo se le puede pagar a alguien el salario mínimo? Cuando ha pagado por el material, el IVA, logística, almacenes, embalajes, marcas… no me parece que cuadren las sumas.”

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Jack Charlton: una despedida a la ‘gran jirafa’ que ganó el Mundial

Cuando sonó el pitido final en la final de la Copa del Mundo de 1966, Jack Charlton se puso de rodillas. “De repente me di cuenta de que estaba hecho polvo. Puse mi cabeza en mis manos. No creo haber dicho una oración consciente. Fue un alivio al final de dos horas de fútbol.”

Cuando Big Jack se levantó, ya convertido en campeón mundial, su hermano menor y compañero de equipo Bobby estaba a su lado. Se abrazaron. Eran dos muchachos del pueblo minero de Ashington (Northumberland) jugando juntos para Inglaterra en esa tarde de Wembley.

Bobby era el dotado, elegante y de pura sangre en sus movimientos, un regateador brillante de la pelota con un tiro aún mejor. Jack, cuya muerte a los 85 años se anunció ayer, no era tan elegante.

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