La pandemia está acelerando, advierte la OMS

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THE GUARDIAN — VIERNES, 10 DE JULIO DE 2020

Ex primera ministra de Nueva Zelanda y premio Nobel copresidirán investigación de la respuesta global

Los brotes de coronavirus no están bajo control en la mayoría de los países y la pandemia aún se está acelerando a nivel mundial, y las infecciones se han duplicado en las últimas seis semanas, advirtió el jefe de la Organización Mundial de la Salud  (OMS).

La sombría evaluación del doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus sobre la trayectoria de la pandemia de coronavirus — que según él aún no ha alcanzado su punto máximo — se produjo cuando anunció que el organismo de la ONU estaba estableciendo un panel independiente para revisar su respuesta y la de los gobiernos, y luego de confirmarse que los casos en todo el mundo se acercan a los 12 millones.

Aparentemente enjugando una lágrima mientras hablaba, Tedros subrayó las deficiencias que se han producido en las respuestas de muchos países. “Sabemos que cuando los países adoptan un enfoque integral basado en medidas fundamentales de salud pública […] el brote de Covid-19 puede controlarse,” dijo Tedros.

“Pero en la mayor parte del mundo, el virus no está bajo control. Está empeorando […] y se han perdido más de 544,000 vidas. La pandemia sigue acelerando. El número total de casos se ha duplicado en las últimas seis semanas.”

La advertencia se emitió luego que Estados Unidos publicara otro récord diario de nuevos casos confirmados — un total de 59.000 — y que el jefe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África, John Nkengasong, dijera que la pandemia estaba llegando a “velocidad máxima” al continente.

También ha habido aumentos en los casos en países que comenzaron a aflojar las medidas de bloqueo, como Australia, Israel y España. El fin de semana pasado Reino Unido relajó sus restricciones, permitiendo que pubs, restaurantes y bares se reabrieran si se apegaban a las pautas de salud pública.

La OMS ha soportado una semana tumultuosa. El martes, la administración Trump dio un aviso formal de un año para su intención de retirar a Estados Unidos del organismo, luego de meses en que Donald Trump y sus altos funcionarios fueron severamente criticados por su manejo fallido del brote en su país.

Estados Unidos es el mayor aportante a la OMS, con una contribución de entre $400 millones (£315 millones) y $500 millones anuales. Trump ha acusado al organismo de gestionar mal la pandemia y de ser un “títere” de China.

Aunque Tedros no se refirió a la decisión norteamericana, sí criticó las deficiencias expuestas por la respuesta internacional a la pandemia, en comentarios que podrían interpretarse como críticos de la agenda de Trump con el lema “Estados Unidos primero”.

“La mayor amenaza que enfrentamos ahora no es el virus en sí,” dijo. “Más bien, es la falta de liderazgo y solidaridad a nivel mundial y nacional. No podemos derrotar esta pandemia como un mundo dividido. El virus prospera en la división, pero se frustra cuando nos unimos.”

El jueves, la OMS publicó nuevas pautas sobre la transmisión del virus, después de que más de 200 científicos la acusaran de haber subestimado la posibilidad de transmisión a través de pequeñas gotas o aerosoles suspendidos en el aire. Anteriormente, la OMS había dicho que el virus se propagaba a través de las gotas cuando la gente tose o estornuda. Las nuevas directrices reconocen algunos informes de transmisión de aerosoles.

El recién creado Panel Independiente para la Preparación y Respuesta ante Pandemias estará copresidido por Helen Clark, ex primera ministra de Nueva Zelanda, y Ellen Johnson Sirleaf, galardonada con el Premio Nobel de la Paz y ex presidenta de Liberia, a quienes Tedros describió como “líderes independientes y de mente fuerte”.

Si bien los expertos acogieron rápidamente el papel de dos ex jefes de estado altamente respetadas en lugar de académicos y expertos internacionales en salud, algunos insistieron en que la composición completa del panel sería crucial para tranquilizar a los críticos.

Al describir la pandemia como un “momento decisivo en la historia reciente”, Tedros dijo que esta había “tomado al mundo como rehén”, y que lamentaba la incapacidad de la comunidad global para unirse en torno a una respuesta común.

“¿Por qué es difícil para los humanos unirse para luchar contra un enemigo común que está matando personas indiscriminadamente?” dijo. “Actuar juntos es la solución, a menos que queramos darle ventaja al enemigo, al virus que ha tomado al mundo como rehén, y esto tiene que parar.”

Si bien es poco probable que la revisión ayude con las tensiones de la OMS con la administración Trump, puede ser recibida de manera más positiva en lugares como la UE, que patrocinó en mayo llamados para una investigación sobre el manejo del brote.

The Guardian entiende que la decisión de anunciar la revisión el jueves — ordenada por la asamblea mundial de salud virtual de mayo — se tomó antes de que la OMS recibiera una carta del secretario de estado norteamericano Mike Pompeo, esta semana, en la que notifica formalmente la intención de Estados Unidos de renunciar al organismo.

Sin embargo, fuentes de la comunidad mundial de la salud sugirieron que la decisión de la OMS de llevar a cabo una revisión en medio de la pandemia, en lugar de hacerlo después, fue motivada en parte por el tratamiento de la administración Trump de la OMS como un “saco de arena” sobre sus interacciones con China desde el principio del brote.

Tedros dijo que la OMS sería “un libro abierto” para el panel de investigación, y pidió a otros estados miembros que traten la revisión de la misma manera.

El nuevo panel dará una sesión informativa mensual sobre su progreso y presentará un informe provisional a la próxima reunión de la asamblea mundial de la salud en noviembre.

Sirleaf dijo: “Espero hacer todo lo posible para responder a estos desafíos que nos han impedido unirnos para avanzar, no solo para abordar los efectos de Covid-19 sino para garantizar un mejor sistema de salud para todas las naciones del mundo.”

Clark agregó: “Esta tarea solo podría describirse como un desafío excepcional.”

Foto de una mujer en Chennai esperando un tren a Rajastán, mientras India desescala su confinamiento y aumenta su número de casos de coronavirus. 

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Policía enfrenta investigación sobre posibles prejuicios raciales

The Guardian ha conocido que la policía de Inglaterra y Gales enfrenta una investigación para determinar si discrimina racialmente a minorías étnicas en el uso de la fuerza y ​​de sus poderes para detener y registrar.

La Oficina Independiente de Conducta Policial (IOPC) dice que usará sus poderes formales para investigar casos y luego ver si existe algún patrón de discriminación racial. Ha prometido que puede “impulsar un cambio real en la práctica policial”.

La revisión se produce mientras las fuerzas se encuentran bajo presión para justificar su uso de detener y buscar en una serie de casos de alto perfil, que han sido captados por cámaras de vídeo.

La comisionada de policía Cressida Dick ha pedido disculpas el miércoles por la angustia causada a la atleta británica Bianca Williams cuando los oficiales la detuvieron, registraron y esposaron junto a su compañero en el oeste de Londres el fin de semana.

Varios indicadores clave muestran que los poderes policiales en Inglaterra y Gales se usan desproporcionadamente contra personas negras, asiáticas y de minorías étnicas (BAME). La detención y búsqueda es nueve veces más probable que se use contra personas negras, y el uso de Taser es casi ocho veces más probable.

La policía niega que el continuo prejuicio racial sea una razón. La investigación de la IOPC podría ser uno de los exámenes más importantes de la policía en términos raciales desde que la investigación de Macpherson en 1999 dictaminara que la policía era institucionalmente racista.

La IOPC también examinará si se está culpando a personas BAME como víctimas de delitos. Un caso examinado en busca de evidencia de sesgo será el de las hermanas Nicole Smallman, de 27 años, y Bibaa Henry, de 46, que fueron encontradas apuñaladas en el parque Fryent en el noroeste de Londres el mes pasado. Dos oficiales han sido arrestados por reclamos de que se tomaron “selfies” mostrando cuerpos en la escena del crimen.

Desde el asesinato policial de George Floyd en Estados Unidos en mayo pasado, más de 220.000 manifestantes de la plataforma Black Lives Matter (BLM) han salido a las calles en Reino Unido, en parte indignados por presuntos prejuicios raciales de la policía británica.

El IOPC dice que la confianza del público se ve comprometida por las continuas afirmaciones de prejuicio en las filas policiales, dos décadas después de que la policía prometiera eliminarla una vez concluida la investigación Macpherson.

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Gimnasios y piscinas, listos para su reapertura

Los gimnasios, las piscinas y otros centros de ocio se reabrirán en Inglaterra en unos días como parte de la relajación de las normativas del Gobierno, mientras el ministro de cultura británico Oliver Dowden sugería que “la vida normal está volviendo lentamente”.

Las piscinas al aire libre pueden volver a abrir desde el sábado 11 de julio y los gimnasios, piscinas e instalaciones deportivas interiores pueden abrir desde el sábado 25 de julio con una nueva guía sobre el espacio y la limpieza de equipos, además de limitar el número de personas en las instalaciones y clases más pequeñas.

Ciertos deportes de equipo como el cricket también podrán regresar a partir de este fin de semana. y el teatro y la música al aire libre también serán posibles a partir del sábado con audiencias limitadas.

Hablando en una conferencia de prensa en Downing Street, Dowden dijo: “Pusimos pausa a muchas de las cosas que alegran nuestras vidas [en marzo] … pero a medida que avanzamos enormemente contra esta enfermedad, gradualmente hemos visto volver a las cosas que queremos. La vida normal está volviendo lentamente.”

Dowden dijo que después de la reapertura de las peluquerías el 4 de julio, las esteticistas, tatuadores, spas y salones de bronceado, así como otros “servicios de contacto cercano” como los salones de belleza, también pueden reabrir a partir del lunes. Sin embargo, las restricciones necesarias en los procedimientos realizados directamente en frente de la cara limitarán severamente lo que algunas empresas puedan ofrecer.

La medida para reabrir la mayor cantidad posible de instalaciones de ejercicio físico se produce cuando se dice que Boris Johnson está poniendo un enfoque renovado en su propia salud, abordando al mismo tiempo los niveles de obesidad de la nación.

Dowden dijo: “El ejercicio es increíblemente importante para la salud física y mental. Incluso en el punto álgido del confinamiento se consideraba una actividad esencial.”

“Por supuesto que esperábamos hacer esto [la reapertura] antes, pero realmente tenemos que enfrentarlo adecuadamente. Les daremos a los gimnasios la certeza, la claridad y el tiempo para volver a abrir de manera segura para que la mayor cantidad de ellos pueda abrir sus puertas en dos semanas.”

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