Sunak ofrece £2.000 millones a plan de creación de empleo para menores de 25 años

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THE GUARDIAN — MIÉRCOLES, 8 DE JULIO DE 2020

Contratos de seis meses buscan ayudar a jóvenes más afectados por el confinamiento

Rishi Sunak responderá el miércoles a los crecientes temores de un aumento en el desempleo juvenil — en la economía de Gran Bretaña, marcada por la pandemia — con un plan de creación de empleo temporal de £2.000 millones para menores de 25 años.

En medio de la evidencia de que las consecuencias del encierro forzado por Covid-19 han afectado más a los trabajadores jóvenes vulnerables que a otros grupos de edad, el canciller usará su declaración de verano para anunciar que el Gobierno financiará colocaciones de trabajo de seis meses para aproximadamente 350.000 participantes entre 18 y 24 años de edad.

Sunak anunciará una estrategia de tres puntos para apoyar, proteger y retener empleos, pero la preocupación de Whitehall por un inminente aumento del desempleo juvenil al estilo de los años ochenta se reflejó en la voluntad del Gobierno de revivir una idea utilizada por los laboristas durante la crisis financiera mundial, así como en el calendario rápido que se ha dado para que el esquema entre en funcionamiento.

El Tesoro dijo que las compañías podrían comenzar a presentar solicitudes para los subsidios laborales dentro de un mes y que los primeros jóvenes ya estarían trabajando en otoño.

Aunque la economía está comenzando a abrirse gradualmente después de su cuarentena forzada por la pandemia, Sunak ha decidido que es demasiado arriesgado esperar a que su presupuesto de otoño presente un paquete de trabajo para ayudar a las grandes concentraciones de jóvenes que trabajan en el comercio minorista, el ocio y sectores hoteleros.

La declaración del canciller es un intento de detener el daño de una caída prevista del 14% en el PIB este año, según el Banco de Inglaterra, y un posible aumento en la tasa de desempleo del 3,9% al 15%, según la Organización para la Economía Cooperación y desarrollo.

Junto con el programa juvenil, el canciller anunciará un programa de £3.000 millones para hacer que casas y edificios públicos sean más amigables con el medio ambiente. Según los informes, anunciará un feriado [exoneración temporal] inmediato de los impuestos de timbre para hogares en el extremo inferior del mercado, y los recortes al IVA también están bajo consideración.

El canciller dijo: “Los jóvenes son los más afectados por la mayoría de las crisis económicas, pero esta vez corren un riesgo particular porque trabajan en sectores desproporcionadamente afectados por la pandemia.

“También sabemos que el desempleo juvenil tiene un impacto a largo plazo en los empleos y los salarios y no queremos que eso suceda en esta generación. Por lo tanto, tenemos un plan audaz para proteger, apoyar y crear trabajo: un Plan para Empleos.”

El Tesoro dijo que los empleadores podrán ofrecer una colocación laboral de seis meses para los jóvenes de entre 16 y 24 años que reclaman crédito universal y están en riesgo de desempleo a largo plazo. El estado financiará cada trabajo, cubriendo el 100% del salario mínimo nacional durante 25 horas a la semana y con empleadores capaces de proporcionar recargas salariales.

Las personas menores de 25 años reciben un salario mínimo nacional más bajo, comenzando en £4.55 por hora para alguien menor de 18 años, aumentando a £6.45 por hora para personas de 18 a 20 años y £ 8.20 por hora para personas de 21 a 24 años. El esquema está dirigido principalmente a personas de 18 años o más porque la mayoría de los jóvenes de 16 y 17 años están en educación o aprendizaje.

La propuesta del canciller recibió una cautelosa bienvenida del organismo sindical británico TUC. Su secretaria general, Frances O’Grady, dijo: “Los sindicatos han estado presionando fuertemente por una garantía de empleo para trabajadores jóvenes que pierden sus empleos durante esta crisis.

“El canciller ha dado un buen primer paso. Pero revisaremos la letra pequeña para asegurarnos de que cada trabajo proporcione la capacitación adecuada y un puente hacia un empleo estable.”

“Los empleadores deben hacer lo correcto. Deben trabajar con los sindicatos para evitar el desplazamiento del trabajo, crear buenas oportunidades para todos los trabajadores jóvenes y garantizar que se les pague al menos el salario real.”

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Minoristas abandonan a Boohoo por acusaciones de esclavitud

Next, Asos y Amazon han decidido retirar toda la ropa de Boohoo de sus distintas plataformas de venta, ya que la creciente indignación por los salarios y las condiciones de los trabajadores de sus proveedores dieron como resultado que el valor de la marca de moda rápida caiga en £1.500 millones en dos días.

La semana pasada surgieron denuncias de que algunas fábricas en Leicester que venden ropa a Boohoo pagan solamente £3.50 por hora a los trabajadores sin protegerlos del coronavirus. El martes, las plataformas very.co.uk y Zalando — gigante europeo del comercio electrónico que tuvo ventas por €6.400 millones en 2019 — se unieron a los tres minoristas en línea para eliminar la ropa de Boohoo.

Next dijo que la compañía actuó la semana pasada en respuesta a un informe del grupo activista Labor Behind the Label, reportado por primera vez en The Guardian, que detallaba las acusaciones. “Next ha concluído en que hay un caso para que Boohoo Group responda,” dijo un portavoz.

Un portavoz de Amazon dijo: “Los socios vendedores deben cumplir con todas las leyes, regulaciones y políticas aplicables de Amazon cuando vendan en nuestra tienda. Suspenderemos la venta de las marcas en cuestión.”

La noticia será un nuevo golpe para Boohoo después de que se viera obligada a anunciar una investigación sobre las acusaciones de que a los trabajadores de uno de sus proveedores de Leicester se les pagaba muy por debajo del salario mínimo por hora de £8.72. Se alega que otras fábricas obligaban a personas a trabajar durante el confinamiento, a pesar de que algunas en el sitio tenían síntomas de coronavirus.

Zalando dijo: “Esperamos que nuestros socios apliquen prioridades fundamentales similares, y nos distanciaremos de aquellos que no lo hagan.”

Boohoo anteriormente, una empresa valorada en £5.000 millones también propietaria de las marcas Nasty Gal y PrettyLittleThing ha negado rotundamente cualquier responsabilidad por las presuntas malas prácticas de sus proveedores en Leicester. “Estamos trabajando con nuestra verificadora externa de compliance para investigar más a fondo las reclamaciones planteadas, y estamos trabajando con los proveedores para garantizar su cumplimiento,” dijo la empresa a The Guardian el viernes. Sin embargo, no respondió a una solicitud de comentarios adicionales.

Las acciones de la compañía cayeron casi un 12% el martes a 261.4p, su nivel más bajo en casi tres meses. Eso redujo £440 millones de su capitalización de mercado, además de los £1.100 millones que bajó su valor el lunes una caída de casi un tercio.

Las acusaciones han revivido antiguas preocupaciones sobre las condiciones de trabajo en la industria de la confección en Leicester donde alrededor de 1.000 fábricas y pequeños talleres fabrican ropa principalmente para marcas de moda rápida de Reino Unido. Se estima que entre el 75% y el 80% de la ropa producida en la ciudad es para Boohoo.

La minorista en línea dijo que sus relaciones con la compañía en el futuro dependerían de los resultados de las investigaciones y de cómo la compañía respondiera a cualquier hallazgo.

Next dijo que su enfoque estaba “basado en la confianza” pero que las acusaciones no podían ser ignoradas, y que había lanzado su propia investigación. Dijo que “no prejuzgaba el resultado de este proceso” y que “no se había tomado una decisión final”, pero que los artículos de Boohoo serían suspendidos entretanto.

Se entiende que Amazon y Asos han tomado medidas temporales mientras esperan el resultado de las investigaciones sobre la cadena de suministro de Boohoo.

Zalando dijo que consideraría restaurar los artículos de Boohoo “solo una vez que todas las acciones correctivas se hayan abordado satisfactoriamente”. Very dijo que su medida era temporal, y que “esperaría el resultado de la investigación de Boohoo y su posterior respuesta operativa”.

La noticia es “parte de las consecuencias de reputación” para Boohoo y sus marcas, dijo Aneesha Sherman, analista de la industria que estimó que los ingresos de otros vendedores representaban el 4% de los ingresos de la compañía, pero era importante como plataforma de marketing y símbolo de estatus.

Dijo que habría preocupaciones de que los influyentes de las redes sociales, que son la principal ruta de marketing de la compañía hacia su base de clientes jóvenes, comenzarían a abandonarla. “Espero verlos distanciarse en los próximos días,” dijo Sherman.

Vas Morgan, exmiembro del elenco de The Only Way Is Essex, y la modelo Jayde Pierce se desmarcaron de su antiguo trabajo para Boohoo el martes. Tienen alrededor de 1,5 millones de seguidores de Instagram entre ellos.

Otros como la exestrella de Love Island Molly Mae O’Haganque según fuentes de la industria es el rostro más valioso que ha patrocinado a Boohoo se negaron a comentar cuando fueron contactados por The Guardian.

Los inversores creen que la compañía finalmente se enderezará pero están preocupados por el corto plazo, dijo Sherman. “Hay mucha más consideración de ESG [asuntos ambientales, sociales y de gobernanza] que hace cinco años”.

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Directores: Vuelvan a reducir los exámenes escolares o sufrirá la salud de los alumnos

Miles de directores en toda Inglaterra exigen que los exámenes se reduzcan el próximo año, en medio de temores de una crisis de salud mental entre los alumnos que han perdido meses de aprendizaje por la pandemia de coronavirus.

Dicen que la suposición del Gobierno de que los alumnos pueden recuperar las lecciones perdidas cuando regresan a la escuela en septiembre, y se sientan con sus exámenes GCSE y A-Level como es normal en el verano de 2021, “no es realista ni viable”.

En cambio, están pidiendo una reducción significativa en el contenido del plan de estudios y menos exámenes en cada materia, para aliviar la presión sobre los alumnos y permitir que los maestros se centren en el bienestar de los estudiantes en lugar de “saturarse de exámenes”. Actualmente, los alumnos pueden tener que presentar hasta 30 documentos de dos horas en un mes.

Los directores de 78 autoridades locales inglesas, representados por el grupo de campaña Worth Less? también quieren que se cancelen las evaluaciones primarias para el próximo año y una revisión de las tablas de clasificación de rendimiento escolar.

Luego de la cancelación repentina de los exámenes de este verano debido a la pandemia, el Gobierno dictaminó que los exámenes del próximo año deberían continuar normalmente, a pesar de la suspensión de la mayoría de las clases en el contexto de un costo significativo para la salud física y mental.

La semana pasada el regulador educativo Ofqual propuso que los GCSE y A-Levels se aplazaran hasta un mes de mayo a junio de 2021 para permitir más tiempo de enseñanza, con ajustes relativamente menores a un pequeño número de materias de GCSE. Las propuestas fueron descartadas como “retoques” cuando lo que se necesitaba era “un cambio de largo alcance”.

Los GCSE y los A-Levels se han revisado recientemente para hacerlos más rigurosos, con un mayor contenido curricular y pocos cursos evaluados, por lo que los resultados dependen en gran medida de los exámenes finales.

Ofqual no propuso cambios en el número de exámenes realizados por los alumnos. Sin embargo, en ciertos GCSE como Historia, Historia Antigua y Geografía se propone permitir una reducción en la cantidad de temas que se espera que cubran los estudiantes.

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