Johnson compromete £1.500 millones para reflotar sector artístico británico

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THE GUARDIAN — LUNES, 6 DE JULIO DE 2020

Muestras de alivio por compromiso del primer ministro de ‘proteger y preservar’ la golpeada industria

Los golpeados sectores de las artes y patrimonio cultural de Gran Bretaña recibirán £1.570 millones de ayuda en un muy esperado paquete de rescate, descrito por el Gobierno como la mayor inversión individual en la cultura del Reino Unido.

Después de semanas de advertencias desesperadas de que Reino Unido se dirigía hacia una catástrofe cultural irreversible sin un apoyo específico, los ministros anunciaron un paquete que, según dijeron, protegería el futuro de museos, galerías, teatros y salas de música del país.

El dramaturgo James Graham — quien ha hablado apasionadamente sobre la urgente necesidad de inversión — dijo que el dinero parecía ser más de lo que la mayoría de profesionales de las artes se había atrevido a soñar.

“Analicemos los detalles, pero mi primera reacción es de absoluto alivio y gratitud,” afirmó. “Creo que es un paquete sorprendentemente ambicioso, especialmente cuando lo comparas con algunos de nuestros vecinos europeos.”

“Si este paquete es tan ambicioso como parece, entonces las conversaciones dentro de nuestro sector ahora deberán centrarse en cómo sería nuestra recuperación en términos de proteger todo lo ganado en los últimos años acerca de inclusión, representación y diversidad, y cómo este apoyo puede llegar a quien más lo necesita, especialmente fuera de Londres.”

Boris Johnson dijo que las artes y la cultura eran el alma de la nación. “Hacen que nuestro país sea grandioso y son el eje de nuestras crecientes industrias creativas de nivel mundial,” dijo el primer ministro.

“Entiendo los graves problemas que enfrentan las artes, y debemos proteger y preservar todo lo que podamos para las generaciones futuras, asegurando que grupos y lugares artísticos en todo Reino Unido puedan mantenerse a flote y apoyar a su personal, mientras sus puertas permanecen cerradas y las cortinas permanecen bajas.”

El paquete incluye:

  • Un bote de apoyo de £1.150 millones para organizaciones culturales en Inglaterra, que consiste en £270 millones en préstamos y £880 millones en subvenciones
  • £100 millones de apoyo específico para las instituciones culturales nacionales de Inglaterra y English Heritage [organismo público que protege y promueve el patrimonio histórico inglés]
  • £120 millones de inversión de capital para reiniciar la construcción de infraestructura cultural y proyectos de construcción patrimonial en Inglaterra detenidos por la pandemia
  • Fondos adicionales para administraciones delegadas, con £97 millones para Escocia, £59 millones para Gales y £33 millones para Irlanda del Norte

El paquete sorprendió a la mayoría de las personas relacionadas con las artes, especialmente porque la música ambiental del Tesoro nunca pareció indicar intenciones de intervenir demasiado.

Vicky Featherstone, directora artística del Royal Court Theatre en Londres, elogió el paquete de rescate. “Es una cantidad extraordinaria de dinero y significa que realmente se ha escuchado a todas las increíbles personas que han presentado sus argumentos sobre lo que se necesita y porqué se necesita,” dijo.

“Ahora debemos asegurarnos de que los brillantes trabajadores autónomos que hacen que nuestros teatros reciban el apoyo adecuado, y de que todos volvamos a hacer producciones para nuestro maravilloso público lo antes posible.”

El empresario teatral Andrew Lloyd Webber dijo: “Es absolutamente crítico que el sector cultural de Gran Bretaña recupere la salud lo antes posible, y espero ver los detalles del paquete de rescate y trabajar más con Oliver [Dowden, el ministro de cultura] y el Gobierno para que abran todos los teatros de Gran Bretaña, tanto grandes como pequeños, lo antes posible.”

Tamara Rojo, directora artística del English National Ballet, dijo: “Las artes contribuyen mucho al tejido social y económico de nuestra sociedad. Había una necesidad urgente de acción y estoy encantada y aliviada de que el Gobierno haya escuchado y respondido. Este paquete da a nuestro sector una oportunidad de supervivencia para luchar.”

Si bien es muy bien recibido, el rescate ha llegado demasiado tarde para la víctima artística de más alto perfil: los administradores de la cadena Nuffield Southampton Theatres anunciaron la semana pasada su cierre permanente, bajando el telón luego de seis décadas de historia teatral.

Expertos de la industria dijeron que era demasiado pronto para decir si el paquete evitaría la amenaza de despidos ya anunciados por los cines, tanto en el sector comercial como en el subsidiado. Entre ellos se encuentra Nimax, productora del West End, en consultas para despedir a un tercio de su fuerza laboral de 130 personas; el Manchester Royal Exchange contemplando la pérdida del 65% de su personal; y el Theatre Royal Plymouth advirtiendo que un tercio de su fuerza laboral de 340 personas podría quedar sin empleo.

El Gobierno tomará decisiones sobre la asignación de fondos junto a organismos como el British Film Institute, Historic England, National Lottery Heritage Fund y el Arts Council England (ACE).

El presidente de ACE, Sir Nicholas Serota, dijo: “Damos la bienvenida a esta importante inversión del Gobierno en el futuro de las artes y la cultura en este país y esperamos trabajar con ellos en los próximos pasos.”

“Sé que nuestros increíbles artistas y organizaciones creativas devolverán la confianza que el Gobierno ha demostrado al demostrar el alcance de su creatividad, al servir a sus comunidades y al ayudar a la nación a recuperarse a medida que salimos de la pandemia.”

Alex Beard, director ejecutivo del Royal Opera House, se hizo eco de esos sentimientos. “Este es un próximo y vital paso en el camino hacia la recuperación de la industria, y ayudará a apoyar y sostener la vibrante ecología artística del Reino Unido durante la crisis,” dijo. “Hay mucho por lograr en los próximos meses y este paquete será un catalizador para desbloquear la extraordinaria creatividad incorporada en las industrias creativas de renombre mundial que tiene Reino Unido.”

El anuncio se produce después de lo que se sintió como un aterrador viaje de tensión y miedo sobre el futuro para los sectores artístico y patrimonial del país. La pandemia ha llevado al teatro y la música al borde del acantilado en el momento en que más se los necesita. Tom Morris, director artístico de Bristol Old Vic, había advertido sobre el peligro de que el teatro británico fuera destruido sin querer.

Los líderes de la industria habían mostrado un doloroso celo de naciones como Alemania que prometió, al principio de la pandemia, €1.000 millones a un fondo que apoya a teatros, museos y otras organizaciones a que “abran sus puertas nuevamente tan pronto como sea posible después de esta pausa forzada.”

Instituciones culturales como el Old Vic de Londres, el teatro The Globe de Shakespeare y el Royal Albert Hall habían dicho que estaban al borde del cierre sin un paquete de inversión.

Julian Bird, director ejecutivo de la Society of London Theatre y el UK Theatre, ha liderado el lobby de la industria para la inversión, y así salvar al teatro de la ruina. Dijo que el paquete era “enormemente bienvenido”.

“Las salas, los productores y la enorme fuerza laboral del sector teatral esperan aclarar cómo se asignarán e invertirán estos fondos para que los artistas y las organizaciones puedan volver a trabajar lo antes posible,” agregó.

“La ambición conjunta de nuestra industria es poder desempeñar su vital rol en la recuperación económica y social de la nación, y esta inversión nos permitirá hacerlo.”

Las salas de las artes escénicas han visto caer sus ingresos a cero, y han advertido que no tienen el dinero para volver a abrir con audiencias físicamente distanciadas. El paquete de inversión permitirá que los lugares permanezcan a flote mientras sus puertas permanezcan cerradas.

Queda por ver cuándo podrán reabrir. Boris Johnson dijo el viernes que se publicará un calendario la próxima semana.

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‘Mulas’ transportaban drogas ‘disfrazados de enfermeros’

Pandillas criminales han estado vistiendo a jóvenes ‘mulas’ para que transporten drogas disfrazados de enfermeros y trabajadores de Deliveroo para entregar cocaína, heroína y medicamentos recetados adquiridos ilegalmente durante el confinamiento, de acuerdo con un oficial superior a cargo de abordar crímenes de este tipo en una de las fuerzas policiales más grandes de Reino Unido.

El superintendente Andy O’Connor, de la policía de Merseyside, dijo que los capos de la droga de Liverpool, obligados a regresar a sus hogares durante el confinamiento, operaban un servicio de click & collect [“hacer clic y recoger”] para que los mensajeros disfrazados de trabajadores esenciales transiten dentro y fuera de su zona con drogas.

Dijo que la recesión que se avecina, junto con un alto desempleo, podría facilitar que grupos criminales recluten personas vulnerables y sus familias a medida que se alivie el cierre.

En una entrevista con The Guardian para dar a conocer la campaña educativa Eyes Open de la policía de Merseyside sobre las reveladoras señales de explotación criminal, O’Connor dijo que el bloqueo había dificultado mucho el traslado de drogas y dinero por todo el país.

“La mayoría de nuestros grupos criminales tuvieron que volver a entrar, regresando al área de Liverpool y Merseyside. Lo que aún se mantenía con fuerzas era la demanda de drogas de clase A. En cierto modo, lo que vimos fue un servicio de hacer servicios de click & collect para medicamentos,” manifestó.

“Lo que teníamos, anecdóticamente, era gente que circulaba el área entregando drogas. Las personas estaban disfrazadas de trabajadores esenciales. Tenemos evidencia que muestra que hubo personas detenidas que pretendían ser enfermeras o conductores de Deliveroo. Los grupos criminales son inteligentes e ingeniosos. Todavía quieren entregar sus productos, todavía tienen una cantidad significativa de dinero que ganar.”

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Subidas y bajadas en la reapertura de parques de diversiones

Pubs y otros lugares como el Blackpool Pleasure Beach [foto] han reabierto el fin de semana mientras se flexibilizaba el confinamiento en Inglaterra, aunque se registró una afluencia de clientes mucho menor a la del año anterior.

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