Crisis se agudiza para Johnson por renuncia de ministro del Brexit

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 19 DE DICIEMBRE DE 2021

Lord Frost renuncia por ‘dirección’ que ha tomado Downing Street

La crisis que envuelve la gestión de Boris Johnson se profundizó anoche, en que un importante allegado del Brexit renunció por preocupaciones sobre una serie de cruciales decisiones políticas.

Lord Frost — quien solo hace un año celebró la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea junto al primer ministro — dejará su puesto con efecto inmediato. Se entiende que presentó su renuncia a Johnson a principios de mes, pero fue persuadido de quedarse hasta enero.

Se cree que el primer ministro dijo a Frost que su Gobierno no podía hacer frente a una salida de tan alto perfil, y le pidió que difiriera el anuncio. Anoche, Frost presentó formalmente su renuncia en una carta donde expresa su preocupación sobre la ‘dirección de viaje’ del Gobierno.

Lord Frost escribió a Johnson: «Usted conoce mis preocupaciones sobre la dirección actual de viaje. Espero que éste nos lleve lo más rápido posible adonde debemos llegar: a una economía empresarial, de bajos impuestos y poca regulación, a la vanguardia de la ciencia moderna y el cambio económico.»

«Trescientos años de historia muestran que los países que toman esa ruta crecen y prosperan, y confío en que también lo haremos.»

Frost también expresó sus preocupaciones sobre la crisis de Covid-19 después de que más de 100 parlamentarios conservadores se rebelaran contra su propio Gobierno para protestar contra la introducción de las medidas del Plan B.

«También tenemos que aprender a vivir con la covid y sé que también es su reacción,» escribe Frost. «Usted tomó una decisión valiente en julio, contra una oposición considerable, para abrir el país nuevamente. Lamentablemente, no resultó ser irreversible como lo deseaba, y como creo que lo deseaba usted también. Espero que podamos volver a la normalidad pronto y no seamos tentados por el tipo de medidas coercitivas que hemos visto en otros lugares.»

Allegados dicen que a Frost le exaspera con el régimen de gasto alto, la obsesión de alcanzar objetivos ambientales de «cero neto», y los pasaportes covid de vacunas. También se dice que está ‘agotado’ después de haber negociado con la Unión Europea el Protocolo de Irlanda del Norte — es decir, las reglas posteriores al Brexit que impiden una frontera física entre Irlanda del Norte y la República.

Anoche, Johnson elogió a Frost por haber ayudado a «maximizar las oportunidades económicas y políticas para Brexit». El primer ministro agregó, en una carta a Frost: «Usted ayudó a destacar y buscó tratar el impacto desestabilizador que la operación actual del Protocolo de Irlanda del Norte está teniendo en las comunidades en Irlanda del Norte, el cual está socavando el Acuerdo de Belfast (Viernes Santo).»

La salida de Frost llega al final de una semana terrible para Johnson: una dañina rebelión de jefes de bancada en el Parlamento sobre las regulaciones por la pandemia, una derrota electoral en un escaño que solía ser seguro, más revelaciones sobre las fiestas en confinamiento que dio Downing Street, y una nueva crisis por la covid.

Frost dejó caer un fuerte indicio de su insatisfacción con las políticas de Johnson en un discurso el mes pasado. En él, expresó su preocupación de que el Gobierno no estuviera aprovechando la libertad que da el Brexit para establecer un nuevo curso político, reducir impuestos y reducir la regulación.

«No podemos continuar como antes,» dijo. «Y si después del Brexit todo lo que hacemos es importar el modelo social europeo, no tendremos éxito.»

Antes de que trascendiera la noticia de su partida — por carta el día domingo — ya se entendía que Iain Duncan Smith estaba en liza para un puesto importante para aplacar a la cada vez más intranquila ala derecha del Partido Conservador.

La medida sería parte de un reinicio más amplio de la gestión de Johnson.

No hay indicios de que se desafíe su liderazgo en el corto plazo, pero los expertos creen que los sucesos de la semana han dejado al primer ministro «herido fatalmente».

La baronesa Chapman de Darlington, ministra de trabajo de la oposición en el Gabinete, dijo: «El Gobierno está en caos. El país necesita liderazgo, no un primer ministro débil que ha perdido la confianza de sus parlamentarios y del Gabinete.»

«Boris Johnson necesita asumir su responsabilidad, decirnos el plan que tiene para las próximas semanas, y dar certeza a Irlanda del Norte desbloqueando el estancamiento sobre el Protocolo.»

Ayer, había una revuelta abierta en el Gabinete sobre los datos del coronavirus de los propios científicos y consejeros del Gobierno para implementar restricciones previas a la Navidad para combatir la propagación de la variante Ómicron.

El profesor Chris Whitty, director médico de Inglaterra, y Sir Patrick Vallance, el Asesor Científico En Jefe, informaron al Gabinete ayer que se necesitan medidas adicionales para detener los ingresos hospitalarios en Inglaterra, que alcanzaron los 3,000 al día. Creen que cualquier retraso permitiría que los casos de la nueva variante continúen duplicándose cada dos días, lo que llevaría a cerca de un millón de contagios al día en Navidad.

El asesoramiento fue recibido con escepticismo por parte de los ministros del Gabinete, que temen que los datos aún no sean lo suficientemente confiables para justificar las restricciones que, en efecto, cancelarían las celebraciones navideñas.

Se entiende que el primer ministro se opone a las restricciones inminentes, y cree que el programa de vacunación de refuerzo debería ayudar a «ganar tiempo». Su opinión era respaldada por la mayoría de los ministros del Gabinete.

Grant Shapps, el ministro de transportes, es uno de los opositores más acérrimos a restricciones adicionales, citando datos que muestran que no ha habido un gran aumento de muertes en Sudáfrica, donde surgió la variante Ómicron.

Un ministro del Gabinete dijo: “No podemos tener una situación en la que estamos cerrando todos los inviernos y acabamos así con la economía. Necesitamos dejar de leer lo que está sucediendo en Sudáfrica par interpretar lo que está sucediendo aquí. Es como comparar peras con manzanas.»

Rishi Sunak, el canciller, es uno de los que se oponen a más restricciones que puedan dañar la economía. Este fin de semana, está considerando apoyos como exenciones de impuestos para los sectores minorista y hotelero, luego que gremios de pubs y restaurantes dijeran que sus reservas navideñas se habían desplomado.

En todo el Reino Unido se notificaron ayer 90.418 casos nuevos — una ligera caída con respecto a la cifra del viernes, pero un aumento del 67 por ciento en una semana. Se cree que el número de contagios es aproximadamente el doble, más cercano a 200.000, y que puede duplicarse cada dos días.

Actas recién publicadas del Grupo Asesor Científico para Emergencias del Gobierno (Sage) dijeron que podría haber un pico de 3.000 pacientes por día que necesiten una cama de hospital en Inglaterra si no se toma acción y, cuanto mayor sea la demora, más tiempo estará el NHS bajo una presión significativa. Las cifras muestran un promedio de 770 pacientes ingresados cada día, un aumento del 8 por ciento en una semana.

El acta de Sage agrega: «Si el objetivo es reducir los niveles de contagio en la población y evitar que las hospitalizaciones alcancen estos niveles, se debería implementar medidas más estrictas muy pronto.»

Las esperanzas de Johnson de depender del programa de vacunación de refuerzo para evitar nuevas restricciones sufrieron un golpe anoche: se ha conocido un correo electrónico filtrado del NHS que dice que una escasez nacional de vehículos de reparto y transporte podría limitar las vacunas que se envíen la próxima semana.

La noticia se conoce luego que Sadiq Khan, el alcalde de Londres, declarara un incidente importante por el «enorme aumento» de casos de Ómicron en la capital, donde hay un gran número de personas no vacunadas. El número de pacientes con Covid-19 en los hospitales de Londres ha aumentado un 29 por ciento en una semana.

Se entiende que se podrían introducir más restricciones entre Navidad y Año Nuevo. Se ha programado un anuncio para Boxing Day, y las medidas podrían empezar el 27 de diciembre.

Se entiende que una de las opciones que se están barajando es un confinamiento relámpago de dos semanas, que implica el retorno de la Regla de 6 y la prohibición de reuniones en interiores. Los pubs y restaurantes solo podrán atender a clientes en el exterior.

Sin embargo, los planes aún no han alcanzado nivel ministerial y no se han aprobado.

También se entiende que Sir Keir Starmer, el líder laborista, no ha descartado exigir nuevas restricciones.

Los liberal-demócratas han pedido al Gobierno que convoque a un parlamento virtual sobre la política de covid.

Sir Lindsay Hoyle, el portavoz, ha solicitado una reunión con el secretario de la Cámara de los Comunes y Jacob Rees-Mogg, el líder de esa cámara, para discutir si los parlamentarios pueden volver al Parlamento en el nuevo año, quizás de forma remota.

Posible ‘gran’ ola de covid en otoño

HOY — MARTES, 17 DE AGOSTO DE 2021

Posible ‘gran’ ola de covid en otoño

Reino Unido podría padecer una ‘gran ola’ de contagios de coronavirus desde septiembre, predijo el lunes un destacado epidemiólogo.

El profesor Neil Ferguson, modelador de enfermedades infecciosas y epidemiólogo del Imperial College de Londres, dijo que aún puede haber “una transmisión bastante sustancial entre el otoño y el invierno”.

Ferguson dijo en el programa Today de BBC Radio 4 que el número de casos sigue siendo ‘bastante alto’ – alrededor de 30.000 al día – y describió que es ‘una situación que da que pensar’ de cara a septiembre.

El exmiembro del Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) agregó que todavía ‘tenemos el potencial de una ola de contagios bastante grande en septiembre, octubre’ cuando la vida vuelva a la normalidad, los niños regresen a la escuela y los trabajadores vuelvan a las oficinas.

Más de 47 millones de personas en Reino Unido han recibido al menos una vacuna contra el coronavirus hasta ahora, parte del programa de vacunación más grande lanzado en el país.

Austria también

• Viena levanta prohibición a viajeros británicos por motivos no esenciales

• No hay cuarentena para aquellos con dos vacunas Pfizer, Moderna o AstraZeneca

Portadas del día

The Times – Carrera para huir de matanza en Kabul
The Telegraph – Biden defiende salida norteamericana
Daily Mirror – Caos en Kabul: Desesperados
The Guardian – Caos en Kabul mientras miles huyen del Talibán
Financial Times – Caos en aeropuerto de Kabul para huir de régimen talibán
Daily Express – Boris envía 200 paracaidistas más contra reloj
Metro – Vuelo desde el infierno
Daily Mail – Biden: Es culpa de los propios afganos
I news – Sin salida
The Independent – Caos en Kabul