Boris Johnson ‘lamenta mucho’ abandonar a los afganos

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 28 DE AGOSTO DE 2021

Primer ministro británico promete ‘mover cielo y tierra’ para intentar rescatar a quienes sirvieron a Reino Unido mientras puente aéreo se acerca a su fin

Boris Johnson dijo el viernes por la noche que tenía «un gran sentimiento de pesar» porque las fuerzas británicas dejarán Afganistán sin haber rescatado a los 1.100 afganos que sirvieron junto a ellos.

El primer ministro británico ha prometido a los que quedan allí que Gran Bretaña «moverá cielo y tierra» para sacarlos mientras las últimas tropas se preparan para volar.

Johnson insistió, sin embargo, en que el ‘despreciable’ ataque terrorista en el aeropuerto de Kabul el jueves ‘subraya la urgencia’ de la retirada militar de Reino Unido antes de la fecha límite de salida de Estados Unidos, el próximo martes.

Refiriéndose a la fecha límite del 31 de agosto establecida por Washington, dijo: «El momento para esto ciertamente no es el que este país habría elegido.»

Sus comentarios se produjeron cuando el Ministerio de Asuntos Exteriores confirmó que dos ciudadanos británicos y el hijo de un tercero habían muerto en la explosión suicida, y otros dos resultaron heridos. El número total de muertos por el ataque ha aumentado a más de 150.

Los nombres de los efectivos estadounidenses que murieron en el ataque comenzaron a trascender luego que Pentágono advirtiera que teme nuevos ataques. También hubo advertencias de una nueva crisis de refugiados, ya que las Naciones Unidas estimaron que hasta medio millón de afganos podrían intentar huir del país a fines de este año.

Después del atentado, Johnson dijo que la operación de transporte aéreo británico estaba entrando ‘en sus horas finales’. Más de 14.500 personas han sido transportadas en avión y solo quedan 750 soldados británicos.

Sobre el esfuerzo de rescate, dijo: «Nunca habíamos visto algo así en nuestra vida y, por supuesto, a medida que lleguemos a las últimas horas de la operación, lamentablemente habrá personas que no saldrán.»

«Habrá personas elegibles, sean ciudadanos de Reino Unido que hayan optado por no presentarse todavía o personas que sean intérpretes, y otras que no hayan podido presentarse al Aeropuerto Internacional Hamid Karzai hasta ahora.»

«Y lo que les digo es que moveremos cielo y tierra para sacarlos, y usaremos toda la influencia que tenemos con los talibanes para asegurarnos de que lo entiendan.»

Anteriormente Ben Wallace, el secretario de defensa británico, confirmó que el aeropuerto estaba cerrado para nuevos evacuados, y dijo que 1.100 traductores y otros que sirvieron con las fuerzas británicas probablemente quedarían sin salir.

Wallace expresó su ‘profundo pesar’ por la situación, pero insistió en que el Gobierno ‘continuará honrando su deuda’ con aquellos que no puedan ser evacuados por transporte aéreo. «Haremos todo lo que podamos para asegurarnos de que lleguen a un lugar seguro,» dijo.

Durante la segunda fase de la operación, Reino Unido insta a los afganos elegibles para venir al Reino Unido en virtud de la Política Afgana de Asistencia y Reubicación a que intenten salir del país cruzando la frontera, donde se podrá procesar su solicitud para ingresar a Reino Unido.

Gran Bretaña está aumentando su presencia diplomática en embajadas de países limítrofes con Afganistán, en previsión del reasentamiento de miles más que escapan por las fronteras terrestres.

Johnson ha instado anteriormente a los talibanes a permitir que esas personas abandonen el país. Al describir a los talibanes como ‘el nuevo gobierno’ de Afganistán, dijo que permitir el paso seguro a los afganos que desean irse era ‘absolutamente primordial’ si el grupo islamista quería participar con los países de Occidente.

Tom Tugendhat, presidente conservador del comité de asuntos exteriores de la Cámara de los Comunes, dijo que ‘muchos’ ahora no saldrían a pesar de la insistencia de Johnson en que ‘una abrumadora mayoría’ ha sido rescatada por aire. «No me voy a rendir, pero mi rabia y vergüenza por aquellos que hemos dejado atrás a merced de los talibanes está creciendo,» dijo.

El viernes por la noche surgieron más detalles sobre el bombardeo de Kabul. Estados Unidos confirmó que el ataque fue llevado a cabo por un solo terrorista suicida en una puerta del aeropuerto, y que no hubo una segunda explosión en un hotel cercano.

Estados Unidos enfatizó su deseo de vengar la muerte de los 13 militares estadounidenses muertos en los ataques. Cuando se le preguntó si Joe Biden, el presidente, quería matar o capturar a los que estaban detrás del atentado, la portavoz de la Casa Blanca Jen Psaki dijo: «Creo que dejó en claro que no quiere que sigan viviendo en la Tierra.»

Dominic Raab, el secretario de asuntos exteriores británico, dijo que estaba ‘profundamente consternado’ porque británicos hubieran quedado atrapados en el ataque, y calificó de ‘tragedia’ que personas inocentes hayan sido ‘asesinadas por terroristas cobardes’ mientras buscaban llevar a sus familias a un lugar seguro en Gran Bretaña.

España, Italia y Suiza se convirtieron en las últimas naciones en confirmar que habían concluido con sus vuelos humanitarios desde Kabul el viernes. Varias naciones, como Noruega y Alemania, finalizaron sus puentes aéreos el jueves.

Reino Unido ha rescatado hasta ahora a 8.000 traductores afganos y sus familias, y se ha comprometido a reasentar a otros 5.000 refugiados afganos este año.

Encontrar alojamiento permanente para los recién llegados plantea un desafío para el Gobierno británico. Alrededor de 30 gobiernos locales han rechazado hasta ahora solicitudes para aceptar evacuados, citando recursos insuficientes y otros problemas. Por su parte, otros 100 dijeron que sí ayudarían, dijo una fuente del Gobierno a The Telegraph.

El Ministerio de Vivienda, Comunidades y Gobiernos Locales insistió en que sólo el 5% de las 333 autoridades locales de Inglaterra se habían negado a aceptar evacuados afganos.

La retirada de las tropas británicas del aeropuerto de Kabul había comenzado el viernes, para cuando ya se habían marchado más de 110 efectivos. Los últimos militares y diplomáticos británicos deben volar antes de que termine este fin de semana.

Para el viernes por la noche, 14.543 ciudadanos afganos y británicos habían sido evacuados bajo la Operación Pitting — la misión de transporte aéreo de emergencia lanzada por el ejército británico a principios de este mes.

Esta cifra es el doble del número de evacuados que el Gobierno estimó inicialmente que podría rescatar antes de que las tropas británicas se retiraran del aeropuerto de Kabul. El Ministerio de Defensa dijo que se trata del mayor puente aéreo de la Royal Air Force realizado en más de 70 años — solo superado por el puente aéreo de Berlín en 1949.

En conjunto, las fuerzas occidentales han evacuado a 100.000 personas en los últimos días, pero los críticos han destacado que ha quedado equipo militar abandonado por las fuerzas en retirada.

Vacaciones de verano en Europa ‘al borde’ de la cuarentena

DAILY MAIL — SÁBADO, 31 DE JULIO DE 2021

Ministros ahora amenazan con poner a España, Francia e Italia en nueva lista ‘peligrosa’

Solo el 14 por ciento de los británicos tiene la intención de viajar al extranjero para pasar las vacaciones de verano este año, ya que la crisis del coronavirus continúa causando estragos en los planes de la gente para darse una escapada.

Una encuesta exclusiva para MailOnline revela que solo el 10 por ciento de las personas tiene intenciones de viajar al extranjero, mientras que el 4 por ciento tiene la intención de viajar tanto al extranjero como dentro del país en las próximas semanas.

Sin embargo, más de la mitad de los que respondieron a la encuesta de Redfield & Wilton Strategies dijeron que no tienen intención de viajar a ningún lado, y que se quedarán en casa.

Los hallazgos se publican en medio de crecientes temores de una ‘guerra turística’ europea debido a enfrentamientos por las restricciones de cuarentena.

Reino Unido y Francia disputan la decisión del Gobierno británico de poner a ese país en la lista ‘ámbar plus’, que exige cuarentena a los viajeros que lleguen.

Mientras tanto, se espera que Italia obligue a los británicos con dos vacunas a autoaislarse, a pesar de que Reino Unido ha eliminado la regla para turistas de la UE. También se cree que España corre el riesgo de pasar a una ‘lista de observación’, en el sistema ‘semáforo’ que se revisará la próxima semana.

La nueva encuesta — realizada el 29 de julio — reveló que solo el 4 por ciento de los británicos ha viajado al extranjero en lo que va del verano, mientras que el 2 por ciento ha viajado al extranjero y a Reino Unido.

Casi una cuarta parte, el 23 por ciento, dijo que ha viajado dentro del país, mientras que el 71 por ciento dijo que no ha viajado a ningún lugar para tomar un descanso.

Cuando se les preguntó si tenían la intención de viajar de vacaciones este verano, alrededor del 10 por ciento dijo que planeaba viajar al extranjero.

Un 4 por ciento más dijo que tiene la intención de viajar tanto al extranjero como a Reino Unido, mientras que el 30 por ciento tiene la intención de viajar solo dentro del país.

Alrededor del 55 por ciento de los encuestados dijeron que no tienen la intención de viajar a ningún lado este verano.

El Gobierno anunció a principios de esta semana que los viajeros completamente vacunados de Estados Unidos y la Unión Europea pronto evitarán la cuarentena.

Los ministros esperan que los principales socios internacionales de Reino Unido acuerden acuerdos recíprocos para los turistas británicos.

Sin embargo, las esperanzas de un rápido regreso a la facilidad de viajar a destinos vacacionales se han visto frustradas en los últimos días, por disputas y temores de que las reglas se endurezcan en algunos países.

El ministro de asuntos exteriores británico Dominic Raab provocó furiosas reacciones esta semana, al afirmar que Francia fue sometida a las exigentes reglas de cuarentena de tipo ‘ámbar plus’ debido a casos de Covid registrados en la isla Reunión — que se encuentra a 6.000 millas de distancia de Londres.

Por su parte, el secretario de transporte británico Grant Shapps insistió esta mañana en que Raab se equivocó ayer al relacionar una cosa con otra, ante la furiosa reacción de París.

Francia es actualmente el único país de la UE del que los vacunados en Reino Unido deben autoaislarse durante diez días cuando regresan.

La decisión se revisará la próxima semana y los ministros esperan que el país pueda ser eliminado de la lista.

El Gobierno está considerando reemplazar la ‘lista ámbar plus’ con una nueva ‘lista de vigilancia ámbar’ para disuadir a las personas de viajar a áreas con altas tasas de covid.

La lista mostraría qué países podrían cambiar a ‘rojo’ en cualquier momento — lo cual obligaría a los viajeros a pagar £1.750 por cada adulto por hacer cuarentena a su regreso en hoteles designados por el Gobierno.

Existe el temor de que España sea agregada a esta ‘lista de vigilancia ámbar’ la próxima semana.

Mientras tanto, se informa que Italia no está respondiendo equitativamente a la salida que Gran Bretaña ofrece a quienes tengan dos vacunas de la UE — lo que significa que los vacacionistas completamente vacunados aún deberán aislarse al llegar a ese país.

FINANCIAL TIMES – MARTES 06/03/2018

Estados Unidos está ofreciendo dar a Gran Bretaña

después del Brexit

un trato de cielos abiertos más inconveniente que el que tenía como miembro de la UE, en una posición de negociación que afectaría gravemente los derechos de operación transatlánticos de British Airways y Virgin Atlantic; negociadores británicos y estadounidenses se reunieron secretamente en enero para las primeras conversaciones formales sobre un nuevo acuerdo de servicios aéreos, con el objetivo de llenar el vacío creado cuando Gran Bretaña se retire de la UE

El ex oficial de inteligencia militar ruso Sergei Skripal, condenado en 2006 por espiar para Gran Bretaña, está gravemente enfermo después de ser expuesto a sustancias no identificadas en Gran Bretaña, según una fuente cercana a la investigación; Skripal, que según Rusia traicionó a sus agentes con la inteligencia británica, fue canjeado por espías rusos capturados en Estados Unidos como parte de un intercambio ‘tipo guerra fría’ en Viena en 2010

Foto de

Luigi di Maio, líder del vencedor partido Cinco Estrellas, en las elecciones del domingo pasado donde los italianos han dejado claro su descontento con el establishment político europeo, entregando la mayoría de los votos a las fuerzas duras y populistas que han llevado a cabo campañas electorales alimentadas por la ira antiinmigrante; la elección, la primera en cinco años, fue ampliamente vista como un indicador de la fuerza populista en el continente y de cuánto podría normalizarse la ideología del odio