Johnson dispone regreso de mascarillas y aislamiento para desacelerar nueva variante

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 28 DE NOVIEMBRE DE 2021

Gobierno implementa restricciones de coronavirus para ‘ganar tiempo’ mientras se descubren primeros casos de variante ómicron

El revestimiento facial obligatorio se volverá a imponer en tiendas y transporte público, junto con el autoaislamiento obligatorio de 10 días para quienes entren en contacto con casos positivos de la nueva variante Covid-19, anunció el primer ministro británico anoche.

Al confirmarse los dos primeros casos de ómicron en el Reino Unido — en Brentwood (Essex) y Nottingham — Boris Johnson advirtió que «tenemos que ralentizar la siembra de esta variante» para «ganar tiempo» y que los científicos establezcan si evade las vacunas existentes contra el virus Covid-19. Sin embargo, el regreso del autoaislamiento obligatorio de 10 días generará temores de otra «pinchademia», en la que muchos británicos no podrían salir de sus hogares después de haber entrado en contacto con alguien que dé positivo en la nueva variante.

Si bien insistió dos veces en que «no va a impedir que las personas viajen», Johnson anunció que todos los pasajeros que lleguen del extranjero ahora tendrán que hacerse una prueba PCR al final de su segundo día después de llegar al país, y autoaislarse hasta que reciban un resultado negativo.

Flanqueado por el profesor Chris Whitty, director médico nacional, y Sir Patrick Vallance, asesor científico principal, Johnson también presionó a los científicos del Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización (JCVI) para que consideren la implementación urgente de dosis de refuerzo para todos los adultos, así como reducir el tiempo de espera entre la segunda y la tercera dosis.

«A partir de hoy vamos a reforzar la campaña de refuerzo,» dijo.

El profesor Whitty reveló que el JCVI estaba «teniendo en cuenta el hecho de que esto realmente cambia los cálculos de riesgo-beneficio para varias de las decisiones que aún deben tomar» y «reevaluará las decisiones que han tomado».

Extender la vacunación a todos los mayores de 18 años es la «decisión más urgente que tendrán que tomar», seguida de la posibilidad de una segunda dosis para niños de 12 a 15 años y para la vacunación de menores de 12 años.

El primer ministro se dirigió al país en una conferencia de prensa celebrada en Downing Street el sábado por la noche, después de que se revelara que dos personas — en Brentwood y Nottingham — dieron positivo a la nueva variante.

Funcionarios realizaban pruebas masivas el sábado por la noche en las zonas afectadas para identificar más casos, lo que aumenta la posibilidad de que se pueda pedir a muchas personas que se aíslen — poco después de que se impongan las nuevas reglas de Johnson.

Se está llevando a cabo la secuenciación del genoma en casos positivos para identificar instancias de ómicron.

Sajid Javid, el secretario de sanidad británico, debe anunciar más detalles de las nuevas reglas hoy domingo — como cuándo entrarán en vigencia.

A las dos personas que dieron positivo en la nueva variante se les indicó que se autoaislaran, junto con todos los miembros de sus hogares, mientras que los rastreadores de contactos han detectado a otras personas que podrían haberse contagiado.

Las autoridades dijeron que los dos casos estaban relacionados, y que había «un vínculo de viajes al sur de África».

Cuatro países más, Angola, Malawi, Mozambique y Zambia, también fueron agregados a la lista roja de viajes a partir de las 4 am del domingo, lo que impidió más vuelos hacia y desde el Reino Unido.

Alemania siguió a Gran Bretaña el sábado por la noche, al anunciar también dos casos confirmados de la nueva variante en viajeros que habían visitado Sudáfrica, y otro caso sospechoso más.

Italia también confirmó su primer caso de la nueva variante, en Milán.

El sábado se supo que 61 pasajeros que llegaron a Ámsterdam en dos vuelos desde Sudáfrica — donde se descubrió la variante — habían dado positivo por Covid-19. Las autoridades holandesas están buscando confirmar si alguno de los pasajeros tenía la variante ómicron.

«Parece que el ómicron se propaga muy rápidamente y puede transmitirse entre personas que están doblemente vacunadas,» dijo Johnson.

«También hay una mutación muy extensa, lo que significa que diverge significativamente de las configuraciones anteriores del virus y como resultado podría, al menos en parte, reducir la protección de nuestras vacunas con el tiempo.»

«Por lo tanto, debemos tomar medidas específicas y proporcionadas ahora, como precaución, mientras averiguamos más.»

El profesor Whitty advirtió: «Existe una posibilidad razonable de que al menos haya algún grado de escape de la vacuna con esta variante.»

El recubrimiento facial volverá a ser obligatorios en tiendas y transporte público, después de que se levantara un mandato legal anterior en julio como parte de una amplia flexibilización de las restricciones por Covid-19. Los locales de hostelería como bares, pubs y restaurantes estarán exentos de la regla.

Por otra parte, Johnson dijo que a todas las personas que se consideren «contacto» de alguien que haya dado positivo en la prueba de la variante ómicron se les indicará que se autoaíslen durante 10 días, independientemente de si han sido vacunadas. Desde el 16 de agosto, luego de la flexibilización de verano de las restricciones por Covid-19, las personas con pauta de vacunación completa no han tenido que aislarse si un contacto da positivo al virus.

Todos los viajeros que lleguen del exterior deberán autoaislarse hasta recibir un resultado negativo de una prueba de PCR — que deberán realizar el segundo día después de su ingreso al país.

Ministro de sanidad presentará el reglamento ante el Parlamento

Se espera que Javid presente al Parlamento las reglas para imponer las restricciones. Las nuevas medidas tendrán una duración inicial de tres semanas, después de las cuales se revisarán.

Es probable que Johnson enfrente la resistencia de algunos parlamentarios conservadores a cualquier nueva restricción legal. Muchos temerán que las siguientes reglas sean aún más draconianas.

Pero Sir Patrick dijo: «Lo que tenemos que hacer es pensar siempre por delante de este virus, actuar antes de lo que se cree, más duro de lo que se quiere y más geográficamente amplio de lo que uno cree que quiere.»

Cuando se le preguntó si descartaría un confinamiento en todo el país, Sir Patrick dijo: «Si es muy transmisible y obviamente causa un gran escape, entonces claramente ese es un problema importante que enfrentar, pero eso no es lo que sabemos en este momento.»

Johnson instó a aquellos que ya son elegibles para su tercera vacuna a recibir su dosis de refuerzo.

Al sugerir que el nuevo conjunto de medidas podría ayudar a garantizar que Gran Bretaña evite la necesidad de nuevas restricciones durante la Navidad, dijo: «A medida que avanzamos hacia la Navidad, estamos en una posición sólida, pero el objetivo de lo que estamos haciendo esta noche es mantener esa fuerte posición.»

Actualmente, solo las personas de 40 años o más son elegibles para una vacuna de refuerzo y los ministros han estado ansiosos por ver que el lanzamiento se extienda a menores de 40 años lo antes posible.

Johnson dijo que Javid le había pedido al JCVI que «considere la posibilidad de administrar refuerzos al grupo más amplio posible, así como reducir la brecha entre la segunda dosis y la vacuna de refuerzo».

El primer ministro incrementó la presión pública sobre la JCVI el sábado por la noche, afirmando: «Son un organismo independiente pero, claramente, esperamos obtener algunas respuestas para todos lo antes posible.»

Johnson dijo que solo en Inglaterra se aplicarán 6 millones de inyecciones a pacientes durante las próximas tres semanas.

La República Checa también identificó su primer caso sospechoso de ómicron en una mujer que viajó recientemente a Namibia. El virus también se ha encontrado en Bélgica, Israel, Hong Kong y Botsuana.

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