Eliminarán pruebas rápidas gratuitas

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 9 DE ENERO DE 2022

Nuevo plan ahorraría miles de millones mientras ministros esperan convivir seis años más con el virus

Se prepara la retirada de la prueba gratuita de flujo lateral — también conocida como prueba rápida — dentro de los planes para vivir con la covid, los cuales serán anunciados por Boris Johnson en unas semanas.

Se ha gastado más de £6 mil millones de dinero público en kits de pruebas masivas.

El nuevo sistema podría significar que se proporcionen pruebas gratuitas solo en entornos de alto riesgo como residencias, hospitales y escuelas, y para personas con síntomas. También es probable que se reduzca el seguimiento de contactos mediante NHS Test and Trace.

Una importante fuente de Whitehall dijo: “No creo que estemos en un mundo en el que podamos continuar entregando pruebas de flujo lateral gratis a todos para siempre. Es probable que pasemos a un escenario en el que haya menos pruebas pero en el que tengamos la capacidad de aumentarlas si es necesario, como en invierno.»

En otra señal del deseo del Gobierno de encaminar la vida hacia la normalidad, Nadhim Zahawi se ha convertido en el primer ministro del Gabinete en respaldar las medidas para reducir el período de autoaislamiento de siete días a cinco.

El ministro de educación dijo: “La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) ha dicho que quieren revisarlo así que nos ceñiremos a siete días, pero si lo revisan y dicen que lo reducirán a cinco días eso es aún mejor para mí, es aún más útil.»

Zahawi cree que el país está «asistiendo a la transición del virus de pandemia a endemia».

Ha anunciado que exámenes escolares como los GCSE y los A-Levels seguirán adelante con normalidad este verano, y criticó a algunas universidades por no recuperar la enseñanza presencial cuando los estudiantes regresen la próxima semana.

«Este es un gran bache en el camino, pero tenemos que asegurarnos de que podamos hacerle frente,» dijo. «El virus va a estar con nosotros durante quizás cinco o seis años más y vamos a seguir teniendo variantes, pero las vacunas mejorarán y vamos a tener vacunas polivalentes y multivalentes para el próximo año.»

Las vacunas polivalentes o multivalentes están diseñadas para proteger contra cualquier variante futura del coronavirus.

El doctor Mike Tildesley — de la Universidad de Warwick, miembro del grupo de modelado científico de influenza pandémica — dijo que la variante Ómicron podría hacer que la covid sea endémica.

“Lo que podría suceder en el futuro es que puede aparecer una nueva variante menos grave y, en última instancia, a largo plazo, lo que sucede es que la covid se vuelve endémica y tiene una versión menos grave. Es muy similar al resfriado común con el que hemos vivido durante tantos años,» dijo a Times Radio.

“Aún no hemos llegado a ese punto, pero posiblemente Ómicron sea el primer rayo de luz que sugiere que puede suceder a largo plazo. Por supuesto, es mucho más transmisible que Delta, lo cual es preocupante, pero mucho menos severa.»

Casi todos los científicos ahora aceptan que el coronavirus nunca desaparecerá. En cambio, la inmunidad de las vacunas y los contagios la hará al final ligeramente más fuerte que la gripe estacional. Hace un año, casi uno de diez casos resultaba en ingreso hospitalario. Ahora es menos de uno en 50 casos.

En el verano, Gran Bretaña fue uno de los primeros países en intentar «vivir con la covid», tolerando niveles relativamente altos de casos a cambio de no aplicar restricciones. A diferencia de muchos otros países europeos, Johnson resistió a los pedidos de reintroducir medidas más duras, como los confinamientos, durante el invierno.

Ahora, otras naciones como Estados Unidos adoptan un enfoque similar. La semana pasada, varios de los exasesores científicos del presidente Biden le instaron públicamente a adoptar una ‘nueva normalidad’ de convivencia con la covid. Biden y Johnson instaron a las personas a continuar con sus planes navideños a pesar del aumento de casos.

El mes pasado, Johnson redujo el tiempo de autoaislamiento para las personas que dieron positivo de coronavirus de 10 a 7 días, siempre que dieran negativo en los días seis y siete. Estados Unidos fue más allá y lo redujo a 5 días si ya no presentan síntomas.

La UKHSA ha dicho que entre el 10 y el 30 por ciento de las personas siguen contagiando el día seis. Sin embargo el primer ministro británico ha enfrentado llamados a seguir el ejemplo de Estados Unidos, en medio de informes de que 36.000 empleados del NHS autoaislados por el virus están paralizando hospitales que ya sufren la falta de personal este invierno.

En Sudáfrica — que salió relativamente ilesa de una gran ola de Ómicron — las personas asintomáticas ya no tienen que autoaislarse.

El Gobierno también está buscando reducir el costo general de la covid en el tercer año de la pandemia, que hasta ahora ha llegado a £370 mil millones en gastos adicionales.

Se ha asignado un total de £37 mil millones para NHS Test and Trace durante dos años, aunque el programa gastó en su primer año £8 mil millones menos. Está previsto que se revise su presupuesto en abril.

Hasta ahora se han acordado al menos £6 mil millones en contratos para pruebas rápidas — el equivalente a 1p en el impuesto a la renta, aunque probablemente esta estimación sea menor. El proveedor más grande, Innova Medical, ha obtenido más de £2 mil millones por vender al Gobierno dispositivos de flujo lateral fabricados en China.

Una fuente de Whitehall que apoya la finalización de las pruebas gratuitas masivas dijo: «Las pruebas universales gratuitas no son sostenibles ni necesarias dados los altos niveles de vacunación».

Aún así, hay nerviosismo en otras partes del Gobierno por el momento de la finalización del programa, dado el éxito de las pruebas durante la aparición de la variante Ómicron — que algunos reconocen que ha permitido que Inglaterra evite nuevas restricciones.

Bajo el sistema existente, hay un número ilimitado de pruebas rápidas gratuitas, y se insta al público a realizar la prueba dos veces por semana. Aquellos con síntomas pueden solicitar una prueba PCR gratuita.

Las pruebas de flujo lateral producen un resultado más rápidamente, pero son menos fiables que las pruebas PCR. El público puede pedir sus cajas por internet o recogerlas en farmacias.

En Inglaterra se han registrado al menos 230 millones de resultados de pruebas rápidas, aunque el número real podría superar los 1.000 millones: el comité de cuentas públicas de la Cámara de los Comunes reveló que solo el 14% de los resultados de flujo lateral se registran en internet.

Un portavoz del Gobierno dijo: “Todos pueden seguir pidiendo pruebas gratuitas, y seguimos alentando a las personas a que utilicen las pruebas rápidas cuando las necesiten. Se está enviando un número récord de pruebas a las farmacias, a domicilios y a quienes las necesitan.»

“El programa de pruebas de Reino Unido es el más grande de Europa, con más de 400 millones de pruebas rápidas y PCR realizadas desde el comienzo de la pandemia.»

«Las pruebas continúan desempeñando un papel importante para ayudar a las personas a vivir su vida diaria, mantener a las empresas en funcionamiento y mantener a los jóvenes en clase.»