SBS captura barco secuestrado

METRO — LUNES, 26 DE OCTUBRE DE 2020

Fuerzas especiales someten a ‘piratas’ de la Isla de Wight en solo 9 minutos

Este es el dramático momento [foto principal] en el que los comandos de élite del Servicio Especial de Embarcaciones asaltaron un petrolero después de que fuera capturado por siete polizones en la Isla de Wight.

Embarcaciones policiales han iluminado la popa del Nave Andromeda mientras 16 marines se acercaban en varios helicópteros, antes de descender sobre la cubierta en una operación militar de tipo flash-bang [‘granada cegadora’] que duró solo nueve minutos.

Una fragata de la Armada Real — que se cree era el HMS Richmond — estaba en espera, pero su intervención no fue necesaria.

El drama comenzó cuando la tripulación del petrolero envió una señal de mayday a las 9 de la mañana de ayer — 90 minutos antes de que el barco atracara en el puerto de Southampton.

Once horas después todo había terminado cuando los miembros de la SBS — con base en Poole (Dorset) — abordaron el Nave Andromeda, de 42.000 toneladas. Los “piratas” polizones fueron detenidos después de que se les presentara “fuerza abrumadora”. La tripulación fue rescatada ilesa de una zona segura.

El ministro de defensa Ben Wallace dijo: “Felicito el arduo trabajo de las fuerzas armadas y la policía para proteger vidas y asegurar la nave.”

“Con los cielos oscuros y el mal tiempo, todos deberíamos estar agradecidos a nuestro valiente personal. La gente está a salvo esta noche gracias a sus esfuerzos.”

La ministra del interior Priti Patel agregó: “Esta noche estamos agradecidos por la acción rápida y decisiva de nuestra policía y fuerzas armadas que pudieron controlar esta situación, garantizando la seguridad de todas las personas a bordo.”

El Andromeda — propiedad de la naviera griega Navios — salió de Lagos (Nigeria) el 5 de octubre y se dirigía a la refinería de petróleo de Fawley. Se cree que los polizones son todos nigerianos. El petrolero de 748 pies de largo había estado manteniendo un curso en zig-zag a cinco millas de la Isla de Wight.

Se declaró una zona de exclusión de tres millas a su alrededor, con helicópteros de la policía y de guardacostas británicos volando en círculos y tratando de establecer contacto.

Richard Meade — editor en jefe de la publicación naviera Lloyds List — dijo que los polizones fueron descubiertos poco antes del final del viaje. “La tripulación intentó detenerlos en una cabina, pero reaccionaron con violencia y eso activó la alarma de seguridad,” dijo a Sky News.

Otros informes afirmaron que el capitán hizo la petición de mayday después de que se produjeran amenazas de matar a la tripulación.

“Dijo claramente que temía por sus vidas y necesitaba ayuda urgente, necesitaban ser rescatados,” dijo una fuente a Isle of Wight Radio. “Era desesperación, se podía escuchar el miedo en su voz.”

Un portavoz del Gobierno dijo: “En respuesta a una solicitud de la policía, los ministros de Defensa e Interior autorizaron a personal de las fuerzas armadas a abordar un barco en el Canal de la Mancha, para salvaguardar vidas y asegurar un barco sujeto a un presunto secuestro.”

“Las fuerzas armadas han tomado el control del barco y siete personas han sido detenidas. Las investigaciones policiales ahora continuarán. Los informes iniciales confirman que la tripulación está sana y salva.”

Los abogados de los propietarios de la embarcación insistieron en que el incidente “no fue de ninguna manera un secuestro”.

El parlamentario de la Isla de Wight, Bob Seely, dijo que los hechos serían tratados como contraterrorismo marítimo. “No sabemos si son inmigrantes o si existe un ángulo político,” agregó.

La SBS tiene la responsabilidad de proteger puertos, transbordadores, barcos y plataformas petrolíferas de Gran Bretaña. Sus miembros han sido fotografiados participando en dramáticos ejercicios de entrenamiento en el mar, como la simulación de secuestro en un ferry en 2015.

En diciembre de 2018, cuatro polizones nigerianos se apoderaron del Grand Tema — de 78.000 toneladas — en el estuario del Támesis, después de amenazar a la tripulación con “sangre contaminada”.

El SBS irrumpió en el buque de propiedad italiana a las 11 de la noche de ayer, luego de un enfrentamiento de 14 horas.

Fuerzas especiales recuperan petrolero secuestrado frente a isla de Wight

THE TIMES — LUNES, 26 DE OCTUBRE DE 2020

Dramáticas escenas luego de que violentos polizones amenazaran a tripulación

Efectivos de las fuerzas especiales británicas han recuperado anoche un petrolero frente a la Isla de Wight deteniendo a siete polizones, después de que la tripulación les descubriera y se volvieran violentos.

Cuatro helicópteros militares — entre los que se cree estaban dos Merlin MK 4, un Wildcat y un Chinook — transportaron a 40 miembros de las fuerzas armadas a la escena del presunto secuestro.

Unos 16 agentes del Special Boat Service (SBS) abordaron la embarcación respaldados por francotiradores en el aire, en una operación para asegurar la nave que se completó en solo nueve minutos, según una fuente de Defensa.

El Ministerio de Defensa (MoD) confirmó en un comunicado a las 20:16 horas que las Fuerzas Armadas habían “tomado el control del barco y siete personas han sido detenidas. Las investigaciones policiales ahora continuarán. Los informes iniciales confirman que la tripulación está sana y salva”.

Una llamada de emergencia ayer por la mañana alertó por primera vez a las autoridades británicas sobre el incidente a bordo del barco — de bandera liberiana — cuando comenzaba su aproximación al muelle de Southampton.

La policía fue llamada a las 10:04 a.m. y estableció una zona de restricción de tres millas alrededor del Nave Andromeda, con dos helicópteros de búsqueda y rescate utilizados para observar la embarcación.

El petrolero de 228 metros de largo — que partió del puerto de Lagos (Nigeria) el 6 de octubre — debía atracar en el puerto de Southampton a las 10:30 de la mañana de ayer.

Richard Meade, editor del diario de noticias navieras Lloyd’s List, dijo que los oficiales de registro del barco dijeron que los miembros de la tripulación habían descubierto siete polizones, que éstos no tenían documentación y se negaban a hablar, y al tratar de encerrarlos en una cabina la situación se volvió violenta y se activó la alarma de seguridad, dijo Meade.

“Sabemos por el Registro Naval de Liberia que no se trata de un incidente de piratería, pero el capitán del barco tuvo que controlar a los siete polizones que se volvieron violentos cuando la tripulación los descubrió,” dijo.

La policía de Hampshire solicitó asistencia militar alrededor de las 5 de la tarde — la cual fue autorizada por el Gobierno — lo que puso en marcha una respuesta dirigida por la Armada. Los soldados de la SBS fueron trasladados en helicóptero desde su cuartel general en Poole, en la costa de Dorset, y se cree que el equipo de expertos bajó con cuerdas de suspensión hasta la cubierta del barco.

La fragata HMS Richmond también se desplegó para proporcionar respaldo, según una fuente de defensa. Se entiende que el almirante Tony Radakin, jefe del Estado Mayor de la Armada Real, asumió la responsabilidad personal de la misión.

El capitán del barco tenía el control de la nave anoche, según altos funcionarios del Gobierno, aunque páginas web de seguimiento marítimo mostraron al petrolero zigzagueando erráticamente a seis millas de la costa de Bembridge (Isla de Wight) antes de echar el ancla.

Se cree que la tripulación se retiró a la ciudadela del barco, un área segura en la que pueden encerrarse durante un ataque y controlar la propulsión de la nave. Anoche se desconocía si los polizones iban armados.

El ministro de defensa Ben Wallace rindió homenaje anoche a todos los involucrados en la misión. “Felicito el arduo trabajo de las fuerzas armadas y la policía para proteger vidas y asegurar el barco. Con el cielo oscuro y mal tiempo, todos deberíamos estar agradecidos a nuestro valiente personal. La gente está a salvo esta noche gracias a sus esfuerzos,” tuiteó.

El contralmirante Chris Parry, exoficial de guerra de la Armada, agregó: “Esto es lo que mejor hacen la Marina y la SBS”.

Bob Seely — parlamentario conservador de la Isla de Wight y exoficial del ejército — dijo que el incidente se trataría como un incidente de “contraterrorismo marino” y que se celebraría una reunión del comité de emergencia gubernamental Cobra para discutir la respuesta.

“Sospecho que debido a la naturaleza de esto será tratado como contraterrorismo marino y el número de personas en Reino Unido que lo hacen es muy limitado, y las unidades a cargo sin duda buscarán opciones sobre lo que podríamos estar haciendo,” dijo a Sky News.

Un portavoz de la policía de Hampshire dijo: “Se informó que varios polizones estaban a bordo y habían amenazado verbalmente a la tripulación. Nadie ha sido reportado herido. Actualmente, la policía está trabajando en estrecha colaboración con nuestros socios, incluida la Agencia Marítima y de Guardacostas y la Fuerza Fronteriza, para llevar este incidente a una conclusión segura.”


Más dinero para los más pobres: Johnson busca terminar disputa por comidas escolares

Boris Johnson aumentará los fondos para las familias más pobres durante las vacaciones de Navidad mientras busca cerrar la dañina disputa sobre las comidas escolares gratuitas, han dicho sus allegados.

Altos funcionarios de Downing Street indican que se está trabajando en la prestación de apoyo adicional para alumnos elegibles fuera del período lectivo. Se trata de un retroceso parcial del Gobierno en la pelea con Marcus Rashford, el futbolista de la selección inglesa que lidera el llamado para que las comidas escolares gratuitas continúen durante las vacaciones.

Ministros del Gabinete han instado al primer ministro británico a actuar antes de que la disputa llegara a un punto crítico este fin de semana. George Eustice, el ministro de medio ambiente, pidió en la reunión del gabinete político del martes la extensión de un plan de £63 millones para los más vulnerables.

Sin embargo, el primer ministro enfrentó violentas reacciones entre los parlamentarios conservadores que se vieron obligados a votar en contra de la extensión de las comidas gratis la semana pasada. El conservador Sir Bernard Jenkin dijo que el Gobierno había entendido mal el estado de ánimo de la nación. Tobias Ellwood, parlamentario conservador y exministro, dijo a Times Radio que lamentaba haber votado por el Gobierno.

Brandon Lewis, ministro de Irlanda del Norte, dijo que no habría un cambio de sentido en este semestre, pero insinuó concesiones sobre el tema antes de las vacaciones de Navidad. “Lo que queremos hacer es asegurarnos de que nos ocupamos de la pobreza infantil en el centro del problema, estableciendo una estructura que signifique que incluso en las vacaciones escolares los niños puedan tener acceso a los alimentos que necesitan,” dijo a Sky.

Anne Longfield, la comisionada de la infancia, dijo: “Tener un debate sobre si debemos asegurarnos de que los niños hambrientos y vulnerables tengan suficiente para comer es algo que es sorprendentemente similar a algo que esperaríamos ver en los capítulos de Oliver Twist.”

Sin embargo, agregó que Johnson entendió la necesidad de actuar. “Esto no va a desaparecer,” dijo. “Me han dicho que el primer ministro entiende esto, me han dicho que hay personas a su alrededor que tienen discusiones positivas. Quiero que esto pase de algo que es una posibilidad y una discusión a algo que es real, y el tiempo corre.”

Se entiende que Johnson ha pedido a Henry Dimbleby — cofundador de la cadena de restaurantes Leon — que contribuya a la política. Dimbleby ha trabajado para mejorar la calidad de las comidas escolares y ha colaborado con un ejercicio publicado hoy sobre la alimentación en hospitales. Es miembro no ejecutivo de la junta del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Regionales.

En julio, Dimbleby recomendó la expansión de la elegibilidad para las comidas escolares gratuitas y la presentación a nivel nacional de un plan de £200 millones para abordar el “hambre de vacaciones” que se está probando en 16 áreas de autoridades locales.

El informe, encargado por Michael Gove, dijo que el Covid-19 había mostrado desigualdades nutricionales y de salud que la pandemia empeoraría. “Es probable que la ola de desempleo que ahora se precipita hacia nosotros cree un fuerte aumento en la inseguridad alimentaria y el hambre absoluta,” escribió.

Una portavoz de Downing Street se negó a comentar sobre los planes, pero no negó que se estén realizando obras.

Sir Bernard — presidente conservador del comité de enlace — dijo a Sky: “Tenemos que admitir que hemos entendido mal el estado de ánimo del país aquí. Creo que el Gobierno probablemente tendrá que pensar de nuevo en eso, especialmente si va a haber más votaciones en la Cámara de los Comunes.”

En declaraciones a Times Radio, Ellwood — presidente conservador del comité de defensa — dijo que lamentaba haber votado la semana pasada en contra de extender las comidas escolares gratuitas durante las vacaciones. Agregó que el divisivo debate sobre la mejor manera de ayudar a los niños necesitados estaba agotando la “determinación nacional” que el país necesita para combatir el coronavirus.

Lewis insinuó una nueva política al decir en el programa de Sophy Ridge en Sky News el domingo: “Lo que queremos hacer es asegurarnos de que nos ocupamos de la pobreza infantil en el centro del problema, estableciendo la estructura que signifique que incluso en las vacaciones escolares los niños puedan tener acceso a los alimentos que necesitan.”

Rosena Allin-Khan — ministra de salud mental de la oposición — dijo en el programa que los parlamentarios que habían votado en contra de extender comidas escolares gratuitas para niños vulnerables durante las vacaciones habían tomado una decisión “moralmente reprobable”.

Destacados pediatras atacan a conservadores por comidas escolares gratuitas

THE OBSERVER — DOMINGO, 25 DE OCTUBRE DE 2020

Más de 2.000 especialistas infantiles respaldan campaña de futbolista Marcus Rashford para garantizar que niños tengan qué comer

Miles de especialistas en salud infantil de Gran Bretaña se han unido para condenar al Gobierno por su negativa a financiar comidas gratuitas para niños desfavorecidos en Inglaterra durante las vacaciones escolares, en medio de una campaña popular sobre el tema encabezada por el seleccionado inglés y estrella del Manchester United, Marcus Rashford [en la foto principal, jugando en un partido contra el Chelsea, ayer].

Con un número creciente de ayuntamientos y empresas este fin de semana ofreciendo comida gratuita, más de 2.000 pediatras de todo Reino Unido han firmado una carta expresando su conmoción por la decisión. Afirman que garantizar que los niños tengan suficiente para comer es una de las “responsabilidades humanas más básicas”.

La carta — coordinada por el Real Colegio de Pediatría y Salud Infantil y vista por The Observer — dice: “Todos los días vemos el impacto del hambre y la desnutrición en nuestro trabajo como pediatras. No es inusual que cuidemos de niños que no tienen suficiente para comer o que no tienen acceso a una comida sustancial fuera de lo que se ofrece en la escuela.”

“Hacemos un llamado al gobierno de Reino Unido para que iguale las promesas de los gobiernos de Gales y Escocia y del ejecutivo de Irlanda del Norte, de continuar proporcionando comidas gratuitas a niños de bajos ingresos durante las próximas semanas y luego extender esto al menos hasta las vacaciones escolares de Pascua.”

La carta elogia a Rashford como una “fuente de inspiración” para su campaña, que anoche continuaba atrayendo una oleada de apoyos. Cientos de empresas más se han inscrito para ayudar a proporcionar comidas este fin de semana y decenas de ayuntamientos — incluyendo a prominentes autoridades lideradas por el Partido Conservador — han acordado financiar programas locales. Una petición en internet generada por Rashford ahora tiene más de 700.000 firmas, mientras que el Partido Laborista planea avergonzar al Gobierno al convocar a otra votación en la Cámara de los Comunes sobre el tema.

Russell Viner, presidente del Royal College, dijo a The Observer: “rara vez he visto tanta ira entre nuestros miembros”. Añadió: “Nos preocupamos por los niños que no tienen suficiente para comer. Vemos demasiados de ellos. Es desgarrador que se haya convertido en una parte normal de nuestros trabajos y que el hambre sea demasiado común para millones de familias en Reino Unido. Hay una oportunidad de corregir esto. No tiene sentido hablar de nivelar el país, ambición que apoyamos, mientras nos estamos negando a ofrecer un alivio temporal a niños y familias.”

La intervención se produce en medio de la frustración de muchos parlamentarios conservadores que quieren que se revierta la decisión antes de las vacaciones de Navidad. Un importante legislador dijo que los ministros estaban cometiendo un “error enorme” al negarse a respaldar la campaña de Rashford. Se estima que la exitosa campaña de Rashford para proporcionar vales de comida durante las vacaciones de verano costó £126 millones.

Sin embargo, otros parlamentarios conservadores causaron enojo al criticar la campaña. Ben Bradley, parlamentario por Mansfield, fue acusado de vincular las comidas gratuitas con ‘antros de droga’ y ‘burdeles’ en comentarios en redes sociales aunque luego dijo que sus comentarios habían sido sacados de contexto.

Por su parte Selaine Saxby, parlamentaria de North Devon, se disculpó después de aparentemente criticar a las empresas que regalan comida. Philip Davies, parlamentario por Shipley, también enfrentó una reacción violenta por su respuesta fulminante a un elector de 16 años que había cuestionado su oposición a extender las comidas escolares gratuitas.

Los ministros también enfrentan críticas después de que se supo que a escuelas en algunas de las áreas más desfavorecidas del país se les ha dicho que ya no recibirán ordenadores portátiles para ayudar a los alumnos a aprender de forma remota.

Las asignaciones de ordenadores portátiles para alumnos desfavorecidos se han reducido drásticamente en un 80%. Un portavoz del Ministerio de Educación dijo que estas asignaciones se estaban orientando “de manera más efectiva” a los niños, escuelas y áreas del país que tienen “mayor necesidad”. Los gobiernos de Escocia y Gales ya han ampliado las comidas gratuitas durante las vacaciones escolares hasta la próxima Semana Santa. En Irlanda del Norte, los niños recibirán comidas durante la pausa de medio trimestre de este mes.

Cifras oficiales de principios de este año sugieren que 1,4 millones de niños desfavorecidos son elegibles para comidas escolares gratuitas en Inglaterra, pero se cree que ha aumentado durante la pandemia.

La preocupación entre los expertos en salud infantil aumenta la presión sobre los ministros. El doctor Max Davie, oficial de mejoramiento de la salud en el Royal College of Pediatrics and Child Health, dijo: “Somos un país rico. No deberíamos tener que luchar por vales de comida cuando estamos en medio de una pandemia.”

La doctora Liz Whittaker, pediatra consultora del St Mary’s Hospital de Londres, dijo: “Perderse las comidas no es solo pasar hambre en un día individual, tiene un impacto duradero en la vida de una persona joven. Es imposible justificar cualquier argumento de que esto ahorra dinero al estado.”

Mientras tanto, los casos de Covid continúan aumentando. El sábado se anunciaron otras 23.012 pruebas positivas, junto con 174 muertes más. Otros 1.139 ingresaron en el hospital.

Robert Halfon — presidente conservador del comité selecto de educación — pidió al Gobierno que reconsidere y revise la provisión de alimentos para niños pobres.

“El Gobierno tiene que solucionar esto”, dijo. “Necesitan sentarse con gente como Marcus Rashford y su grupo de trabajo, que ha implicado a algunas de las mayores empresas de alimentos. Deben establecer un plan a largo plazo para combatir el hambre de alimentos de los niños, no solo mirando la implementación de cupones de comida escolar gratuitos en Navidad temporalmente durante la pandemia de coronavirus, sino también la implementación de clubes de desayuno, la introducción de un programa de actividades festivas y el examen de [el nivel de apoyo para] crédito universal.”

A última hora del sábado, el exministro de la infancia Tim Loughton se convirtió en el último conservador en pedir al Gobierno que cambie de rumbo. “Ahora presionaré a los ministros para que revoquen esta decisión para las vacaciones de Navidad,” dijo.

Sin embargo, los ministros insistieron en que había una “mejor manera” de abordar el problema del hambre infantil. La baronesa Barran, ministra de la sociedad civil, dijo al programa Today de BBC Radio 4: “El Gobierno ha puesto a disposición más de £200.000 millones para proteger los ingresos y los medios de vida de las personas. Hemos trabajado muy de cerca con organizaciones benéficas que operan bancos de alimentos en todo el país. Existen diferentes enfoques sobre cómo hacemos esto, pero hemos utilizado todas las palancas posibles para tratar de asegurarnos de que las personas estén seguras y bien a medida que avanzamos.”

“Hemos proporcionado más dinero a través del crédito universal, hemos proporcionado más dinero a las autoridades locales y creemos que es una mejor manera de abordar este problema.”


Johnson esperará resultado de elecciones norteamericanas antes de decisión del Brexit sin acuerdo

Altas personalidades de gobiernos europeos creen que Boris Johnson está esperando el resultado de las elecciones presidenciales de Estados Unidos antes de decidir finalmente si arriesgarse a hundir a Reino Unido en un Brexit sin acuerdo, según un exembajador británico en la UE.

Ivan Rogers — quien fue representante permanente de Reino Unido en Bruselas de 2013 a 2017 — dijo a The Observer que una opinión compartida por ministros y funcionarios con los que ha hablado en las últimas semanas en varias capitales europeas es que Johnson está esperando su momento, y es mucho más probable que opte por una salida sin acuerdo si su amigo y partidario del Brexit, Donald Trump, vence a su retador demócrata Joe Biden.

Rogers dijo: “Varias fuentes de alto nivel en las capitales me han dicho que creen que Johnson esperará que se aclare el resultado de las elecciones presidenciales antes de decidir finalmente si no llega a ‘ningún acuerdo’ con la UE, o concluir que esto es demasiado arriesgado con Biden rumbo a la Casa Blanca, y por lo tanto vivir con un acuerdo de libre comercio muy subóptimo (para Johnson).”

El exembajador en la UE — quien renunció bajo el mandato de Theresa May debido a desacuerdos sobre la estrategia del Brexit — sigue en contacto regular con figuras gubernamentales de alto nivel en las capitales de la UE. Rogers dijo que si Trump gana, él y otros en Europa creen que Johnson pensará que “la historia va por su camino” con su aliado de derecha todavía en la Casa Blanca. Por lo tanto, es más probable que el primer ministro concluya que puede llegar a un acuerdo comercial rápido y sustancial entre Estados Unidos y Reino Unido tras el Brexit que si Biden asume como presidente después de las elecciones del 3 de noviembre. Por el contrario, una administración Biden priorizaría la reconstrucción de las relaciones con la UE, dañadas por Trump.

Rogers se unió a otros exdiplomáticos de Reino Unido anoche para advertir que una administración demócrata bajo Biden resultaría enormemente problemática para Johnson y el gobierno de Reino Unido, amenazando la llamada ‘relación especial’. “No creo que ni Biden ni su equipo principal sean anti-británicos, pero creo que no están impresionados ni por Johnson ni por su equipo principal,” dijo.

“Creen que [Johnson] fue uno de los primeros y más enérgicos defensores de Trump, y que el pensamiento brexiteer — que creen ha dañado la unidad de Occidente — tiene muchos paralelismos con el ‘trumpismo’. Así que realmente dudo que haya mucha calidez en la relación personal. Y la de Biden simplemente no sería una administración que considere la integración europea como algo negativo.”

“La ausencia de Reino Unido de la UE lo hará claramente menos influyente, porque ya no podrá liderar el pensamiento europeo sobre los problemas geoestratégicos que serán de gran importancia para Biden. Así que [Biden] volverá a poner a Berlín y París, y de hecho a Bruselas, en el centro del pensamiento estadounidense: no sin críticas, porque Estados Unidos seguirá teniendo serios problemas con los enfoques de la UE sobre cuestiones económicas y de seguridad.”

Kim Darroch — exembajador de Reino Unido en Washington que renunció al cargo en 2019 después de la filtración de cables diplomáticos en los que calificaba a la administración Trump de ‘inepta’ — dijo que Biden podría incluso favorecer un acuerdo comercial entre Estados Unidos y la UE en lugar de uno con Reino Unido.

Darroch dijo: “Quienquiera gane en noviembre, la base de la relación (colaboración en defensa, seguridad e inteligencia) seguirá siendo tan fuerte como siempre. Pero si es Biden, es probable que haya algunos problemas. A los demócratas no les gusta el Brexit ni lo apoyan. Pueden dar prioridad a los acuerdos comerciales con la región del Pacífico o la UE antes que cualquier acuerdo entre Reino Unido y Estados Unidos. Bloquearán un acuerdo comercial con nosotros si creen que estamos poniendo en riesgo el Acuerdo de Viernes Santo [acerca de la frontera de Irlanda del Norte]. Y recuerdan y resienten los comentarios de Johnson en 2016 acerca de que ‘el presidente en parte keniano’ tiene ‘una aversión ancestral por el imperio británico’, por no mencionar que Johnson dijo a los diplomáticos estadounidenses que Trump estaba ‘haciendo grande a Estados Unidos nuevamente’.”

La semana pasada la ministra de negocios internacionales Liz Truss insistió en que aún se podía llegar a un acuerdo con la UE, aunque persisten importantes desacuerdos antes de que finalice el período de transición del Brexit el 31 de diciembre. Las principales áreas de discusión son, entre otras, los derechos pesqueros, las reglas de competencia posteriores al Brexit y cómo se haría cumplir cualquier acuerdo.

Revelan que ancianos pagaron el precio de proteger al NHS del Covid-19

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 25 DE OCTUBRE DE 2020

Se negaba cuidados intensivos a mayores de 80 años y se tomaron medidas drásticas para que pabellones no colapsen

Las personas mayores fueron excluidas de hospitales y unidades de cuidados intensivos (UCI) durante el apogeo de la primera ola de la pandemia, como parte de los esfuerzos para evitar que el NHS se desborde, revela una investigación de Insight.

Los documentos — redactados a pedido de Chris Whitty, director médico de Inglaterra — diseñaron pautas, denominadas “herramientas de clasificación”, que luego se utilizaron para evitar que muchos pacientes ancianos con Covid-19 accedieran a respiradores en las UCI. Uno de los documentos advertía a los médicos que cualquier persona mayor de 80 años debía ser excluida.

Los médicos de UCI dicen que los criterios de clasificación establecidos en los documentos — que otorgan puntuaciones por edad, fragilidad y enfermedad — se utilizaron en hospitales de Manchester, Liverpool, Londres, las Midlands y el sureste.

El Ministerio de Sanidad insiste en que la guía nunca se publicó formalmente, pero numerosas fuentes han dicho que fue ampliamente distribuida y utilizada por hospitales y médicos.

Un médico de cuidados intensivos describió cómo la herramienta de triaje impidió la admisión en UCI de tantos pacientes ancianos en su hospital, que muchas camas de cuidados críticos quedaban vacías. En cambio, se dejaba que los pacientes murieran en las salas.

Datos del NHS obtenidos por Insight revelan grandes diferencias en la forma en que se usaban los cuidados intensivos para diferentes grupos de edad.

Los pacientes mayores de 80 años representaron el 60% del total de muertes por el virus, pero solo el 2,5% del grupo de edad que ingresó en el hospital tuvo acceso a UCI. Sin embargo, muchos de la pequeña minoría de los ancianos de ese grupo que sí ingresaron fueron dados de alta con vida más tarde.

Las cifras sugieren que solo una de cada nueve personas que murieron por coronavirus había recibido tratamiento en UCI. También muestra que la proporción de personas mayores de 60 años que recibieron tratamiento en UCI se redujo a la mitad, mientras aumentaba la presión durante el apogeo de la pandemia.

Los nuevos hallazgos desmienten las afirmaciones de Matt Hancock, el ministro de sanidad, de que “todas las personas que necesitaron atención pudieron recibir esa atención” durante la primera ola, y han llevado a pedidos de mayor apertura sobre el terrible precio que se pagó para proteger el NHS, de modo que se puedan aprender lecciones en la segunda ola.

Como parte de una investigación de tres meses sobre el manejo de la crisis por parte del Gobierno durante las semanas de confinamiento, este periódico ha hablado con más de 50 testigos, incluidos médicos, paramédicos, familias en duelo, organizaciones benéficas, trabajadores de residencias, políticos y asesores gubernamentales.

Nuestras investigaciones desenterraron evidencia de que se tomaron una variedad de medidas que impidieron que las personas fueran al hospital:

● En algunas regiones, se pidió a los GP [médicos de cabecera] que identificaran a sus pacientes ancianos frágiles que se quedarían en casa incluso si estuvieran gravemente enfermos con el virus. Los centros hospitalarios locales proporcionaron listas de pacientes para que los médicos consideraran excluirlos.

● NHS England emitió una guía para las autoridades sanitarias que establecía grupos de personas mayores — incluidos todos los pacientes en residencias y aquellos que habían pedido no ser resucitados — que normalmente no deberían ser trasladados al hospital sin el permiso de un médico superior.

● Se les dijo a los equipos de ambulancia y admisión que fueran más selectivos sobre quién debería ser llevado al hospital. Un paramédico informó haber visitado un caso tras otro en el que personas habían muerto de ataques cardíacos después de haber sido dejadas demasiado tiempo para deteriorarse en sus hogares mientras sufrían el virus.

● Los propietarios de las residencias expresaron su frustración porque a sus pacientes se les negó el acceso al hospital. Uno describió cómo ocho pacientes murieron por el virus en la residencia antes de que el hospital comenzara a admitir a sus residentes nuevamente. Los cinco que fueron al hospital después de eso sobrevivieron.

Las revelaciones se producen después de que el profesor Neil Ferguson — cuyo modelo influyó en la decisión de cierre en marzo — advirtiera que “el sistema de salud no podrá hacer frente” si los casos de coronavirus continúan aumentando al ritmo actual este otoño.

El doctor Chaand Nagpaul, presidente de la Asociación Médica Británica, dijo: “Es evidente que un gran número de pacientes no recibieron la atención que necesitaban y eso se debe a que el servicio de sanidad no tenía los recursos … Ahora estamos entrando en una segunda crisis sin haber aprendido lecciones cruciales, incluso para salvar vidas.”

El parlamentario conservador David Davis, exministro del Brexit, dijo que la estrategia del Gobierno tuvo “consecuencias fatales para miles de personas, cuyas vidas pudieron haber sido rescatadas”, y añadió: “La política parece haber prestado mínima atención a quienes más la necesitaban. Es profundamente incorrecto que el Gobierno no se haya sincerado con el público sobre esta tragedia.”

El Ministerio de Sanidad dijo que la “herramienta de clasificación” fue encargada por Whitty y los otros directores médicos de Reino Unido. Dijo que era parte de la planificación para el peor de los casos y “cuando quedó claro que esto no sucedería, la guía no se desarrolló más y, por lo tanto, nunca se distribuyó ni se implementó.”

El viernes, el profesor Stephen Powis — director médico nacional del NHS — emitió un comunicado diciendo que todos los pacientes habían sido tratados por igual. Dijo: “El NHS instruyó repetidamente al personal que a ningún paciente que pudiera beneficiarse del tratamiento se le debía negar y, gracias a las personas que siguen las directrices del Gobierno, incluso en el punto álgido de la pandemia no hubo escasez de respiradores y camas de UCI.”


Cuarentena de Covid de siete días… y ni uno solo para el ‘jet set’

Las personas a las que se indica que permanezcan en casa porque un miembro del hogar tiene coronavirus pronto tendrán que autoaislarse durante tan solo 7 días, después de una negativa generalizada a cumplir con el período actual de 14 días.

Por otra parte los empresarios de la City londinense [centro financiero de la ciudad], los gestores de fondos de inversión y los ejecutivos corporativos que vuelen a Reino Unido estarán exentos del período de cuarentena de 14 días, según los planes para “promover el Reino Unido global”.

Boris Johnson ha ordenado a la unidad Covid de Downing Street que elabore reglas — que entrarán en vigor en dos semanas — que reduzcan el período de aislamiento a un máximo de 10 días, con una semana como período ideal.

La medida se produce después de que se dijera al primer ministro que el período de 14 días era una ‘barrera’ para el respeto de las reglas, y de que encuestas privadas del Gobierno sugirieran que la gente hará lo que se les diga si el período es de siete días.

Los ministros consideran que un mayor cumplimiento es esencial para que funcionen los confinamientos locales. Al ritmo actual de crecimiento del virus, los hospitales estarán tan llenos como lo estuvieron durante el primer pico para el 6 de noviembre.

“Vamos a hacer una revisión de la política de aislamiento de 14 días para aumentar el cumplimiento,” dijo una fuente gubernamental de alto nivel.

“Las opiniones que nos llegan dicen que a la gente realmente le cuesta eso de los 14 días. Es mucho tiempo de estar en casa.”

“Si obtiene una proporción mucho mayor de personas que se autoaíslen durante 7 días, eso proporcionaría un beneficio general en comparación con el mucho menor número de personas que lo hacen durante 14 días. Si las personas no se van a autoaislar en absoluto, los beneficios de reducirlo a siete días podrían ser significativos.”

El ministro de comercio Alok Sharma, y Liz Truss, ministra de negociaciones internacionales, son “comprensivos” con los pedidos de excepción que les hace la City. Sin embargo el plan corre el riesgo de enfadar al resto de los ciudadanos, cuyas esperanzas de tomar ‘escapadas’ de vacaciones a medio plazo esta semana se basaron en la necesidad de autoaislarse 14 días al regresar de países como Francia y España, o arriesgarse a pagar una multa de £1.000.

Lucy Powell — ministra de negociaciones internacionales de la oposición — dijo anoche: “Es imposible creer que los ministros se estén enfocando en doblar las reglas para individuos de alto patrimonio en lugar de arreglar su sistema de prueba, rastreo, seguimiento y aislamiento, que no les funciona.”

Las pautas se aplicarían a banqueros, administradores de fondos de inversión y ejecutivos involucrados en acuerdos de alto valor. En la actualidad, solo unos pocos puestos de trabajo — como trabajadores de alcantarillado, de las fuerzas armadas, transportistas y personas que viajan semanalmente al extranjero — están exentos.

“Parece ridículo que las personas que vienen a Reino Unido por cinco o seis reuniones en un día y luego vuelan se vean obligadas a ponerse en cuarentena, especialmente cuando la mayoría de ellos vienen en jets privados y tienen un automóvil con chofer,” dijo una fuente del Gobierno.

“Los cambios deberán ser fáciles de implementar y controlar, porque lo que no queremos es que la gente venga a Londres para un día de reuniones y luego se vaya a hacer turismo durante cinco.”

Un aportante de fondos al Partido Conservador dijo que la excepción era “eminentemente sensata”. Pero se entiende que los funcionarios advirtieron que los cambios podrían generar divisiones.

El informe del grupo de trabajo mundial sobre viajes del Gobierno se publicará a mediados de noviembre.

Steve Baker — el parlamentario conservador que derrotó a David Cameron y Theresa May por las medidas clave del Brexit — está planeando un Grupo de Investigación del Covid (CRG) para luchar por políticas alternativas para el Covid-19, siguiendo el modelo del grupo ERG que tienen los brexiteers de línea dura.

Baker está trabajando en estrecha colaboración con Sir Graham Brady — presidente del grupo parlamentario conservador 1922 Committee — y se entiende que tiene a 90 parlamentarios listos para formar dicho grupo.


Príncipe Andrés planea regreso a sus deberes reales

El duque de York tiene la intención de volver a sus funciones públicas y “servir a su país” nuevamente, alegando que cuenta con el respaldo de la Reina y la familia real.

El príncipe Andrew, de 60 años — quien dejó sus funciones oficiales hace un año por su amistad con el pedófilo estadounidense convicto Jeffrey Epstein — está decidido a “apoyar a la monarquía” y retomar un “papel público”.

Las revelaciones se producen casi un año después de su desastrosa entrevista con Emily Maitlis en el programa Newsnight de la BBC, donde no mostró simpatía por las víctimas de Epstein.

Se entiende que el duque está ideando un ‘replanteamiento’ de su papel que le lleve a regresar a algunas funciones públicas el próximo año, si logra resolver los problemas legales con las autoridades estadounidenses que investigan a Epstein — quien murió en prisión el año pasado. Sin embargo fuentes reales cuestionaron la afirmación del duque, de que cuenta con el apoyo de la realeza para volver a la vida pública.

Andrew continúa siendo perseguido por la controversia sobre sus vínculos con Epstein y las afirmaciones de una de sus víctimas, Virginia Giuffre — cuando llevaba su apellido de soltera, Roberts — de que tuvo relaciones sexuales con el duque en tres ocasiones a sus 17 años. Andrew ha negado repetidamente estas acusaciones.

Una fuente cercana a Andrew dijo que se estaba “enfocando en el camino a seguir” y que confía en limpiar su nombre, pero que se mantiene “filosófico” acerca de que no puede “continuar con normalidad”.

“El duque está dedicando tiempo a averiguar cómo puede servir a su país y apoyar a la monarquía en el futuro, y qué más podría querer hacer con su vida,” dijo la fuente. “Está encerrado en el Royal Lodge [su casa en la finca real de Windsor], pensando en su futuro servicio y función pública. Tiene algunos pensamientos claros.”

“Es muy sensible al estado de ánimo del público, y muy consciente de que el público es el actor más importante. Siente que cuenta con el apoyo de la familia, mucho, incluidos todos sus hermanos y sus padres.”

Británicos solidarios: nosotros alimentaremos a los chicos

DAILY MIRROR — SÁBADO, 24 DE OCTUBRE DE 2020

El país humilla a parlamentarios conservadores que rechazaron plan de Marcus | Ciudadanos dan paso al frente para ayudar a familias necesitadas

Marcus Rashford se ha mostrado orgulloso luego de que decenas de empresas se unieran para alimentar a niños hambrientos desairados por el Gobierno.

En sus redes sociales, el delantero de la selección inglesa y del Manchester United ha destacado las ofertas de comida gratis para nuestros niños más pobres que le hicieron llegar cafés, pubs, autoridades locales y organizaciones benéficas alimentarias.

El hecho ha aumentado la presión sobre Boris Johnson después de que más de 300 parlamentarios conservadores bloquearan una moción para extender las comidas escolares gratuitas fuera del horario de clases, para más de 1.4 millones de niños desfavorecidos, hasta la próxima Pascua.

Pubs y cafés se han unido al torrente de generosidad en todo el país, mientras la pandemia amenaza con traer más dificultades a las familias en apuros este invierno.

The Crown Inn en Keynsham, cerca de Bristol

Ofrece almuerzos tipo sándwich y comidas para calentar en microondas gratuitos para que las familias se los lleven a casa.

Anteriormente, el pub comenzó a ayudar donando a un banco de alimentos local en dificultades, antes de ofrecer comidas gratis a los trabajadores clave encerrados.

El propietario David Yeomans dijo: “Ahora más que nunca, la gente lo necesita. Queríamos asegurarnos de que todos reciban alimentos y agua básicamente, y que los niños tengan lo que necesitan.”

“Las vacaciones siempre son más caras con niños,” dijo. “Se trata de quitar un poco de presión a los padres y tratar de ayudar.”

Yeomans elogió la campaña de Marcus Rashford y dijo que era “fantástico” que el futbolista destacara la oferta de su pub.

David dijo que era un momento difícil para las empresas ya que el comercio ha sido afectado por la pandemia, pero aún así quería hacer lo correcto por las familias con dificultades.

“Tenemos dinero en el banco, somos bastante afortunados. Entonces, ¿por qué no devolver algo?” añadió.

James Derbyshire, propietario del Courtyard Café, en Wigan

Derbyshire dijo que las familias podrían acercarse a recoger una comida caliente gratis o algo para llevar a casa la próxima semana.

“Escuché a un parlamentario hablar sobre jactancia moralista y que la responsabilidad debe recaer sobre los padres. Eso me enfadó mucho,” dijo.

“No pueden mirar más allá de cualquier responsabilidad de los padres para ver a los niños que están sufriendo.”

El restaurador, simpatizante del Manchester United, dijo que había estado siguiendo la campaña de Rashford y que quería hacer algo para ayudar a las familias con dificultades en Wigan.

“La gente es tan buena en esta área y tan leal. Simplemente sentimos que estábamos en condiciones de ayudar,” dijo.

“Si nos va mal la semana que viene no pasa nada, porque haremos algo bueno y le devolveremos algo a Wigan.”

Elogió al futbolista por utilizar su propia historia para ayudar a los demás, y por “intentar ayudar a las personas que no tienen voz”.

James afirmó que deseaba que el Gobierno actuara, pero agregó: “Prefiero llenar cualquier vacío que pueda, y abrir nuestro local para cualquiera que lo necesite la próxima semana.”

Chris Fletcher, copropietario del Gingerbread House Cafe

Fletcher ofrece a los niños almuerzos gratuitos para llevar durante todo el half-term [vacaciones de medio curso].

Las familias pueden ir al café en Budleigh Salterton (Devon), la semana que viene para recibir un sándwich, un paquete de patatas fritas, una fruta y un jugo.

Chris dijo que “no nos cuesta mucho asegurarnos de que un niño no vaya a dormir con hambre”, y que también esperaba ejecutar la oferta durante la Navidad.

“Pensé que teníamos que hacer algo,” dijo. “Si ellos [el Gobierno] no van a hacer algo, entonces nosotros lo haremos.”

El empresario se sorprendió al ver que su café había sido retuiteado por Marcus Rashford, y agregó: “Lo que está haciendo es absolutamente asombroso. No se le puede admirar más.”

“Es alguien que se preocupa [por los niños], ¿no?”

“Si un joven de 22 años puede hacer esto, ¿por qué no lo hacen todos los demás?” añadió.

Chris dijo que estaba “desconcertado” sobre la razón por la que el Gobierno se había negado a financiar las comidas escolares durante las vacaciones.

“Sé que es mucho dinero, pero tampoco es tanto en la gran perspectiva de las cosas.”

Gobiernos locales asumen alimentación infantil mientras crece indignación

THE GUARDIAN — SÁBADO, 24 DE OCTUBRE DE 2020

Campaña de estrella del fútbol Marcus Rashford recibe apoyos en toda Inglaterra después de que Gobierno votara en su contra

Decenas de ayuntamientos se han comprometido a alimentar a niños desfavorecidos durante las vacaciones escolares, uniéndose a una ola de apoyo público a una campaña liderada por el jugador del Manchester United y del seleccionado inglés de fútbol Marcus Rashford.

En medio de la creciente indignación por la negativa del Gobierno a extender las comidas escolares gratuitas en Inglaterra la próxima semana, los ayuntamientos de Kensington & Chelsea — controlado por los conservadores — y el de Birmingham, el mayor gobierno local de Reino Unido, se encuentran entre los que han intervenido para salvar la situación.

Una oleada de cafés, empresas, organizaciones benéficas y grupos comunitarios también dijeron que donarán alimentos durante el half-term [vacaciones de medio curso escolar] de la próxima semana y las vacaciones de Navidad, inspirados por la campaña de Rashford para acabar con la pobreza alimentaria infantil.

La cuenta de Twitter del joven de 22 años mostraba la avalancha de ofertas de ayuda en medio de la crisis económica causada por la pandemia de Covid. Su petición para implementar una estrategia alimentaria nacional tenía más de 500.000 firmas el viernes por la noche.

Se entiende que el Gobierno se está preparando para un retroceso parcial en medio de la disputa, expandiendo el acceso de los niños a clubes de actividades vacacionales, que incluyen las comidas.

A pesar de ello, fuentes de gobierno local dijeron a The Guardian que el Tesoro estaba retrasando los planes antes de su revisión de gastos. El año pasado, unos 50.000 niños desfavorecidos utilizaron las actividades navideñas y el plan de alimentación en solo 17 autoridades locales.

Cifras oficiales de principios de este año mostraron que 1,4 millones de niños desfavorecidos eran elegibles para recibir comidas escolares gratuitas en Inglaterra. Se estima que ese número ha aumentado en cientos de miles desde el brote de coronavirus, y ahora puede estar más cerca de los 2 millones.

En el verano, luego de una campaña anterior del mismo Rashford — quien mencionó haberse beneficiado de comidas escolares gratuitas cuando era niño en Manchester — el Gobierno cambió de dirección y acordó proporcionar cupones de £15 por semana para garantizar que los niños no pasaran hambre durante las vacaciones.

Al haberse reabierto las escuelas desde entonces, una moción para repetir la medida fue rechazada en la Cámara de los Comunes el miércoles, a pesar de la precaria economía y el aumento del desempleo. El jueves, el canciller Rishi Sunak dio a conocer un paquete de miles de millones de libras esterlinas, para apoyar a empresas y trabajadores mal pagados durante la crisis.

A solo días del final, Inglaterra será la única entre las naciones integrantes de Reino Unido que no extienda el apoyo a las comidas escolares gratuitas durante las vacaciones de medio curso. Escocia y Gales se han comprometido a ofrecer comidas gratuitas durante Navidad y Pascua también.

Robert Halfon — presidente conservador del comité de educación del Parlamento — instó a los ministros a reunirse con Rashford y el grupo de trabajo sobre pobreza alimentaria infantil para discutir soluciones al hambre de la niñez.

“Lo que el Gobierno debería hacer es sentarse con Marcus Rashford y el grupo de trabajo … hay gente como Henry Dimbleby [cofundador de la cadena de restaurantes Leon] y algunas de las grandes empresas de alimentos, y diseñar para Navidad un plan a largo plazo para combatir el hambre alimentario infantil,” afirmó el legislador.

Halfon fue uno de los cinco parlamentarios conservadores que votaron a favor de la moción laborista y dijo que apoyaba una mayor provisión de clubes de desayuno, financiados a través del impuesto al azúcar de £340 millones.

“Si el Gobierno quiere verlo en términos de costo-beneficio y rendimiento para los contribuyentes, los clubes de desayuno son una obviedad. Si un niño recibe un desayuno regular, aumenta su rendimiento hasta en dos GCSE más y la asistencia aumenta,” dijo Halfon.

Si bien casi 40 ayuntamientos administrados por los laboristas se apresuraron a establecer planes de alimentos a tiempo para medio curso a raíz de la votación parlamentaria de esta semana, la mayoría de los consejos conservadores se mostraron contrarios a unirse a la campaña, en parte por motivos de costes y porque el problema estaba en peligro de convertirse, como dijo una fuente, en ‘política partidaria’.

El distrito londinense de Kensington & Chelsea destacó como caso atípico, prometiendo vales de comida de £15 durante el half-term para sus 3.300 niños locales elegibles para comidas escolares gratuitas. El concejal Josh Rendall, miembro principal de servicios para la familia y los niños, dijo: “Esta no es una solución a largo plazo, pero este es un año excepcional y sabemos que ha sido difícil para muchas familias.”

Essex — concejo que controlan los conservadores — se convirtió en el primer ayuntamiento del condado en apoyar a Rashford, anunciando la expansión de un programa de hambre navideña y un fondo de emergencia para los bancos de alimentos que enfrentan una mayor demanda. Sin embargo, no llegó a prometer su apoyo para todos los niños registrados en el programa de comidas escolares gratuitas.

Muchos ayuntamientos parecían estar echando mano de reservas a pesar de las presiones financieras, barajando efectivo entre presupuestos o utilizando los remanentes de su parte de un fondo de dificultades de £63 millones establecido por el Gobierno a principios de este año para pagar los planes.

El concejo de Lewisham — administrado por los laboristas en el sur de Londres, donde ha habido un aumento del 13% en las inscripciones para comidas escolares gratuitas desde marzo — se comprometió a usar £19.000 de su colecta vacacional para paquetes de almuerzo financiados con fondos ciudadanos para proporcionar comidas a 12.500 niños de la localidad.

Nick Forbes — jefe del ayuntamiento de Newcastle y líder del grupo laborista de la Asociación de Gobiernos Locales — dijo: “Nunca se debe dejar que los niños pasen hambre. El hecho de que este Gobierno conservador no pueda ver eso demuestra que ha perdido completamente su brújula moral.”

“Han desperdiciado millones en consultores bien pagados y han dado miles de millones a [la empresa] Serco para ejecutar un sistema de prueba y rastreo que no funciona, pero trazan el límite al usar una pequeña fracción de eso para evitar que los niños pasen hambre este half-term. Es repugnante.”

El jefe del concejo de Barnsley, Sir Stephen Houghton, dijo: “No podemos poner en funcionamiento un sistema de cupones en esta etapa tardía, pero nos aseguraremos de que las familias locales que reciben comidas escolares gratuitas obtengan dinero durante la próxima semana. Y como el Gobierno ha dicho que no va a hacer nada, vamos a empezar a prepararnos para las vacaciones de Navidad.”

El ayuntamiento de Birmingham también se comprometió a proporcionar vales de comida a los 61.000 niños elegibles dentro de la ciudad.

Downing Street se ha negado repetidamente a elogiar a las empresas o ayuntamientos que han ofrecido comidas gratuitas a los niños desfavorecidos durante el half-term, y solo ha dicho que no cree que las comidas escolares gratuitas sean necesarias fuera del curso escolar.

“Como hemos establecido antes, ahora estamos en una posición diferente, con las escuelas nuevamente abiertas para todos y la gran mayoría de los alumnos nuevamente en la escuela,” dijo un portavoz de la oficina de Boris Johnson. “Como ha dicho el primer ministro, las comidas escolares gratuitas continuarán durante el período lectivo, y él quiere continuar apoyando a las familias durante la crisis, para que tengan efectivo disponible para alimentar a los niños cuando lo necesiten.”

Presionado sobre si el Gobierno apoyó tales ofertas, o creía que no eran un buen uso del dinero, el portavoz se negó a declarar. “Estamos en una posición diferente ahora, con las escuelas nuevamente abiertas. Pero hemos hecho mucho para asegurarnos de que los más vulnerables de nuestra sociedad estén protegidos,” dijo. “Si bien las escuelas continúan desempeñando un papel integral en la comunidad, no les corresponde proporcionar alimentos a los alumnos con regularidad durante las vacaciones escolares.”


‘Inevitable’ cancelación masiva de cirugías en el NHS este invierno

Las cancelaciones masivas de operaciones de rutina en Inglaterra son inevitables este otoño e invierno, a pesar de una disposición del NHS de que los hospitales no interrumpan nuevamente la atención normal, han dicho autoridades médicas.

Organizaciones que representan a los médicos de primera línea como la Asociación Médica Británica (BMA) también han criticado a NHS England por ordenar a los hospitales que brinden niveles “casi normales” de atención diferente a la de Covid en la segunda ola de la pandemia, y han exigido que se dejen sin efecto las multas por no cumplir con los objetivos.

Ingresos masivos de pacientes con Covid-19 han llevado a que las operaciones planificadas se cancelen o pospongan en al menos siete complejos hospitalarios. El viernes, tres centros hospitalarios de South Yorkshire pospusieron cualquier cirugía no urgente, un día después de que los hospitales de la Universidad de Nottingham hicieran lo propio.

Fuentes reportan que los hospitales de Rotherham, Doncaster y Barnsley estaban cancelando “pequeñas cantidades” de cirugías electivas y citas para pacientes ambulatorios que involucran condiciones no urgentes.

“Las situación es muy, muy difícil en este momento, muy desafiante en este momento. Parece un acto diario de malabarismo,” dijo un funcionario del South Yorkshire NHS. “El problema es tanto el número creciente de pacientes que ingresan al hospital con Covid, como el número de empleados que tenemos enfermos debido al Covid, ya sea porque ellos mismos están enfermos o porque alguien en su hogar tiene síntomas, por lo que se están autoaislando.”

En un memorando para el personal al que ha tenido acceso The Guardian, el director de operaciones del hospital de Rotherham, George Briggs, dijo: “Hemos tomado la decisión de cancelar todas las [cirugías] optativas, excepto casos urgentes y de cáncer.” Briggs dijo que la enfermedad del personal por Covid-19 “ha alcanzado un récord en los últimos días”.


‘Prueba y rastreo’ al garete

METRO — VIERNES, 23 DE OCTUBRE DE 2020

Solo 1 de cada 7 recibe resultados en 24 horas | Johnson dice que sistema debe mejorar | Desagües indican tempranamente los brotes

Boris Johnson ha admitido finalmente que el sistema de prueba y rastreo del Gobierno “debe mejorar”, ya que se reveló que los resultados nunca han sido tan malos como hasta ahora.

El primer ministro británico se ha pronunciado luego de que las cifras mostraran que solo 1 de cada 7 personas está siendo diagnosticada dentro de las 24 horas, en comparación con el 100 por ciento que prometió a finales de junio.

Johnson dijo que “comparte las frustraciones de la gente y comprende totalmente porqué necesitamos ver tiempos de respuesta más rápidos, y debemos mejorarlo”.

Sus comentarios se produjeron cuando trascendió que las plantas de tratamiento de aguas residuales están ahora en la primera línea de trabajo, ya que revelan dónde están apareciendo nuevos brotes del virus.

Más de 90 plantas han estado enviando información al Centro Conjunto de Bioseguridad como parte de NHS Test and Trace, dirigido por la consejera delegada de TalkTalk y parlamentaria conservadora, la baronesa Dido Harding.

Las muestras de una de estas plantas, en Plymouth, ya ha señalado un aumento de infecciones en el suroeste.

Ayer se registraron un total de 21.242 casos en Reino Unido, junto con 189 muertes, lo que ha elevado la cifra oficial de muertos a 44.347.

Sin embargo, el asesor científico principal británico Sir Patrick Vallance dijo que los modelos sugerían que podrían estar ocurriendo hasta 90.000 nuevos contagios cada día. Añadió: “Es evidente que hay margen de mejora.”

Solo el 15,1 por ciento de las personas que se personaron a someterse a la prueba de Covid-19 en Inglaterra, en la semana que finalizó el 14 de octubre, recibió su resultado en 24 horas, según muestran los nuevos datos.

Eso es inferior al 32,8 por ciento de la semana anterior, y es el porcentaje semanal más bajo desde que comenzaron las pruebas y el rastreo en mayo.

Las cifras también muestran que solo se llegó al 59,6 por ciento de los contactos cercanos de las personas que dieron positivo en la prueba, frente al 63 por ciento de la semana anterior — la peor cifra de la que se tiene registro en el país.

Por su parte, el secretario de medioambiente de la oposición Justin Madders dijo que era hora de que Downing Street admitiera que las empresas privadas a las que se les paga millones para ayudar a ejecutar el sistema “no están a la altura del trabajo”.

Sin embargo, la baronesa Harding defendió la actuación del sistema de prueba y rastreo a su cargo, diciendo: “Reducir los tiempos de respuesta es nuestra prioridad absoluta para asegurarnos de llegar a las personas lo antes posible.”

“Las asociaciones entre los sectores público, privado y educativo, junto con los rápidos avances en tecnología y la campaña de reclutamiento que tenemos en curso, nos ayudan a garantizar que alcancemos nuestro objetivo de 500.000 por día para fines de octubre.”

Mientras tanto, se reveló la semana pasada que el comité asesor gubernamental SAGE advirtió en septiembre que el sistema de prueba y rastreo estaba teniendo un “impacto marginal” en la desaceleración de la propagación del virus, y predijo que su utilidad probablemente “disminuya aún más en el futuro”.

El Departamento de Medio Ambiente dijo que el programa de alcantarillado estaba ayudando a transmitir información a los funcionarios “para advertir de un aumento de casos”.

El ministro George Eustice describió este último como “un importante paso adelante para tener una idea más clara de las tasas de contagio, tanto a nivel nacional como local”.


Rishi suelta más dinero para trabajadores en zonas con nivel alto

Los crecientes niveles del virus han obligado a Rishi Sunak a reabrir las arcas por tercera vez en un mes ayer, con más dinero para empresas y autónomos.

El canciller británico ha admitido que las empresas enfrentan una ‘profunda incertidumbre económica’ al anunciar que hoteles, pubs, restaurantes e instalaciones de ocio que trabajan en áreas de nivel dos — donde hay una prohibición de que diferentes hogares interactúen bajo techo — recibirán subvenciones de £2.100 al mes retroactivos desde agosto.

El apoyo a los trabajadores autónomos aumentará del 20 al 40 por ciento de sus beneficios anteriores, hasta una subvención máxima de £3.750 durante los tres meses de noviembre a enero.

Cuatro semanas después de presentar su Plan económico de invierno, Sunak reescribió las reglas del Programa de Apoyo al Empleo reduciendo las contribuciones de los empleadores del 22 al 5 por ciento. Los empleados solo tendrán que trabajar un día a la semana para calificar para este programa, que comienza el 1 de noviembre.

Sunak dijo: “Estábamos esperando la reapertura de la economía, pero lo que hemos visto en las últimas seis semanas son nuevas restricciones que tienen un efecto significativo. Eso no ha sido lo que esperaban esas empresas.”

Sin embargo, no se mencionó un nuevo apoyo para las empresas obligadas a cerrar bajo estrictas medidas de nivel 3, mientras solo se garantiza a los empleados el pago de los dos tercios de sus salarios mediante una subvención del Gobierno.

Asimismo, Stoke-on-Trent, Coventry y Slough pasarán al nivel 2 mañana, mientras que Warrington se unió a Nottinghamshire y West Yorkshire en las conversaciones para pasar al nivel 3.

Hasta 90.000 nuevos casos diarios de Covid-19 en Inglaterra… y falla la ‘prueba y rastreo’

i — VIERNES, 23 DE OCTUBRE DE 2020

Johnson admite que sistema NHS Test and Trace debe mejorar para dar resultados de prueba más rápidos y superar propagación del brote

Hasta 90.000 personas en Inglaterra se contagian de coronavirus todos los días, según el último análisis de los asesores científicos del Gobierno.

Una declaración consensuada del subgrupo de SAGE para modelado de pandemias hasta el 20 de octubre estima que entre 53.000 y 90.000 personas al día contraen el virus — aumentando de 43.000 a 74.000 hace una semana.

Las cifras son mucho más altas que los casos reales notificados diariamente, porque tienen en cuenta a los asintomáticos a quienes no se les hace la prueba.

Además, Boris Johnson ha admitido que el sistema NHS Test and Trace necesita mejorar para proporcionar resultados de prueba más rápidos y superar la propagación del brote, y dijo que compartía las frustraciones del público.

Problemas con la prueba y rastreo

Los datos más recientes muestran el peor desempeño del sistema Test and Trace desde su inicio: 1 de cada 7 personas sometidas a una prueba en un centro recibió su resultado en 24 horas.

Solo el 15,1 por ciento de las personas que se sometieron a la prueba de Covid-19 en Inglaterra en la semana finalizando el 14 de octubre en un sitio regional, un sitio local o una unidad de prueba móvil — lo que se conoce como ‘prueba en persona’ — recibió el resultado en 24 horas.

Esto fue un descenso del 32,8 por ciento de la semana anterior, y es el porcentaje semanal más bajo desde que comenzó el sistema de prueba y rastreo.

Las cifras también muestran una caída al 59,6 por ciento en la proporción de contactos cercanos de personas que dieron positivo en la prueba. Esta fue también la tasa semanal más baja, por debajo del 63 por ciento de la semana anterior.

Hubo una marcada diferencia en el desempeño de los destacamentos locales de protección sanitaria, que han contactado y solicitado autoaislamiento a un 94,8 por ciento de sus contactos en la semana hasta el 14 de octubre.

Para los casos tratados por internet o central de llamadas, esta cifra fue del 57,6 por ciento.

Cuando se le preguntó por los fallos del sistema, el primer ministro británico dijo: “Comparto las frustraciones de la gente, y entiendo totalmente porqué necesitamos ver tiempos de respuesta más rápidos, y debemos mejorarlos.”

“Necesitamos asegurarnos de que las personas que obtienen una prueba positiva se autoaíslen. Esto es absolutamente crucial para que el sistema funcione de la manera que puede.”

Por su parte, el asesor científico principal del Gobierno Sir Patrick Vallance admitió que había “margen de mejora” en el sistema, y ​​agregó: “Sin duda, es mucho más difícil que la prueba, el rastreo y el aislamiento tengan un impacto cuando los números son altos; es mucho más efectivo cuando los números son bajos.”

“Está muy claro que hay margen de mejora en todo esto y, por lo tanto, aquello podría estar disminuyendo su eficacia.”

Olvídate de las salchichas veganas — y cómete un tubo a base de plantas

Crédito: Maksim / CC BY 2.0

Las salchichas Linda McCartney son probablemente la comida vegetariana más famosa existente. Sin embargo, después de casi 30 años de ventas, es posible que tengan que cambiar su nombre a ‘tubos Linda McCartney’ porque la UE quiere evitar que los alimentos de origen vegetal se etiqueten como carne.

Según una ley que se votará en el Parlamento Europeo esta semana, a los productores de alimentos veganos se les prohibirá describir sus productos como hamburguesas, salchichas, bistec o pollo. Se plantea la posibilidad de que las salchichas a base de plantas tengan que etiquetarse como ‘tubos a base de plantas’, o las hamburguesas veganas como ‘discos veganos’.

Es posible que la ley no se introduzca en Reino Unido porque está abandonando la UE, pero los productores dicen que los cambios afectarán su comercio con Europa y los obligarán a volver a etiquetar sus productos para la exportación. También existe la posibilidad de que la directiva se aplique en Reino Unido dependiendo del acuerdo del Brexit que se alcance.

Las reglas están diseñadas para evitar que los consumidores se confundan, en medio de afirmaciones de que algunos compradores han comprado alimentos de origen vegetal pensando que eran carne.

Algunas alternativas de carne tienen imágenes de animales en el frente, pero la industria dice que están claramente etiquetadas y que la ley es innecesaria.

Francia ya ha prohibido a los productores utilizar “términos cárnicos” para describir productos veganos, en una enmienda a su proyecto de ley agrícola presentada por un parlamentario agricultor. Jean-Baptiste Moreau, miembro del partido La République En Marche del presidente Macron, dijo en ese momento: “Nuestros productos deben ser nombrados correctamente.”

Morten Toft Bech, fundador del proveedor de comidas veganas Meatless Farm, dijo ayer: “Los consumidores son inteligentes, saben si un producto es de origen vegetal o cárnico. Ahora es el momento de eliminar las barreras a la alimentación sostenible, no de ponerlas. La agenda de la UE debería centrarse en el cambio climático, no en los nombres de las hamburguesas.”

Las bebidas a base de avena que se comercializaban como ‘leche’ tienen prohibido usar esa palabra, luego de violentas reacciones de los agricultores.

Toft Bech cree que las nuevas reglas están siendo impulsadas por el lobby cárnico de la UE, temeroso de la popularidad de las alternativas a base de plantas.

En Reino Unido, se estima que 600.000 personas son veganas y 1,2 millones son vegetarianas. Un número creciente de personas también es flexitariano — es decir, que lleva una dieta principalmente basada en plantas o tiene días sin carne. Una encuesta realizada por la compañía de investigación de mercado Mintel encontró que casi dos tercios de los británicos optaron por comer sustitutos de la carne, frente a la mitad de hace dos años. Las ventas de alimentos sin carne aumentaron un 40 por ciento, hasta un estimado de £816 millones el año pasado.

Toft Bech dijo: “El lobby de la carne es una voz fuerte en la UE. En el pasado, no se tomaba en serio a las alternativas basadas en plantas, pero ahora lo hacen porque estamos ganando más espacio en los estantes de los supermercados, y el público se está dando cuenta de que la agricultura industrial no es un beneficio neto para el planeta.”

“Estas nuevas reglas son ridículas, y significarán que muchas otras empresas tendrán que diseñar e imprimir nuevas etiquetas para exportar a la UE.”

Ayer, más de 30 marcas e institutos basados ​​en plantas pidieron a los eurodiputados que rechacen la ley.

Impossible Foods, con sede en Silicon Valley (Estados Unidos), está trabajando en prototipos de leche de origen vegetal que sabrán como la auténtica. Patrick Brown, su director ejecutivo, dijo: “Queremos [fabricar] una leche que el consumidor de leche láctea elija.”


Artículo de Andrew Ellson y Tom Knowles publicado en The Times el jueves, 22 de octubre de 2020
Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres
Enlace al artículo original:
 https://www.thetimes.co.uk/article/ditch-the-vegan-sausages-and-dig-in-to-a-plant-based-tube-7m0vghhzz

Conservadores hacen advertencia a Johnson mientras casos aumentan

i — JUEVES, 22 DE OCTUBRE DE 2020

Primer ministro ‘está agotando el crédito’ que tiene con sus propios parlamentarios | ‘La situación es dura. Ha conseguido enfadarlos con su gestión’

Boris Johnson ha intensificado una ofensiva de relaciones públicas dirigida a apaciguar a un número creciente de parlamentarios conservadores furiosos por su manejo de la pandemia de coronavirus.

El primer ministro británico enfrenta la ira de su bancada por las medidas para endurecer las restricciones de confinamiento en gran parte del norte de Inglaterra, y están consternados porque el alcalde Andy Burnham parece haber esquivado su maniobra en la disputa sobre los fondos de apoyo para Manchester.

Un gran número de críticos dijo que ‘estaba consumiendo’ el crédito que acumuló con su victoria electoral y el Brexit.

En reconocimiento del descontento latente entre sus correligionarios, el primer ministro pasó una hora en el salón de té de los Comunes reuniéndose con los parlamentarios de los distritos electorales del “muro rojo” — cuyo voto tradicional laborista fue conquistado por los conservadores en las elecciones del año pasado.

Rebelión frente a Johnson

Sin embargo, un exministro detalló el alcance de la rebelión que enfrenta el líder conservador. Me dijo: “La situación es bastante espantosa. El Primer Ministro ha logrado enfadar a todos los sectores del partido, incluidos los nuevos compañeros, con su manejo de los hechos.”

“Si hay algún tipo de medida hacia un cierre nacional, un gran número de personas se enojará mucho.”

Un miembro de alto nivel de la bancada conservadora advirtió: “Tengo serios problemas con la dirección en la que estamos yendo en general, no solo sobre el Covid.”

Otro exministro dijo: “Los parlamentarios del Noroeste están muy desanimados en este momento. Tiene que ver principalmente con la situación que enfrentan y la maldita pesadilla que es todo esto. Pero la mayoría de nosotros en la bancada nos preguntamos qué diablos estaba haciendo el Gobierno al iniciar negociaciones sobre el apoyo financiero en primer lugar.”

Hablando en la Cámara de los Comunes, el parlamentario conservador William Wragg advirtió contra subestimar la ira que siente el público por las restricciones más estrictas.

“Lo que más me preocupa son las dificultades que se avecinan, el aumento del desempleo y la desesperación de algunas personas,” dijo.

“De hecho, no puedo evitar pensar que el remedio corre el riesgo de ser peor que la enfermedad.”

“Algunos golpes al cuerpo”

El exministro de Northern Powerhouse — programa gubernamental de apoyo al norte inglés — Jake Berry, que es aliado cercano de Johnson, dijo a Times Radio que la estrategia del partido para el Norte había recibido “algunos golpes al cuerpo durante la última semana”.

Los parlamentarios informan haber visto más a Johnson en el salón de té desde que el Parlamento regresó de las vacaciones de verano, el mes pasado.

“Nunca solía hacer rondas con los parlamentarios, pero está mucho más en estos días,” dijo uno.

Algunos parlamentarios creen que el motín en el partido ha sido evitado por la decisión laborista de respaldar un bloqueo nacional “interruptor” total, que ha tenido el efecto de unir a los conservadores.

Un parlamentario del Norte dijo: “El ánimo es más optimista ahora. Parece que el sistema de niveles está empezando a funcionar.”