Cuarta vacuna de covid no será necesaria, dicen expertos

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 8 DE ENERO DE 2022

Asesores científicos del Gobierno piensan que vacunas de refuerzo protegen a vulnerables mientras crece evidencia de que Ómicron es más suave que otras

La cuarta vacuna de covid no es necesaria en este momento, han dicho los asesores científicos del Gobierno, ante la creciente evidencia de que la cepa Ómicron es mucho más leve que las variantes anteriores.

El viernes por la noche, el Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización de Reino Unido (JCVI) anunció que las vacunas de refuerzo continúan brindando altos niveles de protección contra la enfermedad grave causada por Ómicron en adultos mayores, incluso los más vulnerables.

El análisis del comité encontró que, tres meses después de recibir una tercera vacuna, la protección contra la hospitalización entre los mayores de 65 años se mantiene en alrededor del 90 por ciento.

Los ministros han estado explorando la posibilidad de una cuarta inyección durante varias semanas luego que Israel — tenido por pionero mundial en la vacunación contra la covid — lanzara un programa de este tipo el mes pasado.

Aún así el profesor Wei Shen Lim, presidente de inmunización contra la covid del JCVI, dijo: «Los datos actuales muestran que la dosis de refuerzo continúa brindando altos niveles de protección contra enfermedad grave, incluso para los grupos de mayor edad más vulnerables.»

«Por esta razón, el comité ha llegado a la conclusión de que no hay una necesidad inmediata de introducir una segunda dosis de refuerzo, aunque se seguirá revisando.»

El dato se conoce luego que los números de covid en Gran Bretaña cayeran por tercer día consecutivo, y que aparecieran pruebas de que las hospitalizaciones derivadas de casos del virus fueron 12 veces más bajas que durante el pico de invierno del año pasado.

Se han reportado 178.250 casos en Reino Unido el viernes, frente a los 179.756 del día anterior y una caída diaria de más de 11.000 con respecto a la semana anterior.

Nuevas cifras de Escocia muestran que solo el 1% de las personas que dan positivo en la prueba de Covid terminan en el hospital, frente al 12% en enero pasado.

Los datos de Inglaterra muestran que el número de pacientes en camas de ventilación mecánica ha caído a 728 — un descenso de 63 en una semana, y el más bajo desde octubre.

Hablando durante una visita al King’s College Hospital en el sur de Londres, el ministro de sanidad Sajid Javid dijo: «Cuando comparamos a Ómicron con variantes anteriores, por supuesto que hay algunos signos alentadores. Ahora sabemos que Ómicron es menos severo.»

Sin embargo, Javid enfatizó la necesidad de que el público se persone para recibir sus vacunas de refuerzo en pleno «momento de desafíos» para el NHS.

En la misma visita Amanda Pritchard, directora del NHS, dijo que ya están ‘preparados’ para una quincena de hospitalizaciones adicionales por covid, mientras parte del personal del NHS enfrenta «la subida más pronunciada de la pandemia hasta ahora».

Las ausencias de personal debido a aislamiento por covid continúan ejerciendo severas presiones sobre los servicios, en medio de advertencias de que la situación podría continuar durante algunas semanas.

El JCVI dijo que implementar un cuarto programa de vacunación ‘aumentaría las importantes presiones operativas existentes’, y señaló que ‘la ola actual de Ómicron está progresando muy rápidamente, ofreciendo poco tiempo para que las medidas adicionales del programa de vacunación tengan un impacto sustancial dentro de esta ola’.

El comité dijo que, incluso entre los más vulnerables, una cuarta vacuna proporcionaría ‘un beneficio adicional limitado contra la enfermedad grave en este momento’ y que el objetivo principal del programa de vacunación seguía siendo la prevención de la enfermedad grave — no la protección contra el contagio leve o asintomático.

La protección contra todos los contagios requeriría inyecciones regulares con una frecuencia de hasta tres meses, lo que ‘no se considera una estrategia sostenible a largo plazo’, dijeron.

El comité agregó que las vacunas alternativas como aquellas contra variantes específicas — que podrían estar disponibles a finales de este año — pueden resultar más adecuadas para brindar protección a largo plazo contra variantes nuevas.

Los comentarios se parecen a los que hizo el presidente de la JCVI Sir Andrew Pollard a principios de esta semana, diciendo que ‘se necesitan más pruebas sólidas’ antes de lanzar una cuarta vacuna.

«No podemos vacunar a todo el planeta cada cuatro o seis meses. No es sostenible ni asequible. En el futuro, debemos apuntar a los vulnerables,» afirmó.

Existe una creciente evidencia de que Ómicron es más suave que las variantes anteriores. Últimas cifras muestran un aumento en las hospitalizaciones, hasta 2.434 admisiones el viernes, frente a las 2.080 anteriores. Sin embargo, los datos del NHS muestran que en algunas áreas hasta el 45% de los pacientes hospitalizados con covid fueron admitidos por otras razones.

Hubo 13.045 personas incluidas en las cifras oficiales hospitalarias de covid al 4 de enero, pero 4.825 habían sido ingresadas por otras razones. En todo el país, el 37% de pacientes ingresados por covid fueron admitidos por otras razones, en comparación con una cifra del 24% a principios de este mes.

Estas cifras muestran que, en la semana que terminó el 4 de enero, los casos ‘finales’ de covid aumentaron en un 135%, de 2.065 a 4.845. Los clasificados como ‘principalmente covid’ tuvieron un crecimiento menor, del 83%, de 4.479 a 8.200.

Las Midlands tuvieron la mayor proporción de casos ‘finales’, con un 45%. En Londres, el porcentaje de casos ‘no covid’ incluidos en las cifras alcanzó un máximo del 44,7% el 2 de enero, pero desde entonces ha caído al 38,2%.

Las últimas estadísticas muestran que las muertes por covid en hogares de ancianos son hasta 10 veces más bajas que en esta época el año pasado — a pesar de que ha habido un mayor número de brotes.

Datos de Public Health Scotland muestran que solo 1 de cada 100 personas que recientemente dieron positivo por covid requirió atención hospitalaria, en comparación con 1 de cada 8 a fines de enero pasado.

Cálculos de The Telegraph también sugieren que, actualmente, en Inglaterra solo el 2% de los casos — en comparación con el 12% del invierno pasado — termina en hospitalización.

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