Las medicinas no aumentan de precio

HOY — LUNES, 16 DE MAYO DE 2022

Congelan precio de recetas del NHS por el costo de vida

El Gobierno mantendrá el precio de las recetas del NHS, según la última medida ministerial para aliviar la crisis del costo de vida.

El secretario de sanidad Sajid Javid dijo que los cargos, que normalmente aumentan de acuerdo con la inflación, se congelarán este año para ‘devolver dinero a los bolsillos de las personas’ y ahorrar £17 millones para los pacientes en Inglaterra.

Esto significa que el cargo por una sola receta permanecerá en £9,35, mientras que un certificado prepago de recetas (PPC) de tres meses permanecerá en £30,25. Los PPC de doce meses permanecerán en £108,10 y se pueden pagar en cuotas.

‘El aumento en el costo de vida ha sido inevitable a medida que enfrentamos problemas globales y las repercusiones de la ilegal guerra de Putin en Ucrania,’ dijo Javid.

“Si bien no podemos prevenir por completo estos aumentos, donde podamos ayudar, lo haremos absolutamente. Por eso estoy congelando los cobros por receta, para ayudar a aliviar algunas de estas presiones y devolver dinero a los bolsillos de las personas.’

La medida se produce después de que Boris Johnson instruyera a su gabinete para que presentara medidas para aliviar la presión sobre los presupuestos familiares.

Isabel II, aclamada

Isabel II recibe ovación de pie al iniciar la celebración de su Jubileo de Platino con un gran espectáculo ecuestre, repleto de estrellas internacionales

Portadas del día

The Times – Policía no debe vigilar el pensamiento, dicen a autoridades
Daily Telegraph – PM ataca a Bruselas por crisis del costo de vida
The Guardian – Autoridades policiales acusan a Patel de ‘hambre de poder’
Metro – Kiev hará Eurovisión
Daily Mail – Radiante, feliz… y magnífica
i news – Apuesta del PM arriesga guerra comercial con UE
Daily Express – Boris advierte a UE: actuaremos si no cambian
Daily Mirror – Víctimas del odio
The Sun – Isabel, la número uno
The Independent – UE, termina el lío del protocolo con la flexibilidad que tuviste con Ucrania

¿Se acaban las devoluciones gratuitas?

Crédito de imagen: jaimelondonboy / flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Zara estrena un cargo de £1.95 mientras otros gigantes de la moda buscan quitarse el coste de los ‘descambiadores’ seriales

La minorista española de moda Zara ha dejado de ofrecer a sus clientes de Reino Unido devoluciones gratuitas por correo, abriendo las compuertas para que una gran cantidad de otras cadenas importantes introduzcan cargos por efectuarlas.

Los compradores en internet que deseen devolver productos a Zara ahora deben pagar una tarifa de £ 1.95, que el minorista ha dicho se deducirá del monto reembolsado.

Zara forma parte de Inditex, uno de los conglomerados minoristas de moda más grandes del mundo, también propietario de las cadenas Pull&Bear, Massimo Dutti y Bershka.

Su política de devoluciones actualizada establece que, a partir de este mes, “las devoluciones de pedidos […] tendrán un coste de £1,95 que se descontará del importe reembolsado”.

Los clientes pueden continuar descambiando artículos en la tienda sin coste pero, estando la mayoría de las sucursales de Zara ubicadas en los centros de las ciudades, muchas personas que no puedan acceder fácilmente a una tienda se verán obligadas a pagar para devolver productos.

Zara no es el primer minorista en eliminar las devoluciones postales gratuitas: Next ya cobra a los clientes £2, pero las presiones inflacionarias causadas por factores que incluyen el aumento de costes laborales, precios vertiginosos de la energía y costes más altos de transporte y logística significan que una multitud de minoristas ahora están preparados para hacer lo mismo, dicen expertos.

H&M no ha descartado los cargos por devolución pero el portal de moda Asos — que ha sentido los efectos de las «devoluciones en serie» en sus resultados — se ha comprometido a mantener las devoluciones gratuitas.

“Las devoluciones gratuitas son una parte central de la oferta de Asos, y no hay planes para cambiar este enfoque,” dijo la compañía.

Marks & Spencer y John Lewis también se comprometieron a mantener las devoluciones gratuitas para sus clientes.

Sin embargo la experta minorista Chloe Collins predice que muchos minoristas que sienten las mismas presiones dejarán de ofrecer devoluciones gratuitas, en un esfuerzo por ahorrar y evitar aumentos de precio.

“Creo que, lamentablemente, muchos minoristas se verán obligados a hacerlo debido al aumento de los costes. Podría generalizarse bastante,” dijo Collins, jefa de análisis de prendas de vestir de la consultora GlobalData.

“Cuando comenzaron las compras en internet generalmente costaba realizar devoluciones, pero a medida que los canales virtuales se hicieron más grandes y la conveniencia se hizo esencial, [los minoristas] se dieron cuenta de que necesitaban ofrecer devoluciones gratuitas y entrega al día siguiente,” dijo.

“Otros minoristas definitivamente estarán atentos para ver cuál es la reacción a lo que hace Zara,” agregó Collins.

Un dolor de cabeza que no para

Las devoluciones costaron a los minoristas británicos £7 mil millones en 2019, según una investigación de KPMG, y es probable que esa cifra sea mucho más alta hoy.

Uno de cada tres artículos comprados en internet se devuelve, y cada devolución cuesta a las empresas £20 en procesos cuando se tienen en cuenta factores como el envío, el seguimiento y el reenvasado, según la empresa de software de gestión de devoluciones NShift.

Un desafío importante que frustra a muchos minoristas es la práctica del wardrobing [«hacerse el guardarropa»], que es usar un producto y luego intentar devolverlo. Un estudio de Barclaycard en 2018 describió el fenómeno como «economía fantasma» y reveló que los consumidores británicos devolvían compras por valor de unos £7.000 millones por año, y los compradores de ropa impulsaban el aumento del «descambio en serie».

Casi la mitad de la cantidad de dinero que gastaron los compradores terminó siendo reembolsada por los minoristas, dijo. En ese momento, los clientes gastaban un promedio de £313 anuales en compras de ropa por internet, pero terminaron devolviendo £146 de ellas.

En 2019, Asos intentó abordar el problema tomando medidas enérgicas contra las personas que devuelven en serie. En una actualización de su política de devoluciones, la compañía advirtió a los clientes que se reservaba el derecho de desactivar las cuentas de los compradores sospechosos de comprar y usar artículos antes de devolverlos para obtener un reembolso.

“Si notamos un patrón inusual de actividad de devoluciones que no encaja, por ejemplo, si sospechamos que alguien realmente está usando sus prendas compradas y luego las devuelve o ordena y devuelve grandes cantidades […] mayores que lo que ordenaría el cliente más leal de Asos, entonces es posible que tengamos que desactivar su cuenta y cualquier cuenta asociada,” dijo.

Zara sigue a Next, Uniqlo e In The Style en el cobro a clientes por devolver ropa.

Auge pandémico

Si bien muchas personas ya compraban ropa en internet mucho antes de que llegara el virus Covid-19, la pandemia llevó a una nueva ola de consumidores a adoptar la comodidad de las entregas a domicilio.

En 2019, solo el 20 por ciento de los clientes esperaban que el proceso de devolución fuera gratuito, según una encuesta de consumidores realizada por Rebound Returns, una plataforma de devoluciones que ha brindado servicios a minoristas como Asos y Charles Tyrwhitt. Para 2021, ese número se había más que duplicado hasta casi el 50 por ciento.

El volumen de devoluciones saltó un 44 por ciento de 2020 a 2021, lo que representa «un gran desafío y un gran coste» para los minoristas de todo el mundo, según la firma.

A principios de este mes, el minorista de moda rápida Boohoo informó una caída del 94 por ciento en sus ganancias antes de impuestos a £7,8 millones en los 12 meses hasta finales de febrero, atribuyendo la cifra en parte a la cantidad de devoluciones que se realizaron después del confinamiento, así como al aumento de los costos de flete y logística.

¿Cuál es el impacto ambiental de devolver ropa?

Zara afirma que introduce su cargo por devolución por motivos medioambientales, señalando que es más ecológico para los clientes devolver los artículos a las tiendas en lugar de que los repartidores recojan los paquetes en puntos de entrega.

Cuando se devuelve la ropa, ésta vuelve a entrar en la red de transporte, duplicando esencialmente las emisiones de CO2 producidas al llevar el paquete al cliente en primer lugar.

En Estados Unidos, cada año se emiten 15 millones de toneladas métricas de CO2 por el transporte de devoluciones según Optoro, una empresa de logística.

También hay que tener en cuenta los residuos de embalaje y, además, que muchas prendas devueltas nunca se revenden y, por el contrario, se envían a vertederos.

Aciertos y errores

A pesar de las enérgicas medidas de algunas empresas contra las devoluciones en serie, los consumidores tienen derecho a reembolsos en determinadas circunstancias.

Los compradores en internet tienen derecho a cancelar su pedido por un tiempo limitado, incluso si los productos no son defectuosos.

Los minoristas están obligados a ofrecer un reembolso si los clientes informan dentro de los 14 días posteriores a la recepción de sus productos que desean cancelar su compra. Los compradores tienen otros 14 días para devolver los productos después de haberlo notificado.

Los minoristas deben efectuar el reembolso al cliente dentro de los 14 días posteriores a la recepción de los productos, y los clientes no tienen que proporcionar una razón para su decisión.

Es legal que los minoristas exijan a los consumidores que devuelven productos no deseados que cubran el coste de la devolución.

‘No nos dejan opción’

HOY — VIERNES, 13 DE MAYO DE 2022

Ministra de exteriores británica intransigente sobre Irlanda, dice Bruselas

La Unión Europea ha acusado a Liz Truss de no participar en las negociaciones sobre el futuro del acuerdo Brexit de Irlanda del Norte.

La ministra de relaciones exteriores británica dijo a Maros Sefcovic, el negociador de Bruselas, que Gran Bretaña no tenía más remedio que revocar unilateralmente partes del Protocolo de Irlanda del Norte porque la UE había descartado hacer más concesiones.

Sefcovic, vicepresidente de la Comisión Europea, dijo más tarde que Truss no se reunió con la UE durante las conversaciones de hoy y ‘no aprovechó la oportunidad para explorar completamente las flexibilidades que la Comisión ha presentado’.

‘No ha habido compromiso alguno sobre estos temas por parte de Reino Unido’, dijo en una reunión de parlamentarios de la UE y Reino Unido. ‘La acción unilateral que efectivamente desaplique el protocolo no es una solución ni un camino a seguir.’

En una aparente insinuación velada de represalias, dijo que la implementación del Protocolo era ‘prioridad y condición previa para una relación bilateral constructiva’, acusando a los ministros de intentar socavarlo.

Llamar a alguien de ‘calvo’ ahora es acoso sexual

Comentar la calvicie de un hombre en un centro de trabajo equivale a comentar el tamaño de los senos de una mujer, dictamina tribunal de Leeds

Portadas del día

The Times – Tories se arriesgan a perder próximas elecciones, dice Hunt a PM
Daily Telegraph – Frost: PM debe imponerse sobre el Protocolo
The Guardian – Washington envía equipo por temores sobre acuerdo irlandés
Metro – Por la espalda
Daily Mail – Recortarán a 91.000 funcionarios
i news – Cámara de los Lores impedirá que Truss rompa protocolo
The Independent – UE acusa a Reino Unido de ‘chantaje’ por Protocolo
Daily Express – Desafiante Truss… romperemos acuerdo del Brexit
Daily Mirror – Hogar de los peores delincuentes de la Covid
The Sun – Ahora es Dame Deborah

‘Los pobres no saben cocinar’

HOY — JUEVES, 12 DE MAYO DE 2022

Parlamentario conservador culpa a electores de la crisis del costo de vida

Quienes dependen de bancos de comida ‘no saben economizar’ ni ‘cocinar bien’, ha afirmado un parlamentario conservador, recibiendo fuertes críticas.

Lee Anderson hizo los comentarios durante el debate del Discurso de la Reina en la Cámara de los Comunes, invitando a la oposición a visitar un banco de comida en Nottingham donde ahora se exige a los afiliados hacer un ‘curso de presupuestos’ y otro de cocina.

También afirmó que no hay ‘un gran uso de bancos de alimentos’ en Reino Unido, sino más bien ‘generaciones y generaciones que no saben cocinar ni economizar’. El parlamentario también dijo que se puede ‘cocinar comidas desde cero’ por ’30 p diarios’ en vez de recurrir a estos bancos, informa el Daily Mirror.

Las afirmaciones se producen en medio de una crisis del costo de vida en Reino Unido, provocada por el aumento de los costos, la espiral inflacionaria y los recortes al Crédito Universal.

Los laboristas calificaron los comentarios de Anderson de «más que increíbles», los liberal-demócratas de ‘vergonzosos’, y el SNP dijo que eran ‘groseros’ y exigieron que se disculpe.

No te metas con Irlanda

• Presidente de EEUU Joe Biden pide a Boris que no rompa el Protocolo de Irlanda del Norte

• Líderes europeos también advierten a Reino Unido no anular acuerdos

Portadas del día

The Times – Tropas británicas defenderán a Escandinavia de Putin
Daily Telegraph – Reino Unido apoyaría a nórdicos luchar contra Rusia
The Guardian – ‘Bombas de carbón’ activarán catástrofe climática
Metro – Parlamentarios no saben ni quieren cocinar
Daily Mail – Rishi acepta relajar ajuste energético tributario
i news – Conservadores divididos sobre cómo enfrentar el costo de vida
The Independent – Indican a ministra que no impulse guerra comercial con UE
Financial Times – Bruselas amenaza con represalias si se anula Protocolo
Daily Express – Desesperado pedido de ayuda que no podemos ignorar
Daily Mirror – Conservador: los pobres no saben cocinar

Respuesta ‘patética’ a la crisis

HOY — MIÉRCOLES, 11 DE MAYO DE 2022

Critican plan del Gobierno para la crisis en ‘Discurso de la Reina’

Keir Starmer acusó a Boris Johnson de dar una respuesta ‘patética’ a la crisis del costo de vida al presentar ante el Parlamento un ‘flojo’ Discurso de la Reina.

El líder del Partido Laborista, que enfrentó mofas en la Cámara de los Comunes por el llamado ‘beergate’, dijo que el Gobierno está ‘sin energía’ liderado por un primer ministro ‘totalmente fuera de la realidad’.

Johnson respondió intentando burlarse de Sir Keir refiriéndose a él como el ‘líder temporal de la oposición’ y calificando a los parlamentarios laboristas de ‘grandes gelatinas temblando de indecisión’ cuando se trata de energía nuclear.

A principios de esta semana, Sir Keir se comprometió a renunciar como líder laborista si es multado por la acusación de que violó las leyes de coronavirus.

Una reunión con curry y cerveza en Durham el año pasado está en el centro de la investigación, aunque el político ha negado repetidamente haber violado las leyes y se ha mantenido lejos de la acusación, centrando su discurso en el riesgo de una ‘crisis de estancamiento e inflación’.

Charles, por primera vez

Príncipe Charles y Príncipe William ocuparon el centro del escenario en la reapertura del Parlamento ayer reemplazando a la reina Isabel, de 96 años

Portadas del día

The Times – Vecinos podrán votar por planes de vivienda
Daily Telegraph – Ministra planta cara a amenaza de guerra comercial de UE
The Guardian – Conservadores ‘sin ideas’ para enfrentar crisis del costo de vida
Metro – Te echamos de menos
Daily Mail – Termina el trabajo desde casa
i news – Boris cambia planes para el costo de vida
The Independent – Critican a PM no enfrentar costo de vida
Financial Times – Musk promete levantar veto de Twitter a Trump
Daily Express – Boris promete ‘energía’ para ayudar a familias
The Sun – Charles: Mami, espero que estés orgullosa de mí

‘Si me multan, renuncio’

HOY — MARTES, 10 DE MAYO DE 2022

A diferencia de Boris, líder laborista ofrece renuncia por ‘beergate’

Sir Keir Starmer renunciará a su cargo de presidente del Partido Laborista si es multado por infringir las reglas de Covid-19.

El político ha estado bajo presión por un evento partidario en Durham en abril de 2021 en que fue filmado bebiendo una copa y consumiendo un ‘curry’ para llevar.

La policía de Durham investiga el llamado ‘beergate’ pero, según Sir Keir, sus críticos ‘solo quieren sembrar duda para que la gente crea que todos los políticos son iguales’.

Starmer, feroz crítico de la violación de las reglas de Boris Johnson en Downing Street, dijo que tiene ‘absolutamente claro’ que en su caso ‘no se violaron leyes’, aunque agregó: ‘Si la policía me aplica una sanción, por supuesto que haría lo correcto y renunciaría.’

Presionado sobre si renunciaría si se determina que hubo una infracción de las reglas, pero no se le impone una multa, Sir Keir dijo que no había infringido las reglas y agregó: ‘La sanción por una infracción de Covid-19 es un aviso de multa fija, eso es lo que establece la ley, y ya he dejado clara nuestra posición al respecto.’

La reina, ausente

Reina Isabel II no asistirá a la reapertura del Parlamento hoy por primera vez en 59 años debido a ‘problemas de movilidad’, dijo el palacio de Buckingham

Portadas del día

The Times – Starmer: Renuncio si policía me multa por la cerveza
Daily Telegraph – Reina no asiste a reapertura del Parlamento
The Guardian – Starmer promete renunciar si le multan por ‘Beergate’
Metro – ¿Que me multan? Renuncio
Daily Mail – Acusan a Starmer de presionar a la policía
i news – Starmer renunciará si la policía le multa
The Independent – Refugiados ucranianos forzados a vivir en hogares inhabitables
Financial Times – Starmer desafía integridad de Johnson
Daily Mirror – Esto es honestidad, señor Johnson
Daily Express – PM: Lucharé noche y día para ‘nivelar’ al país

Y ahora ¿cambiarán el Brexit?

HOY — LUNES, 9 DE MAYO DE 2022

Boris usará Discurso de la Reina para lanzar ‘super propuestas’

El primer ministro británico dice que entregará siete ‘súper proyectos de ley’ que eliminen ‘barreras innecesarias heredadas de la UE’.

Años después de haber salido de la UE, Boris Johnson dice que su última iniciativa reducirá la burocracia británica para ‘cumplir la promesa del Brexit’, y se anunciará en el Discurso de la Reina.

De ese modo, se eliminarían las prohibiciones de importación de ciertos productos animales. La laborista Lisa Nandy dice que espera que esto no signifique nada para la gente común, pero Johnson afirma que la medida permitirá que Gran Bretaña ‘prosiga como un país moderno, dinámico e independiente, cambiando viejas reglas de la UE que no funcionan para Reino Unido’.

‘Los llamo súper siete, y beneficiarán a las familias y las empresas de todo el país, nos permitirán prosperar como un país moderno, dinámico e independiente, y este Gobierno está trabajando para cumplirlos.’

No queda claro si la Reina asistirá al tradicional evento parlamentario, pero el Príncipe Carlos comparecería por ella.

Hasta 26°C

Ola de calor británica en mayo con temperaturas que en el sureste inglés podrían alcanzar los 26°C en los próximos días, según la Met Office

Portadas del día

The Times – Retirarán leyes de UE intentando impulsar economía
Daily Telegraph – Putin imita a los nazis, dice Wallace
The Guardian – Más de 2 millones de británicos no pueden comer a diario
Metro – La victoria será nuestra… de nuevo
Daily Mail – Nervioso Starmer no quiere aclarar nada
i news – Amenazan romper acuerdo del Brexit en semanas
The Independent – Refugiados ucranianos forzados a vivir en hogares inhabitables
Daily Mirror – Caos del débito directo
Daily Express – ¡Pacientes en riesgo! GPs no soportan presión
The Sun – Fuiste tan bueno, Dennis
Daily Star – El verano más caliente de todos

Sísmica victoria de Sinn Féin alimenta debate sobre el futuro británico

THE OBSERVER — DOMINGO, 8 DE MAYO DE 2022

  • Presidenta de la agrupación plantea tema de la unificación
  • Nacionalistas se convierten en el partido más grande de Irlanda del Norte

Irlanda del Norte ha caído en una crisis política después de que el triunfo electoral de Sinn Féin desencadenara la convocatoria de un referéndum sobre una Irlanda unida, y el Partido Unionista Democrático (DUP) prometiera impedir la formación de un nuevo ejecutivo de poder compartido en Belfast.

Jubilosos partidarios de Sinn Féin han celebrado en toda la región el sábado luego que el recuento final de votos confirmara una victoria histórica, que convirtió al movimiento exportavoz del IRA en el partido más grande — con derecho a nominar al primer ministro nacional.

Sinn Féin obtuvo el 29% del voto de primera preferencia y será el partido más grande en la asamblea legislativa de Stormont — un momento sísmico para un estado diseñado hace un siglo para tener una mayoría unionista permanente.

El partido — otrora dirigido por la figura del proceso de paz irlandés Gerry Adams — busca abolir lo que considera una entidad ilegítima, y evita el término Irlanda del Norte llamándolo simplemente «el Norte», lo que presenta un desafío existencial para Reino Unido. Los parlamentarios electos de Sinn Féin habitualmente boicotean Westminster.

En un guiño a la unificación irlandesa Michelle O’Neill, vicepresidenta del partido y primera ministra electa, dijo: “Es un momento decisivo para nuestra política y para nuestra gente. Hoy marcamos el inicio de una nueva era, que creo que nos presenta a todos la oportunidad de reinventar las relaciones en esta sociedad sobre la base de la equidad, la igualdad y la justicia social, independientemente de antecedentes religiosos o sociales.”

O’Neill agregó que ya es hora de que Irlanda del Norte y del Sur hablen sobre una nueva isla compartida. “Tengamos un debate saludable sobre cómo es nuestro futuro.”

Mary Lou McDonald, líder de Sinn Féin, tuvo un mensaje para sus rivales unionistas: “No tengan miedo. El futuro es brillante para todos.” Agregó que había una responsabilidad colectiva de hacer que el Gobierno «se ponga en funcionamiento rápidamente». “Este no es momento para hacer teatro, este no es momento de jugar, este es el momento de una política de asociación sensata entre adultos. Eso es lo que el pueblo quiere,” dijo.

“La idea, en un momento de crisis del costo de vida, de mantenerse al margen y hacer que nos enfrentemos, y mucho, es para nosotros impensable. Por ello haríamos un llamado a todos para que hagan un balance.”

Sinn Féin ha estado en el poder en Stormont con otros partidos durante 15 años y prometió hacer que la región funcione, pero envió un mensaje claro al gobierno de Boris Johnson de que ahora hay en agenda un referéndum sobre una Irlanda unida.

La creciente popularidad del partido en la República de Irlanda, donde lidera la oposición en el parlamento de Dublín, se sumará a las alarmas que ya suenan con fuerza en el número 10 de Downing Street.

Según el Acuerdo [de paz] del Viernes Santo, se presume que el secretario de estado de Irlanda del Norte convocará a un referéndum si parece probable que la mayoría quiera una Irlanda unida. Las encuestas muestran que la mayoría de la gente está a favor de quedarse en Reino Unido, pero el Sinn Féin espera cambiar la tendencia en los próximos cinco a diez años.

El sábado por la noche el secretario de estado norirlandés, el conservador Brandon Lewis, instó a los partidos políticos de Irlanda del Norte a formar un ejecutivo lo antes posible. “En los próximos días me reuniré con todos los líderes de partido y los instaré a restaurar las instituciones de Stormont lo antes posible, comenzando con la nominación de un presidente de la asamblea dentro de ocho días,” dijo.

“El Gobierno sigue comprometido con el Acuerdo de Belfast (de Viernes Santo) y seguirá trabajando con los partidos de Irlanda del Norte y el gobierno irlandés para cumplir su visión de reconciliación, igualdad, respeto por los derechos y paridad de estima.”

“Juntos, debemos avanzar hacia un futuro más brillante. Eso significa cumplir con todas las personas de Irlanda del Norte.”

La victoria de Sinn Féin provocó un enfrentamiento con el DUP, el cual perdió su preeminencia en las elecciones y cayó al segundo lugar con el 21,3% del voto de primera preferencia, una humillación que subrayó una crisis más amplia que envuelve al unionismo desde el Protocolo de Irlanda del Norte — que estableció una frontera comercial en el Mar de Irlanda después del Brexit.

El líder del DUP, Jeffrey Donaldson, dijo el sábado que se negaría a unirse a una nueva administración descentralizada hasta que el Gobierno de Reino Unido «revisara» el protocolo. Eso paralizaría a Stormont, poniéndolo a cargo de una administración interina, y presionaría al primer ministro para que modifique el Protocolo para finalizar el estancamiento. Se espera que éste dure semanas, o incluso meses, y posiblemente conduzca a una nueva elección.

La semana pasada, en una señal de incertidumbre en el Gobierno sobre cómo proceder, los ministros en Londres dejaron en claro que, en el Discurso de la Reina esta semana, no presentarían un proyecto de ley que les otorgara poderes para anular el Protocolo, habiendo informado previamente que sí lo harían.

El sábado — después de haber visto a su partido aumentar su número de escaños en el parlamento de Escocia, a pesar de haber estado en el poder durante 15 años — la primera ministra escocesa Nicola Sturgeon dijo que la actuación de Sinn Féin en Irlanda del Norte había puesto de manifiesto que ahora había grandes interrogantes sobre el futuro de Reino Unido como entidad política.

“No hay duda de que en este momento se le hacen grandes y fundamentales preguntas a Reino Unido como entidad política,” declaró Sturgeon. “Se les pregunta aquí en Escocia, se les pregunta en Irlanda del Norte, se les pregunta en Gales y creo que vamos a ver algunos cambios fundamentales en la gobernanza del Reino Unido en los próximos años — y estoy segura que uno de esos cambios va a ser la independencia de Escocia.”

La renovada batalla por el lugar constitucional de Irlanda del Norte en la unión se produjo a pesar de un aumento dramático en el apoyo al centrista Partido Alianza, que alcanzó un 13,5% del escrutinio que lo coloca en el tercer lugar y muestra la creciente influencia de un tercer bloque que evita las dos etiquetas, la nacionalista y la unionista. El líder adjunto y parlamentario de Alianza, Stephen Farry, dijo que a pesar del éxito del Sinn Féin la mayoría de los votantes habían apoyado a los partidos que querían reformar o eliminar el Protocolo. Instó al DUP a trabajar con los demás partidos en resolver el problema, y no en “sumergir a Reino Unido en una nueva guerra con la UE”.

Sin un primer ministro y un viceprimer ministro el ejecutivo no puede funcionar plenamente, y los ministros se limitan a continuar pero sin formular nuevas políticas, aprobar presupuestos ni introducir las reformas sanitarias que tanto se necesitan.

Fuentes de alto rango del DUP dijeron que buscarán una cumbre urgente con ministros en Downing Street para transmitir el mensaje de que su boicot podría detener la asamblea hasta Navidad.

Si no se forma un ejecutivo, el secretario de Irlanda del Norte debe convocar a una nueva elección, que debe celebrarse dentro de 12 semanas — lo que retrasará las posibilidades de un gobierno descentralizado completo hasta diciembre.

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Triunfo del Sinn Féin aviva temores de una Irlanda unida

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 7 DE MAYO DE 2022

Nacionalistas se disponen a convertirse, por primera vez, en mayoría partidaria del parlamento norirlandés

El viernes por la noche, Sinn Féin estaba camino a convertirse en el partido más votado en el recinto parlamentario de Stormont luego de las elecciones en Irlanda del Norte, mientras los unionistas — quienes defienden su permanencia como nación británica — advirtieron que este resultado podría costarle su lugar dentro de Reino Unido.

El partido nacionalista — en su momento ala política del Ejército Republicano Irlandés (IRA) — ganó el 29% de los votos de primera preferencia según la BBC, mientras que el probritánico Partido Unionista Democrático (DUP) ganó solamente el 21%.

Con 32 de los 90 escaños ocupados, Sinn Féin ha asegurado 16, comparados con los 7 del DUP.

Si se confirma su victoria cuando se declare el resultado el sábado, sería la primera vez que un partido que quiere unirse a la República de Irlanda gana las elecciones para el ejecutivo de Irlanda del Norte.

El resultado sumiría en la incertidumbre el acuerdo que tienen ambos partidos para compartir el poder, con la advertencia del DUP de que podría no aceptar compartir el poder en Stormont — lo que complicaría las conversaciones sobre controles aduaneros posteriores al Brexit.

El cambio histórico parece haber anulado más de un siglo de mayorías unionistas y protestantes en Irlanda del Norte, desde que el país se creó en 1921 separado de la independiente Irlanda del Sur (hoy República de Irlanda), mayoritariamente católica.

También es probable que el resultado electoral vuelva a encender el debate sobre un referéndum conducente a que Irlanda del Norte y la República de Irlanda se fusionen en un solo país — posibilidad de la que advirtieron los unionistas durante la campaña.

Oliver Dowden, presidente del Partido Conservador, dijo que el Gobierno británico «defendería» la Unión dado el caso, pero enfatizó que una votación solo se llevaría a cabo si hubiera una «mayoría sostenida» que propugne la unión de las Irlandas.

El hecho podría convertirse en el resultado más importante de las elecciones locales del jueves último, en que los conservadores de Boris Johnson sufrieron pérdidas significativas.

Mientras continuaba el conteo anoche, el partido tory había perdido 397 escaños en gobiernos locales y el control de 12 ayuntamientos, mientras que los laboristas obtuvieron 252 escaños y el control de ocho ayuntamientos.

El porcentaje de votos proyectado tenía a los laboristas claramente a la cabeza con un 35%, seguidos por los conservadores con un 30% y los liberal-demócratas con un 19% — más de lo que se esperaba.

Los laboristas saborearon el éxito en Londres arrebatando a los tories los ayuntamientos de Westminster, Wandsworth y Barnet, y quitándoles el papel de segunda fuerza en Escocia.

El Partido Nacionalista Escocés (SNP) terminó como el partido más beneficiado en las elecciones municipales escocesas, e insistió en que estaba trabajando «a toda máquina» para conseguir un referéndum independentista el año próximo.

Sin embargo, al líder laborista Sir Keir Starmer le costó lograr avances en el corazón tradicional del antiguo ‘muro rojo’ (poblaciones de habitual voto laborista) en las Midlands y el norte de Inglaterra, lo que permitió a Johnson describir «resultados mixtos» en la noche electoral.

Hubo menos motivos de alegría para el primer ministro británico en los distritos electorales rurales tradicionales del sur, donde los liberal-demócratas obtuvieron decenas de escaños.

En Irlanda del Norte el DUP ha sufrido una significativa derrota — así como la posibilidad de un primer ministro irlandés del Sinn Féin — después de más de 20 años como el mayor partido.

Sir Jeffrey Donaldson, líder del DUP, había pedido a aquellos que querían seguir siendo parte del Reino Unido que apoyaran a su partido para evitar una elección sobre la frontera — la cual debe ser convocada por Londres y por Dublín — y oponerse al Protocolo de Irlanda del Norte posterior al Brexit.

A pesar de ello, los primeros resultados muestran que el DUP estaba dando votos a unionistas de extremos de línea dura y moderados también, así como al centrista e intercomunitario Partido Alianza, en un intento de amortiguar la pérdida de su mayoría parlamentaria.

Sir Jeffrey dijo que el unionismo «simplemente no puede permitirse las divisiones existentes» porque ha perjudicado su «capacidad de ganar elecciones», mientras el experto en encuestas Sir John Curtice predecía una victoria del Sinn Féin.

Michelle O’Neill, vicepresidenta de Sinn Féin, dijo: «Dijimos que esta sería una elección sobre el futuro. Posiblemente sea una elección histórica, por muchas razones.»

O’Neill tiene como objetivo la reunificación, pero minimizó cualquier perspectiva de una consulta inmediata sobre fronteras en una campaña que centró en la atención médica y el coste de vida.

Por su parte, Dowden prometió luchar para mantener unida a la Unión si una «mayoría sostenida de opinión nacionalista a favor de una Irlanda unida» desencadenara una encuesta fronteriza.

Dowden declaró a Sky News que estaba «seguro» de que el Gobierno podría «defender» a Reino Unido de una ruptura en un referéndum, que algunos comentaristas afirman que es poco probable que se celebre en un futuro próximo.

Hablando el viernes antes de que se conociera el resultado, Boris Johnson insinuó que podría tomar una línea más dura con Bruselas sobre la renegociación de los controles fronterizos posteriores al Brexit para las mercancías que ingresen y salgan de Irlanda del Norte.

El primer ministro británico dijo: «Lo más importante es que continuamos apoyando el equilibrio del Acuerdo del Viernes Santo en todas las comunidades de Irlanda del Norte. Eso es lo que vamos a hacer.»

«Y cualesquiera que sean los acuerdos que tengamos, tienen que tener apoyo intercomunitario. De eso se trata el Acuerdo del Viernes Santo.»

Edwin Poots, exlíder del DUP, dijo que Johnson debe incluir la eliminación del protocolo en el discurso de la Reina la próxima semana, o el acuerdo quedaría «estancado». Downing Street indicó esta semana que no se comprometería públicamente con tal medida.

Naomi Long, líder del Partido Alianza — que se ha convertido en el tercer partido más grande, después de ganar el apoyo de los votantes cansados ​​de las viejas divisiones sectarias — dijo que había sido un «buen día».

Alianza no podrá formar un Ejecutivo con Sinn Féin, porque las reglas de Stormont dictan que el poder compartido debe ser entre los partidos mayores, el nacionalista y el unionista. Alianza se define como «ninguno de las dos», y solo puede integrar el Ejecutivo con Sinn Féin o el DUP.

El DUP ha dicho que no compartirá el poder sin un acuerdo de que el Protocolo de Irlanda del Norte — que creó la frontera en el Mar de Irlanda — sea eliminado o reemplazado.

Dicho protocolo revolucionó Stormont en febrero pasado como protesta por el acuerdo del Brexit, e Irlanda del Norte podría enfrentar meses de conversaciones estancadas entre las dos partes.

La oficina electoral de Irlanda del Norte dijo que se obtuvieron 873.787 votos en total en las elecciones de Stormont y que la participación fue del 63,61%, más alta de lo esperado.

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Noche negra para los conservadores

HOY — VIERNES, 6 DE MAYO DE 2022

Elecciones locales británicas definen futuro de Boris Johnson

Se han dado a conocer los primeros resultados de las elecciones locales británicas de ayer jueves — los primeros resultados adelantan un fuerte retroceso para el partido de gobierno, en un claro mensaje de mitad de mandato para Boris Johnson.

Para los conservadores, este es el primer golpe significativo de opinión pública desde el escándalo de las fiestas de Downing Street, donde los parlamentarios conservadores evalúan si Johnson es una carga o un activo electoral.

Sin embargo, para los laboristas y Sir Keir Starmer, las encuestas son un barómetro del terreno que están recuperando en Escocia y los escaños clave de la ‘red wall’, distritos electorales laboristas que habían entregado su voto a los conservadores desde 2018. Para los liberal-demócratas, estas elecciones mostrarán si finalmente lograrán resurgir como fuerza electoral.

En Irlanda del Norte, se espera que Sinn Fein se convierta por primera vez en la mayor fuerza política, marcando un momento decisivo para que Irlanda del Norte dé un paso más hacia una ruptura con Reino Unido para unirse a la República de Irlanda.

Sube el calor… y la inflación

Temperaturas empiezan a pasar los 20°c este fin de semana en todo el país, mientras Bank of England anuncia subida de la tasa de interés y una inflación mayor al 10%

Portadas del día

The Times – Piden a Sunak bajar impuestos para impedir recesión
Daily Telegraph – BoE advierte de recesión e inflación más alta en 40 años
The Guardian – BoE sube tasas de interés y advierte de inflación de 10%
Metro – Inflación pasará el 10%
Daily Mail – Ajuste récord para las familias
i news – Presupuestos: Golpe de £1200 sin ayudas para las familias
The Independent – Creciente inflación puede empujar al país a la recesión
Daily Mirror – ¿Por qué no nos ayudan Boris y Rishi?
Daily Express – ¡Ajústense los cinturones, viene la recesión!
The Sun – Salvan himno de los 3 Leones
City AM – ¡Qué calor!