Eliminarán pruebas rápidas gratuitas

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 9 DE ENERO DE 2022

Nuevo plan ahorraría miles de millones mientras ministros esperan convivir seis años más con el virus

Se prepara la retirada de la prueba gratuita de flujo lateral — también conocida como prueba rápida — dentro de los planes para vivir con la covid, los cuales serán anunciados por Boris Johnson en unas semanas.

Se ha gastado más de £6 mil millones de dinero público en kits de pruebas masivas.

El nuevo sistema podría significar que se proporcionen pruebas gratuitas solo en entornos de alto riesgo como residencias, hospitales y escuelas, y para personas con síntomas. También es probable que se reduzca el seguimiento de contactos mediante NHS Test and Trace.

Una importante fuente de Whitehall dijo: “No creo que estemos en un mundo en el que podamos continuar entregando pruebas de flujo lateral gratis a todos para siempre. Es probable que pasemos a un escenario en el que haya menos pruebas pero en el que tengamos la capacidad de aumentarlas si es necesario, como en invierno.»

En otra señal del deseo del Gobierno de encaminar la vida hacia la normalidad, Nadhim Zahawi se ha convertido en el primer ministro del Gabinete en respaldar las medidas para reducir el período de autoaislamiento de siete días a cinco.

El ministro de educación dijo: “La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) ha dicho que quieren revisarlo así que nos ceñiremos a siete días, pero si lo revisan y dicen que lo reducirán a cinco días eso es aún mejor para mí, es aún más útil.»

Zahawi cree que el país está «asistiendo a la transición del virus de pandemia a endemia».

Ha anunciado que exámenes escolares como los GCSE y los A-Levels seguirán adelante con normalidad este verano, y criticó a algunas universidades por no recuperar la enseñanza presencial cuando los estudiantes regresen la próxima semana.

«Este es un gran bache en el camino, pero tenemos que asegurarnos de que podamos hacerle frente,» dijo. «El virus va a estar con nosotros durante quizás cinco o seis años más y vamos a seguir teniendo variantes, pero las vacunas mejorarán y vamos a tener vacunas polivalentes y multivalentes para el próximo año.»

Las vacunas polivalentes o multivalentes están diseñadas para proteger contra cualquier variante futura del coronavirus.

El doctor Mike Tildesley — de la Universidad de Warwick, miembro del grupo de modelado científico de influenza pandémica — dijo que la variante Ómicron podría hacer que la covid sea endémica.

“Lo que podría suceder en el futuro es que puede aparecer una nueva variante menos grave y, en última instancia, a largo plazo, lo que sucede es que la covid se vuelve endémica y tiene una versión menos grave. Es muy similar al resfriado común con el que hemos vivido durante tantos años,» dijo a Times Radio.

“Aún no hemos llegado a ese punto, pero posiblemente Ómicron sea el primer rayo de luz que sugiere que puede suceder a largo plazo. Por supuesto, es mucho más transmisible que Delta, lo cual es preocupante, pero mucho menos severa.»

Casi todos los científicos ahora aceptan que el coronavirus nunca desaparecerá. En cambio, la inmunidad de las vacunas y los contagios la hará al final ligeramente más fuerte que la gripe estacional. Hace un año, casi uno de diez casos resultaba en ingreso hospitalario. Ahora es menos de uno en 50 casos.

En el verano, Gran Bretaña fue uno de los primeros países en intentar «vivir con la covid», tolerando niveles relativamente altos de casos a cambio de no aplicar restricciones. A diferencia de muchos otros países europeos, Johnson resistió a los pedidos de reintroducir medidas más duras, como los confinamientos, durante el invierno.

Ahora, otras naciones como Estados Unidos adoptan un enfoque similar. La semana pasada, varios de los exasesores científicos del presidente Biden le instaron públicamente a adoptar una ‘nueva normalidad’ de convivencia con la covid. Biden y Johnson instaron a las personas a continuar con sus planes navideños a pesar del aumento de casos.

El mes pasado, Johnson redujo el tiempo de autoaislamiento para las personas que dieron positivo de coronavirus de 10 a 7 días, siempre que dieran negativo en los días seis y siete. Estados Unidos fue más allá y lo redujo a 5 días si ya no presentan síntomas.

La UKHSA ha dicho que entre el 10 y el 30 por ciento de las personas siguen contagiando el día seis. Sin embargo el primer ministro británico ha enfrentado llamados a seguir el ejemplo de Estados Unidos, en medio de informes de que 36.000 empleados del NHS autoaislados por el virus están paralizando hospitales que ya sufren la falta de personal este invierno.

En Sudáfrica — que salió relativamente ilesa de una gran ola de Ómicron — las personas asintomáticas ya no tienen que autoaislarse.

El Gobierno también está buscando reducir el costo general de la covid en el tercer año de la pandemia, que hasta ahora ha llegado a £370 mil millones en gastos adicionales.

Se ha asignado un total de £37 mil millones para NHS Test and Trace durante dos años, aunque el programa gastó en su primer año £8 mil millones menos. Está previsto que se revise su presupuesto en abril.

Hasta ahora se han acordado al menos £6 mil millones en contratos para pruebas rápidas — el equivalente a 1p en el impuesto a la renta, aunque probablemente esta estimación sea menor. El proveedor más grande, Innova Medical, ha obtenido más de £2 mil millones por vender al Gobierno dispositivos de flujo lateral fabricados en China.

Una fuente de Whitehall que apoya la finalización de las pruebas gratuitas masivas dijo: «Las pruebas universales gratuitas no son sostenibles ni necesarias dados los altos niveles de vacunación».

Aún así, hay nerviosismo en otras partes del Gobierno por el momento de la finalización del programa, dado el éxito de las pruebas durante la aparición de la variante Ómicron — que algunos reconocen que ha permitido que Inglaterra evite nuevas restricciones.

Bajo el sistema existente, hay un número ilimitado de pruebas rápidas gratuitas, y se insta al público a realizar la prueba dos veces por semana. Aquellos con síntomas pueden solicitar una prueba PCR gratuita.

Las pruebas de flujo lateral producen un resultado más rápidamente, pero son menos fiables que las pruebas PCR. El público puede pedir sus cajas por internet o recogerlas en farmacias.

En Inglaterra se han registrado al menos 230 millones de resultados de pruebas rápidas, aunque el número real podría superar los 1.000 millones: el comité de cuentas públicas de la Cámara de los Comunes reveló que solo el 14% de los resultados de flujo lateral se registran en internet.

Un portavoz del Gobierno dijo: “Todos pueden seguir pidiendo pruebas gratuitas, y seguimos alentando a las personas a que utilicen las pruebas rápidas cuando las necesiten. Se está enviando un número récord de pruebas a las farmacias, a domicilios y a quienes las necesitan.»

“El programa de pruebas de Reino Unido es el más grande de Europa, con más de 400 millones de pruebas rápidas y PCR realizadas desde el comienzo de la pandemia.»

«Las pruebas continúan desempeñando un papel importante para ayudar a las personas a vivir su vida diaria, mantener a las empresas en funcionamiento y mantener a los jóvenes en clase.»

Cuarta vacuna de covid no será necesaria, dicen expertos

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 8 DE ENERO DE 2022

Asesores científicos del Gobierno piensan que vacunas de refuerzo protegen a vulnerables mientras crece evidencia de que Ómicron es más suave que otras

La cuarta vacuna de covid no es necesaria en este momento, han dicho los asesores científicos del Gobierno, ante la creciente evidencia de que la cepa Ómicron es mucho más leve que las variantes anteriores.

El viernes por la noche, el Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización de Reino Unido (JCVI) anunció que las vacunas de refuerzo continúan brindando altos niveles de protección contra la enfermedad grave causada por Ómicron en adultos mayores, incluso los más vulnerables.

El análisis del comité encontró que, tres meses después de recibir una tercera vacuna, la protección contra la hospitalización entre los mayores de 65 años se mantiene en alrededor del 90 por ciento.

Los ministros han estado explorando la posibilidad de una cuarta inyección durante varias semanas luego que Israel — tenido por pionero mundial en la vacunación contra la covid — lanzara un programa de este tipo el mes pasado.

Aún así el profesor Wei Shen Lim, presidente de inmunización contra la covid del JCVI, dijo: «Los datos actuales muestran que la dosis de refuerzo continúa brindando altos niveles de protección contra enfermedad grave, incluso para los grupos de mayor edad más vulnerables.»

«Por esta razón, el comité ha llegado a la conclusión de que no hay una necesidad inmediata de introducir una segunda dosis de refuerzo, aunque se seguirá revisando.»

El dato se conoce luego que los números de covid en Gran Bretaña cayeran por tercer día consecutivo, y que aparecieran pruebas de que las hospitalizaciones derivadas de casos del virus fueron 12 veces más bajas que durante el pico de invierno del año pasado.

Se han reportado 178.250 casos en Reino Unido el viernes, frente a los 179.756 del día anterior y una caída diaria de más de 11.000 con respecto a la semana anterior.

Nuevas cifras de Escocia muestran que solo el 1% de las personas que dan positivo en la prueba de Covid terminan en el hospital, frente al 12% en enero pasado.

Los datos de Inglaterra muestran que el número de pacientes en camas de ventilación mecánica ha caído a 728 — un descenso de 63 en una semana, y el más bajo desde octubre.

Hablando durante una visita al King’s College Hospital en el sur de Londres, el ministro de sanidad Sajid Javid dijo: «Cuando comparamos a Ómicron con variantes anteriores, por supuesto que hay algunos signos alentadores. Ahora sabemos que Ómicron es menos severo.»

Sin embargo, Javid enfatizó la necesidad de que el público se persone para recibir sus vacunas de refuerzo en pleno «momento de desafíos» para el NHS.

En la misma visita Amanda Pritchard, directora del NHS, dijo que ya están ‘preparados’ para una quincena de hospitalizaciones adicionales por covid, mientras parte del personal del NHS enfrenta «la subida más pronunciada de la pandemia hasta ahora».

Las ausencias de personal debido a aislamiento por covid continúan ejerciendo severas presiones sobre los servicios, en medio de advertencias de que la situación podría continuar durante algunas semanas.

El JCVI dijo que implementar un cuarto programa de vacunación ‘aumentaría las importantes presiones operativas existentes’, y señaló que ‘la ola actual de Ómicron está progresando muy rápidamente, ofreciendo poco tiempo para que las medidas adicionales del programa de vacunación tengan un impacto sustancial dentro de esta ola’.

El comité dijo que, incluso entre los más vulnerables, una cuarta vacuna proporcionaría ‘un beneficio adicional limitado contra la enfermedad grave en este momento’ y que el objetivo principal del programa de vacunación seguía siendo la prevención de la enfermedad grave — no la protección contra el contagio leve o asintomático.

La protección contra todos los contagios requeriría inyecciones regulares con una frecuencia de hasta tres meses, lo que ‘no se considera una estrategia sostenible a largo plazo’, dijeron.

El comité agregó que las vacunas alternativas como aquellas contra variantes específicas — que podrían estar disponibles a finales de este año — pueden resultar más adecuadas para brindar protección a largo plazo contra variantes nuevas.

Los comentarios se parecen a los que hizo el presidente de la JCVI Sir Andrew Pollard a principios de esta semana, diciendo que ‘se necesitan más pruebas sólidas’ antes de lanzar una cuarta vacuna.

«No podemos vacunar a todo el planeta cada cuatro o seis meses. No es sostenible ni asequible. En el futuro, debemos apuntar a los vulnerables,» afirmó.

Existe una creciente evidencia de que Ómicron es más suave que las variantes anteriores. Últimas cifras muestran un aumento en las hospitalizaciones, hasta 2.434 admisiones el viernes, frente a las 2.080 anteriores. Sin embargo, los datos del NHS muestran que en algunas áreas hasta el 45% de los pacientes hospitalizados con covid fueron admitidos por otras razones.

Hubo 13.045 personas incluidas en las cifras oficiales hospitalarias de covid al 4 de enero, pero 4.825 habían sido ingresadas por otras razones. En todo el país, el 37% de pacientes ingresados por covid fueron admitidos por otras razones, en comparación con una cifra del 24% a principios de este mes.

Estas cifras muestran que, en la semana que terminó el 4 de enero, los casos ‘finales’ de covid aumentaron en un 135%, de 2.065 a 4.845. Los clasificados como ‘principalmente covid’ tuvieron un crecimiento menor, del 83%, de 4.479 a 8.200.

Las Midlands tuvieron la mayor proporción de casos ‘finales’, con un 45%. En Londres, el porcentaje de casos ‘no covid’ incluidos en las cifras alcanzó un máximo del 44,7% el 2 de enero, pero desde entonces ha caído al 38,2%.

Las últimas estadísticas muestran que las muertes por covid en hogares de ancianos son hasta 10 veces más bajas que en esta época el año pasado — a pesar de que ha habido un mayor número de brotes.

Datos de Public Health Scotland muestran que solo 1 de cada 100 personas que recientemente dieron positivo por covid requirió atención hospitalaria, en comparación con 1 de cada 8 a fines de enero pasado.

Cálculos de The Telegraph también sugieren que, actualmente, en Inglaterra solo el 2% de los casos — en comparación con el 12% del invierno pasado — termina en hospitalización.

Podrían retirar todas las pruebas

HOY — VIERNES, 7 DE ENERO DE 2022

Ministros sugieren que retirada se producirá ‘cuando sea razonable’

Desaparecerán todas las pruebas previas de covid para viajar, ha sugerido Grant Shapps ante el aumento de reservas turísticas de vacaciones.

El ministro de transportes indicó que las pruebas de antígenos, que los completamente vacunados aún necesitan para ingresar al Reino Unido, también se eliminarán.

Fuentes indican que esto puede suceder ‘en un período razonable’, mientras el Gabinete busca reactivar la industria turística después de dos años de restricciones intermitentes.

La promesa se produce luego que compañías de viajes reportaran aumentos entre el 40 y el 200% en visitas a página web y reservas, después de la decisión del Gobierno de retirar la PCR y las pruebas previas a la salida para viajeros con pauta completa.

Las pruebas previas a la salida finalizaron a las 4 am de hoy, mientras que la PCR del día dos y el autoaislamiento se levantarán el domingo.

Shapps dijo que las pruebas ‘vivieron más de la cuenta’ luego que el Gobierno relajara las restricciones para permitir que el virus circule entre la población.

En huelga hasta junio

Sindicato RMT confirmó que las líneas Central y Victoria del metro de Londres dejarán de funcionar los viernes y sábados, de 8.30pm a 8am del día siguiente

Portadas del día

The Times – Jurado de Maxwell sufrió abuso sexual
Daily Telegraph – 1 millón serán arrastrados a pagar más impuestos
Metro – Djokovic, en la cárcel
The Guardian – Lord conservador envuelto en licitación secreta de EPP
City AM – Plan B descarrila la recuperación
Daily Mirror – Andrew vende aprisa chalet de £17 millones
Daily Mail – PM: Vándalos no cambiarán nuestra historia
Daily Express – Ajuste económico afectará más a mayores de 65
The Independent – Acusan otra vez a PM por corrupción en reformas de su piso

No más pruebas ni autoaislamiento

HOY — JUEVES, 6 DE ENERO DE 2022

Medida empieza viernes a las 4am para viajeros con 3 vacunas

Las pruebas previas a la salida ya no serán necesarias para los viajeros que regresen a Inglaterra, y quienes lleguen tampoco tendrán que aislarse hasta obtener una prueba PCR negativa.

El primer ministro Boris Johnson dijo a la Cámara de los Comunes que la medida previa a la salida, introducida hace un mes, se eliminará porque la variante Ómicron es ahora tan frecuente que la medida ya no tiene efecto.

A partir de las 4 de la mañana del viernes, quienes regresen a Inglaterra no tendrán que realizar pruebas antes de partir, afirmó.

También anunció que las personas que lleguen a Inglaterra ya no tendrán que aislarse hasta obtener una prueba de PCR negativa, sino que solo tendrán que hacerse una prueba de flujo lateral (antígenos) al final del segundo día después de entrar al país. Si la prueba diera positivo, tendrán que realizar una prueba PCR para confirmar y ayudar a identificar nuevas variantes.

Los cambios se producen después de que los gremios Airlines UK y Manchester Airports Group pidieran la eliminación de restricciones con pruebas de covid, aduciendo que no tenían impacto real en los casos de Ómicron.

Se pagará ULEZ en todo el país

En nuevas zonas de ‘emisión cero’ en todo el Reino Unido, se cobrará a todos los vehículos diésel y a gasolina a partir del próximo mes de febrero

Portadas del día

The Times – Impulso al turismo con retirada de pruebas
Daily Telegraph – ‘Los 4 de Colston’ salen libres luego que jurado dictaminara que no se cometió ningún crimen
Metro – Solo sigue el flujo (lateral)
The Guardian – Exculpan a 4 por derribar estatua de Colston
City AM – Inflación será más del 6% en 2022
Daily Mirror – Tormenta perfecta
Daily Mail – Preparados, listos… ¡vamos de viaje!
Daily Express – Exculpan a vándalos de estatuas… ¿hasta cuándo?

Casi 2 millones de casos

HOY — MIÉRCOLES, 5 DE ENERO DE 2022

‘El país puede remontar la ola’ según primer ministro

Boris Johnson ha dicho que Reino Unido ‘puede’ capear la ola de contagios de Ómicron sin confinamientos.

En una conferencia de prensa en Downing Street, el primer ministro reportó 218.724 casos diarios de Covid-19 en Reino Unido.

En esa sesión, el director médico nacional Sir Chris Whitty criticó la ‘información errónea’ que hay en Internet, ‘mucha de ella puesta deliberadamente’, sobre posibles efectos secundarios de las vacunas.

Entretanto, se estaría suspendiendo cirugías no urgentes en Manchester, ya que los hospitales del NHS intentan hacer frente a la creciente presión sobre los servicios.

Una serie de hospitales del NHS en todo el país han declarado ‘incidentes críticos’ por escasez de personal y crecientes presiones debido al Covid-19, y en Londres se han registrado otros 5.171 casos confirmados en las últimas 24 horas, lo que eleva el total de la capital a 1.899.929.

Se ha visto a trabajadores del NHS en Inglaterra en crisis de nervios y llanto por la escasez de personal causada por Ómicron.

Un año de ‘ajuste’

Nuevo año trae preocupaciones por aumento de precios de 0,6% pero con los mismos sueldos, lo que abre posibilidad de una ‘catástrofe del costo de vida’

Portadas del día

The Times – PM: Podemos remontar esto sin restricciones de covid
Daily Telegraph – Relajarán testeos para resolved falta de personal
Metro – PM: Podemos remontar esto
The Guardian – Johnson admite que NHS puede colapsar en semanas
The Independent – Piden cuidar asistencia médica mientras Johnson sigue Plan B
Daily Mirror – ¿Ataque cardíaco? Que te lleven a Urgencias
Daily Mail – Ayudante de Blair dijo a exministro que oculte consejo sibre Irak
Daily Express – ¡No cerramos! Boris: Podemos remontar la ola de Ómicron
i news – Tests diarios a trabajadores esenciales
The Sun – Podemos remontar la ola

Suben los precios de la energía

HOY — MARTES, 4 DE ENERO DE 2022

Programan alzas para abril y octubre

Millones de hogares entrarían en ‘pobreza energética’ este año, ha advertido una organización benéfica.

Ya hay 4 millones de hogares en Gran Bretaña en esa condición y 500.000 lo estarán en octubre, según datos de la organización benéfica National Energy Action.

Después del esperado aumento de precios máximos en abril, se prevé que otros 1,5 millones también estarán en la pobreza, lo que hará un total de 6 millones de hogares.

Los precios de las tarifas fijas superarían las £2.000 este año, más del doble de lo que algunos pagaban a principios del año pasado.

Los precios subirían aún más a fines de 2022 y el pronóstico actual para el próximo tope de precios de invierno es casi £2.240 al año.

Aunque el límite de precio actual de Ofgem impide cobrar al usuario más de £1.277 al año, se espera un aumento de cientos de libras en abril cuando se revise.

Existen muchas opciones menos en el mercado luego que la crisis energética provocara el colapso de 25 empresas, lo que hizo desaparecer a la mitad de la industria en pocos meses.

Se acaba el calorcito

Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido (UKHSA) insta al público a cuidar de los mayores antes de que temperaturas bajo cero azoten partes del país

Portadas del día

The Times – PM: Estamos en el camino correcto contra el virus
Daily Telegraph – ‘No podemos vacunar a todo el mundo cada 6 meses’
Metro – ‘Es la comida o la calefacción’
The Guardian – ‘Incidentes críticos’ en varios hospitales NHS por falta de personal
The Independent – Revelan esperanza que acuerdo de Andrew detenga juicio
Daily Mirror – Acuerdo secreto silencia a acusadora de Andrew
Daily Mail – 1 millón de aislados por temor de caos de covid
Daily Express – Boris: Estamos en el camino correcto contra el virus
i news – NHS advierte a PM por crisis de personal por covid

No debe haber más restricciones

HOY — LUNES, 3 DE ENERO DE 2022

‘Plan B’ y datos dan tranquilidad al Gobierno

La probabilidad de más restricciones por Covid esta semana es baja pues los datos no sugieren que sea el curso de acción correcto, según el Gobierno.

El ministro de la Oficina del Gabinete, Stephen Barclay, dijo que no es necesario aplicar nuevas restricciones ya que un ‘cambio significativo de comportamiento’ del público británico en las últimas semanas ha aumentado la aceptación de las pruebas y las vacunas de refuerzo.

Autoridades del NHS habían hecho llamados al Gobierno para introducir nuevas restricciones, debido a la mayor presión sobre los hospitales por el aumento en los casos de Ómicron.

‘No creemos que los datos apoyen más restricciones en este momento. Todo está aún en revisión, pero hemos visto cambios de comportamiento significativos como resultado del Plan B,’ dijo Barclay.

‘Hubo una gran demanda de pruebas debido a su uso generalizado, lo que ilustra el hecho de que el público británico está protegiéndose con sensatez. Eso, combinado con el programa de refuerzo, es la forma clave de evitar como país la necesidad de nuevas medidas.’

Otro reino mágico

Primeras imágenes de parque temático en Londres que presentarán en 2025 Paramount Pictures, ITV y BBC con atracciones inmersivas de última generación

Portadas del día

The Times – Ministros confían en no necesitar nuevas restricciones
Daily Telegraph – Rechazan mascarillas en escuelas por baja de casos
The Guardian – Agrupen clases para lidiar con crisis de personal educativo
The Independent – ‘Lotería de código postal’ empuja crisis de salud mental infantil
Daily Mirror – Crisis del NHS por bajas médicas de personal
Daily Mail – Sube presión al PM por costes de la energía
Daily Express – Boris mantiene el tipo por presión al NHS
i news – PM pospondrá decisión de más restricciones

Nuevos estudios sugieren que es poco probable que Ómicron dañe los pulmones

Crédito: Ben / flickr (CC BY-SA 2.0)

Hallazgos de seis grupos de investigación indicarían que la última variante impacta más a la garganta y causa una enfermedad menos grave

Un creciente grupo de evidencias indica que la variante Ómicron del virus COVID-19 tiene más probabilidades de contagiar la garganta que los pulmones, lo que los científicos creen que explicaría porqué parece ser más contagiosa pero menos mortal que otras versiones del virus.

Seis estudios — cuatro de ellos publicados después del 24 de diciembre pasado — han encontrado que Ómicron no daña los pulmones de las personas tanto como Delta y otras variantes anteriores de Covid. Los estudios aún no tienen validación científica de pares.

«El resultado de todas las mutaciones que hacen que Ómicron sea diferente de las variantes anteriores es que puede haber alterado su capacidad para contagiar diferentes tipos de células,» dijo Deenan Pillay, profesor de virología en el University College de Londres.

“En esencia, Ómicron parece más capaz de contagiar el tracto respiratorio superior, es decir, las células de la garganta. Por lo tanto, se multiplicaría en esas células más fácilmente que en las células profundas del pulmón. Esto es realmente preliminar, pero todos los estudios apuntan en la misma dirección.”

Si el virus produce más células en la garganta eso lo hace más transmisible, lo que ayudaría a explicar la rápida propagación de Ómicron. Un virus que es bueno para contagiar el tejido pulmonar, por otro lado, será potencialmente más peligroso pero menos contagioso.

Investigadores del Grupo de Investigación de Virología Molecular de la Universidad de Liverpool publicaron un borrador el 26 de diciembre pasado que muestra que Ómicron conduce a una «enfermedad menos grave» en ratones, según el profesor James Stewart. El documento muestra que los ratones contagiados con Ómicron pierden menos peso, tienen cargas virales más bajas y experimentan una neumonía menos grave.

«Es una pieza del rompecabezas,» dijo. “El modelo animal sugiere que la enfermedad es menos severa que Delta y el virus original de Wuhan. Parece irse más rápido y los animales se recuperaron más rápidamente, y eso se relaciona con los datos clínicos que llegan.»

“Los primeros indicios son buenas noticias pero no significan que podamos bajar la guardia porque, para quien es clínicamente vulnerable, las consecuencias aún no son buenas: todavía hay muertes por Ómicron. No todo el mundo puede quitarse las mascarillas y salir de fiesta.»

El laboratorio Neyts de la Universidad de Lovaina (Bélgica) obtuvo resultados similares en hámsteres sirios, con una carga viral más baja en los pulmones en comparación con otras variantes. El profesor Johan Neyts dijo que esto podría deberse a que el virus contagia mejor a humanos que a hámsteres, a que tiene más probabilidades de contagiar el tracto respiratorio superior, o a que provoca una enfermedad menos grave.

Otro borrador, enviado a la revista científica Nature la semana pasada por investigadores en Estados Unidos, también encontró que ratones con Ómicron perdían menos peso y tenían una carga viral más baja. Y los investigadores del Centro de Investigación Viral de la Universidad de Glasgow han encontrado evidencia de que Ómicron ha cambiado la forma en que ingresa al cuerpo. En ese estudio, es muy probable que Ómicron haya eludido la inmunidad de las personas que habían recibido dos dosis de la vacuna, pero la dosis de refuerzo proporcionó a los pacientes una “restauración parcial de la inmunidad”.

La gran cantidad de investigaciones navideñas se basa en un estudio de la Universidad de Hong Kong el mes pasado que mostraba menos contagio de Ómicron en los pulmones, así como en una investigación dirigida por el profesor Ravi Gupta de la Universidad de Cambridge cuyo equipo investigó muestras de sangre de pacientes vacunados. Descubrieron que Ómicron podía evadir las vacunas, pero que fue menos capaz de ingresar a las células pulmonares.

La última investigación científica se produce en medio de un debate sobre la mejor forma de realizar pruebas caseras. La semana pasada, un grupo de científicos sugirió que las pruebas de flujo lateral (antígenos) podrían ser más precisas si las personas tomaran el hisopado tanto de la garganta como de la nariz. La profesora Jennifer Rohn, del University College de Londres, dijo que su experiencia con el uso de tests de antígenos fue que dio negativo con hisopos nasales, pero positivo al tomar una muestra de la garganta.

Esta afirmación parecía estar respaldada por un estudio de Sudáfrica que mostró que las muestras de saliva sometidas a pruebas de PCR eran mejores que el hisopado nasal para detectar Ómicron.

Sin embargo, el profesor Lawrence Young, virólogo de la Universidad de Warwick, dijo que el estudio no es suficientemente significativo como para sacar conclusiones. “Este es un pequeño estudio en pacientes no hospitalizados con síntomas agudos. Por un lado, confirma estudios previos que indican que las pruebas de saliva podrían ser útiles como un método de muestreo más fácil de llevar a cabo. No creo que este estudio sea lo suficientemente significativo como para concluir nada sobre el comportamiento de Ómicron.»

Por su parte, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) dijo que no hay indicios de que las pruebas rápidas difieran en su capacidad de detectar las variantes Ómicron o Delta, aunque las pruebas fueron monitoreadas continuamente por investigadores. “Todos los dispositivos de flujo lateral (antígenos) utilizados por NHS Test and Trace han pasado por una rigurosa validación, y se ha demostrado que son altamente efectivos para detectar el virus Covid-19 en personas,” dijo un portavoz.

“Actualmente estamos viendo un alto número de pruebas positivas de dispositivos de flujo lateral (antígenos) reportadas. Esto significa que estamos detectando decenas de miles de casos que de otro modo podrían haber pasado inadvertidos.»

——

Artículo de James Tapper
Publicado / actualizado en The Observer el domingo, 2 de enero de 2022

Traducido del inglés por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original: https://www.theguardian.com/world/2022/jan/02/new-studies-reinforce-belief-that-omicron-is-less-likely-to-damage-lungs

Indican a centros de trabajo que planifiquen bajas de personal de hasta 25%

Crédito: Portable Antiquities Scheme / flickr (CC BY 2.0)

Los ministros han recibido el encargo de desarrollar «planes de contingencia sólidos» para las ausencias en centros de trabajo, ya que el Gobierno ha advertido que el aumento de casos podría provocar que hasta una cuarta parte del personal falte al trabajo.

También se ha solicitado a autoridades del sector público que se preparen para los «peores escenarios» de ausencia del 10%, 20% y 25%, de su personal dijo la Oficina del Gabinete.

Reino Unido ha registrado un número récord de casos diarios durante el período festivo.

El transporte, el servicio nacional de seguridad social (NHS) y las escuelas ya han visto el efecto de las ausencias.

El aumento del número de casos ha provocado que un gran número de personas se autoaisle y no pueda acudir a trabajar. Esto ha afectado especialmente a las industrias en las que el personal no puede trabajar desde casa.

Steve Barclay, ministro de la Oficina del Gabinete, preside reuniones periódicas con los ministros para evaluar cómo afecta la propagación de la variante Ómicron a la fuerza laboral y las cadenas de suministro, dijo la Oficina del Gabinete.

El primer ministro Boris Johnson ha pedido a los ministros que ya trabajan con sus respectivos sectores que prueben los preparativos y los planes de contingencia para mantener las interrupciones a mínimos, explicó.

Barclay dijo que la contagiosa variante Ómicron ha hecho que las empresas y los servicios públicos «puedan enfrentar interrupciones en las próximas semanas, particularmente debido a una ausencia de personal más alta de lo normal».

Sin embargo, su portafolio dijo que hasta ahora la interrupción causada por Ómicron ha sido controlada en «la mayor parte del sector público».

Algunos han pedido que se introduzca un sistema de autoaislamiento al estilo de Estados Unidos — donde las personas solo tienen que ponerse en cuarentena durante cinco días — pero la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) dijo que hacerlo sería contraproducente, y podría empeorar la escasez de personal si conduce a más contagios.

Al explicar las razones en su blog, dijo que los dos sistemas no eran iguales. En Reino Unido, el «reloj» de autoaislamiento comienza cuando la persona experimenta síntomas o recibe una prueba positiva, lo que ocurra primero. En Estados Unidos, el autoaislamiento comienza después de una prueba positiva — que puede ser algunos días después de que aparezcan los primeros síntomas.

El día seis, la UKHSA dice que su modelo sugiere que entre el 10 y el 30% de las personas seguirán contagiando el virus, dependiendo de la rapidez con la que obtengan el resultado de la prueba después de desarrollar síntomas.

Dice que terminar el autoaislamiento después de siete días con dos pruebas de flujo lateral negativas brinda un nivel de protección similar al autoaislamiento durante 10 días, en que solo el 5% de las personas aún contagiarán el virus.

La situación mantendrá la situación bajo revisión, dice la agencia, pero cree que las reglas actuales son el «enfoque óptimo para la coyuntura presente».

En diciembre, el secretario de educación instó a los maestros jubilados a regresar a las aulas para ayudar con la escasez de personal relacionada con la covid en el período escolar de este año.

Algunas escuelas tuvieron que cerrar anticipadamente o pasar a clases online antes del final del último trimestre, debido a las ausencias del personal.

Y varios operadores ferroviarios han tenido que reducir sus servicios debido a ausencias de personal.

El aumento de casos también está afectando al NHS, con 24.632 empleados en sus hospitales enfermos de coronavirus o autoaislados al 26 de diciembre — un 31% más que la semana anterior y casi el doble de la cifra a principios de mes, según NHS England.

La líder adjunta del Partido Laborista, Angela Rayner, dijo que Boris Johnson debió haber dicho a sus ministros que comenzaran a planificar las ausencias en centros de trabajo hace semanas.

«La falta de liderazgo de Boris Johnson significa que su Gobierno vaciló y se retrasó, dejando los planes de contingencia para último momento,» manifestó.

«Con cifras récord de contagio por Covid, el primer ministro debe controlar de inmediato las presiones de la fuerza laboral, mantener los servicios esenciales en movimiento, mantener las escuelas abiertas y proteger a las personas.»

Inglaterra reportó 162.572 casos nuevos el sábado, un número récord por quinto día consecutivo, y las admisiones hospitalarias por Covid están en su nivel más alto desde enero de 2021.

Escocia, Gales e Irlanda del Norte no reportaron cifras el sábado.

Inglaterra se encuentra actualmente bajo las restricciones del Plan B, que incluye el uso obligatorio de mascarillas en la mayoría de espacios públicos cerrados, pases Covid para clubes nocturnos y otros grandes recintos, y la indicación de teletrabajo si es posible.

Las medidas caducarán seis semanas después de su implementación — es decir, el 26 de enero próximo — con una revisión después de tres semanas, que se espera para el 4 de enero aproximadamente.

Otras zonas de Reino Unido ya han introducido restricciones más estrictas para establecimientos de hostelería.

El ministro de sanidad Sajid Javid ha dicho que cualquier restricción adicional en Inglaterra «debe ser absolutamente un último recurso».

——

Artículo de Becky Morton
Publicado / actualizado en BBC el domingo, 2 de enero de 2022

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.bbc.co.uk/news/uk-59848109

Escolares tendrán que ponerse mascarillas en clase otra vez

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 2 DE ENERO DE 2022

Ministro de educación insiste en que enseñanza será presencial al anunciar planes de mantener abiertas las escuelas

Se pedirá nuevamente a los alumnos de secundaria que usen mascarilla en el aula luego que los ministros presentaran planes de contingencia para mantener las escuelas abiertas, ante el temor de ausencia generalizada de los profesores.

La medida se aplicará a los estudiantes de todo el país en Año 7 y superiores, y el Gobierno emitirá nuevas instrucciones solo 48 horas antes de que millones de alumnos comiencen a regresar al colegio después de las vacaciones de Navidad.

La medida pone a Inglaterra al igual que Gales y Escocia, donde el uso de mascarillas ya está en vigor para personal y alumnos transitando por pasillos y áreas comunes.

Al defender la decisión de reimplantar el recubrimiento facial en las aulas por primera vez desde mayo del año pasado, el ministro de educación Nadhim Zahawi dijo que estaba destinada a ayudar a «llevar al máximo de niños a la escuela» y que permanecería en vigor solo el tiempo necesario.

En un artículo para The Telegraph, Zahawi dijo que la enseñanza presencial es la «norma esperada» de cara al nuevo período, y confirmó que todos los exámenes de enero «se realizarían según lo planeado».

«El primer ministro fue muy claro: la educación es nuestra prioridad número uno y haremos todo lo que esté en nuestro poder como Gobierno para minimizar la interrupción en las escuelas,» dijo.

Sin embargo, The Telegraph también puede revelar que funcionarios del Ministerio de Educación (DfE, por sus siglas en inglés) han comenzado a debatir propuestas en las que se podría pedir a las autoridades que prioricen la enseñanza presencial de los alumnos de primaria, GCSE y A-Levels en caso de que las escuelas se vean afectadas por un gran número de ausencias de personal, mientras que las clases seguirán para los demás de forma remota.

Otra indicación que podría emitirse en el peor de los casos sería la agrupación de varias clases en salones deportivos y de actos. El ministerio también está buscando «modelos de personal flexible» en caso de que las ausencias llegasen al 10, 15 o 25 por ciento, pero los expertos dicen que es probable que las escuelas colapsen con ausencias de 30 por ciento.

Si bien no ha sido posible medir la ausencia de los maestros debido a las vacaciones de Navidad, la tasa en las escuelas estatales a mediados de diciembre era del 8 por ciento, y se espera que sea más alta cuando vuelvan a abrir esta semana.

El sábado por la noche, fuentes gubernamentales enfatizaron que estas propuestas no se habían pasado a los ministros para su consideración, y que formaban parte de una planificación de contingencia de Whitehall en respuesta a los niveles récord de contagios por Covid.

En otros sucesos:

  • Inglaterra registró otros 162.572 casos de covid el sábado — la cifra más alta desde que comenzó la pandemia — y 154 fallecimientos.
  • Autoridades del NHS dijeron que es probable que los hospitales comiencen a cancelar intervenciones quirúrgicas la próxima semana si las hospitalizaciones por covid aumentan significativamente, mientras muchos ya están prohibiendo las visitas.
  • El número de presuntos brotes de covid en hogares de ancianos casi se ha duplicado en una semana, con casi 1.000 registrados en las semanas previas a Navidad.
  • Grant Shapps, el ministro de transporte, se encuentra entre los cargos gubernamentales de alto nivel que presionan para eliminar las pruebas previas a la salida que se exigen a quienes llegan a Reino Unido.

Tanto Zahawi como Downing Street esperan que la reimposición de mascarillas en las aulas solo sea necesaria hasta el 26 de enero, en que está programado que caduquen las medidas del Plan B de covid.

Sin embargo, la medida corre el riesgo de desencadenar otra rebelión conservadora cuando el Parlamento regrese a sus funciones este miércoles, ya que hay una serie de parlamentarios que acusan al Gobierno de ceder ante los sindicatos de educación.

Robert Halfon, presidente del comité parlamentario de educación, advirtió que la medida tendría un «impacto significativo en el bienestar de los niños». Señaló que Will Quince, el ministro de la infancia, había dicho a los parlamentarios recién en diciembre que había «pruebas muy limitadas sobre la eficacia de las mascarillas en entornos educativos».

Esto representará un nuevo dolor de cabeza para el primer ministro Boris Johnson, quien podría verse obligado a decidir esta misma semana si se necesitan restricciones a las interacciones en el hogar y en grandes eventos para frenar los contagios y el aumento de las admisiones hospitalarias.

Si bien Downing Street cree que aún es demasiado pronto para decir si se requerirán más medidas, varios ministros del Gabinete han dicho a The Telegraph que no creen que los niveles actuales de contagios y hospitalizaciones los justifiquen.

Otro ministro sugirió que las restricciones adicionales serían un «gesto inútil», ya que cualquier presión sobre el NHS durante la próxima quincena sería fijada por los niveles récord de contagios.

Con hasta 1 de cada 25 personas infectadas con covid en el período previo a la Navidad, el Gobierno ha pedido a grupos empresariales y autoridades del sector público que se preparen para el peor de los casos, en que 25 por ciento de sus empleados no trabaje.

La situación ha dominado una serie de reuniones del subcomité Covid O (operaciones) del Gabinete esta semana, y los ministros han presentado datos sobre la fuerza laboral y servicios clave, como el transporte público.

Se entiende que — si bien la mayoría de las tasas de ausencia de la fuerza laboral se mantienen por debajo — las aerolíneas ahora han cruzado el umbral del 10 por ciento, mientras que las ausencias en Royal Mail (Correos) estuvieron entre el 10 y el 11 por ciento antes de Navidad.

Las ausencias de personal ferroviario siguen siendo de un solo dígito, aunque las cancelaciones de trenes fueron 1 de cada 20 a nivel nacional el jueves. Si bien los funcionarios confían en que la red ferroviaria seguirá funcionando satisfactoriamente, se entiende que reducir los horarios es una de las medidas que podrían implementarse si los contagios del personal aumentan este mes.

Si las ausencias alcanzan el 25 por ciento, se cree que algunos servicios de transporte podrían reducirse al 60 por ciento de sus niveles normales.

Las últimas cifras de Inglaterra muestran que 24.632 empleados del NHS no trabajan o están aislados debido a la covid — el doble de los 12.240 de hace dos semanas. En total, alrededor de 68.000 están de baja en total, alrededor del 8 por ciento de ese personal.

Se dice que las ausencias de policía y personal penitenciario eran «manejables» — entre el 5% y el 10% a mediados de diciembre — aunque las fuentes advirtieron que algo superior al 20% plantearía importantes riesgos de seguridad.

A pesar de esto, varios ministros insistieron en que los planes de contingencia estaban «totalmente dentro de lo previsto» y que ningún sector estaba «ni remotamente cerca» del umbral en el que deberían tomarse medidas de emergencia.

Una fuente gubernamental de alto nivel también dijo que habían visto cifras que sugerían que, si bien las admisiones hospitalarias se duplicaban cada 16 días, había indicios de que podrían alcanzar su punto máximo a mediados de enero. Sin embargo, otros advirtieron que todavía existe significativa «incertidumbre» respecto a los datos.

Los alumnos de secundaria deberán someterse a pruebas en el lugar el primer día de clases del trimestre, y Zahawi ha insistido en que las escuelas tienen suficientes dispositivos de pruebas de flujo lateral [antígenos] para garantizar que puedan reabrir de manera segura. Si dan positivo, podrán salir del aislamiento dentro de los siete días, siempre que den negativo en los días cinco y seis.

Para reducir la presión sobre las escuelas, los inspectores de la Ofsted que trabajen como profesores serán relevados temporalmente de sus funciones, y la inspección pospondrá las inspecciones de las escuelas secundarias durante la primera semana del trimestre mientras los alumnos se someten a pruebas masivas.

También se proporcionarán 7.000 unidades de aire acondicionado adicionales a escuelas, universidades y entornos de educación temprana para mejorar la ventilación en los espacios de enseñanza, dijo el DfE.

El sábado, autoridades sanitarias dijeron que no tienen planes de reducir el período de aislamiento para quienes den positivo por covid, a pesar de que Estados Unidos lo ha reducido a cinco días. En un blog, la Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido dijo que hasta el 30 por ciento de las personas con el virus siguen contagiando el día seis, al igual que el 16 por ciento al día siete.

Según el reciente cambio de las reglas, aquellos que den positivo en la prueba pueden salir del aislamiento el día siete si tienen pruebas de flujo lateral [antígenos] negativas en los días seis y siete. Sin embargo, en la última semana se ha producido una escasez repetida de pruebas de flujo lateral y PCR, y las existencias de ambos tipos de prueba se habían agotado en diferentes puntos.