Ómicron podría desplazar a Delta

Crédito de imagen: Tim Hammond / No 10 Downing Street

Una investigación realizada por científicos sudafricanos sugiere que la variante Ómicron del coronavirus podría desplazar a la Delta porque el contagio con la nueva variante aumenta la inmunidad contra la anterior.

El estudio solo cubrió un pequeño grupo de personas y no tiene aún validación científica, pero encontró que los contagiados con Ómicron, especialmente los vacunados, desarrollaron una inmunidad mejorada a la variante Delta.

El análisis incluyó a 33 personas vacunadas y no vacunadas contagiadas con la variante Ómicron en Sudáfrica.

Si bien los autores encontraron que la neutralización de Ómicron aumentó 14 veces durante 14 días después del inicio del estudio, también encontraron que hubo un aumento de 4.4 veces en la neutralización de la variante Delta.

«El aumento en la neutralización de la variante Delta en individuos contagiados con Ómicron puede resultar en una disminución de la capacidad de Delta para recontagiarlos,» dijeron los autores.

Los resultados del estudio describen que «Ómicron desplaza a la variante Delta, ya que puede detectar a la inmunidad que neutraliza Delta, haciendo menos probable el recontagio con Delta», sostuvieron.

Según los científicos, las consecuencias de este desplazamiento dependerían de si Ómicron es menos patógeno en comparación con Delta. «Si es así, la incidencia de la enfermedad grave de COVID-19 se reduciría y el contagio podría cambiar y ser menos perjudicial para las personas y la sociedad.»

Alex Sigal, profesor del Instituto de Investigación Sanitaria de África en Sudáfrica, dijo en Twitter el lunes que si Ómicron era menos patógeno como parecía en la experiencia sudafricana, «esto ayudará a expulsar a la variante Delta».

Según un estudio sudafricano anterior, existe un riesgo reducido de hospitalización y enfermedad grave en las personas infectadas con Ómicron en comparación con la variante Delta, aunque los autores dicen que eso probablemente se deba en parte a la alta inmunidad de la población.

La variante Ómicron — detectada por primera vez en el sur de África y Hong Kong en noviembre — se ha extendido por todo el mundo, y amenaza con colapsar hospitales en algunos países.

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Artículo de Juby Babu en Bengaluru; editado por Susan Fenton
Publicado / actualizado en Reuters el martes, 28 de diciembre de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.reuters.com/business/healthcare-pharmaceuticals/safrica-study-suggests-omicron-enhances-neutralizing-immunity-against-delta-2021-12-28/