Flexibilizan regla clave para levantar el confinamiento

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 29 DE ABRIL DE 2020

Gobierno cambia requisito crucial en señal clara de desescalada

El Gobierno ha relajado su regla clave para el confinamiento ayer, en medio de crecientes señales de que Boris Johnson se prepara para reducir las restricciones en cuestión de días.

A principios de este mes se establecieron cinco pruebas que deben cumplirse antes de que se pueda modificar el bloqueo.

Las primeras cuatro se han cumplido o están a punto de cumplirse. La quinta condición — que los ministros siempre han dicho es la más importante — fue descrita en documentos oficiales del Gobierno el lunes como la confianza de que “ningún ajuste a las medidas actuales implique el riesgo de un segundo pico de infecciones”.

Ayer, se modificó ese texto para decir que el objetivo era evitar un segundo pico “que haga colapsar al NHS”, lo que facilita a los ministros decir que la prueba se cumplió. Matt Hancock, el ministri de sanidad, ha repetido en repetidas ocasiones el hecho de que el NHS nunca se ha visto abrumado durante toda la crisis actual, lo que significa que los ministros ahora podrían argumentar que el NHS puede hacer frente incluso a un aumento brusco en el número de contagios.

Se espera que Johnson decida a fines de esta semana si comenzará a aliviar sectores del confinamiento, después de haber recibido un nuevo asesoramiento científico sobre los riesgos para la sanidad pública de cada medida en consideración como la reapertura de escuelas, tiendas y oficinas.

En una aparente señal de lo que está por venir, Downing Street anunció que a partir de hoy todos los centros de jardinería y los minoristas “no esenciales” podrán operar sus servicios de clic & collect [entrega de pedidos realizados por internet] mientras los clientes permanezcan fuera de la tienda para recoger sus productos.

En otra señal de que se están haciendo los preparativos para una relajación del confinamiento Michael Gove — canciller del ducado de Lancaster, cargo similar al de un ministro de administración y rentas — también reveló que el Gobierno estaba acumulando reservas de mascarillas faciales no quirúrgicas que podrían distribuirse al público.

Johnson ha estado celebrando reuniones con los ministros del Gabinete esta semana para discutir cómo podrían los diferentes sectores sociales comenzar a salir del confinamiento, con lo cual podría no asistir a la ronda parlamentaria de preguntas al Primer Ministro de hoy. Se espera que una decisión final se produzca esta misma mañana, pero altos funcionarios parlamentarios han sido informados de que es probable que Dominic Raab, primer secretario de Estado, sea quien asista en su lugar.

Nuevas cifras del Gobierno han mostrado que, si las muertes en residencias de ancianos y en la comunidad se suman a las muertes en hospitales, la cifra general de coronavirus británica es casi la peor de Europa. Sin embargo, la cifra de muertes diarias continúa disminuyendo, y la cantidad de personas en el hospital con el virus ha disminuido en un 14 por ciento la semana pasada, dejando disponibles más de 3.200 camas en unidades de cuidados intensivos (UCI).

La primera de las cuatro condiciones del Gobierno no fue modificada en las diapositivas mostradas en su conferencia de prensa de ayer.

Sin embargo, el cambio sutil a la quinta facilitará que el Primer Ministro diga que se ha cumplido, ya que el NHS no ha colapsado hasta ahora. Se verá como un reflejo del cambio en el equilibrio de poder desde que Johnson regresó a Downing Street, ya que Hancock ha utilizado repetidamente la forma más estricta de la quinta condición en las conferencias de prensa diarias anteriores.

En otro cambio significativo de Downing Street ayer, se ha indicado a los centros de jardinería y bricolaje que pueden reabrir desde hoy para proporcionar sus servicios en la modalidad de click & collect.

James Barnes — presidente de la Asociación de Comercios Hortícolas — dijo que eran “buenas noticias”, pero dijo que los centros de jardinería y bricolaje debían abrirse completamente para obtener el volumen de comercio que necesitaban para sobrevivir.

The Daily Telegraph también ha conocido que los ministros están en conversaciones con líderes empresariales sobre un plan de licencia o furlough flexible que les permita recuperar a su fuerza de trabajo a tiempo parcial y compartir el coste con el Tesoro, lo que podría formar la columna vertebral de un plan para hacer que Gran Bretaña vuelva a trabajar.

Significaría que ciertas industrias se desvincularán gradualmente de fondos estatales en diferentes momentos, hasta que el furlough finalice formalmente.

Al respecto, una encuesta de 1.000 empleadores encargada por el Chartered Institute of Personnel and Development ha revelado que el 76 por ciento de las empresas que han puesto a sus trabajadores en modalidad de furlough apoyarían cambios para permitir que éstos regresen en media jornada.

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La crisis puede provocar 20.000 muertes por cáncer

Casi 20,000 pacientes más podrían morir en Inglaterra de cáncer en el próximo año debido a la falta de tratamiento durante la crisis del coronavirus, según pronósticos.

El importante estudio — el primero en proyectar el número extra de muertes por cáncer en todo el país — se da a conocer luego de que los jefes del NHS instaran a todas las personas con síntomas a buscar ayuda.

Organizaciones de beneficencia calificaron las proyecciones de “devastadoras” e instaron al Gobierno a actuar rápidamente para evitar que la situación se deteriore.

El estudio muestra que, en promedio, la asistencia a quimioterapias ha disminuido un 60 por ciento, con una disminución del 76 por ciento en las derivaciones urgentes de presuntos cánceres.

Investigadores del University College London rastrearon datos en tiempo real de ocho hospitales en Inglaterra e Irlanda del Norte, y 3,5 millones de registros de pacientes.

Dijeron que las tendencias sugerían que el número de muertes por cáncer podría aumentar de 89,576 a 107,491 en un año. Las cifras son solo para Inglaterra, pero provienen de estimaciones de atención primaria, que según los expertos probablemente subestimarían la cifra.

Los pronósticos sugirieron que habría más de 6,000 muertes adicionales entre los pacientes recién diagnosticados, como resultado de los retrasos en el acceso a la atención. Autoridades de sanidad temen que los pacientes con posibles síntomas no se pongan en contacto con sus médicos de cabecera, por temer ser una carga para el NHS o por el riesgo de contraer coronavirus.

La instrucción emitida por el NHS el mes pasado sugería que incluso los casos urgentes de sospecha de cáncer deberían tratarse mediante citas telefónicas, cuando fuera apropiado.

Sarah Woolnough, directora ejecutiva de políticas de Cancer Research UK, dijo: “Estas nuevas cifras destacan una imagen preocupante de la proyección de muertes por cáncer. Solo podemos estimar cuántas muertes evitables podría haber en función de una serie de suposiciones, pero si el Gobierno actúa ahora, puede evitar que se pierdan más vidas.”

Richard Davidson — director ejecutivo de Sarcoma UK — agregó que los pronósticos han hecho una “lectura sombría”.

El estudio — realizado por University College London (UCL) y DATA-CAN Health Data Research Hub for Cancer — abarcó al Leeds Teaching Hospital, al Royal Free Hospital (Londres), al University College London Hospital, y a los cinco hospitales generales de Irlanda del Norte.

El profesor Peter Johnson, director clínico de cáncer del NHS, instó anoche a los pacientes a no dudar en hacerse un examen, instando a las personas a “buscar ayuda como siempre lo harían”.

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Reina pronunciará discurso por Día de la Victoria

La reina Isabel II se dirigirá a la nación en el 75 aniversario del Día de la Victoria en Europa o VE Day, invitando al público a unirse a entonar en todo el país la canción patriótica We’ll Meet Again en la puerta de su casa.

Los planes para las conmemoraciones del viernes 8 de mayo — modificados para adaptarse a una nación confinada — incluyen un discurso especial de la Reina por televisión para conmemorar el momento histórico.

El Príncipe de Gales leerá un extracto del diario del rey Jorge VI escrito el 8 de mayo de 1945, que marcó la declaración de victoria en Europa describiendo las apariciones de la familia real en el balcón del Palacio de Buckingham.

Ese día, la joven princesa Isabel salió del palacio para unirse a las multitudes que bailaban en las calles de Londres en una alegre celebración del fin de la Segunda Guerra Mundial.

A 75 años de esa fecha, la Reina hablará de la importancia del VE Day desde el castillo de Windsor a las 9 pm — el mismo momento en que su padre, Jorge VI, pronunció su discurso de radio en 1945.

Según los planes anunciados por el Ministerio de Avance Digital, Cultura, Medios y Deporte, otros miembros de la familia real participarán en videollamadas con veteranos de la Segunda Guerra Mundial como parte de las conmemoraciones.

También se alentará al público a abrir sus puertas y unirse a entonar la canción nacional We’ll Meet Again de Dame Vera Lynn, que lleva la letra que conmovió a la Reina durante su emotivo discurso televisivo sobre el coronavirus.

Se ha diseñado un programa completo de eventos. Originalmente se esperaba que se incluyera una procesión para veteranos, ahora cancelada debido a la amenaza planteada por Covid-19 en concordancia con la instrucción del gobierno sobre reuniones masivas.

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Abuelos pueden abrazar con seguridad a menores de 10 años, dicen en Suiza

Los niños en Suiza menores de 10 años pueden abrazar otra vez a sus abuelos después de que los funcionarios de salud pública anunciaran que era seguro hacerlo.

El cambio de la instrucción se produjo después de que científicos suizos concluyeran que los niños pequeños no presentan ningún riesgo de infección por Covid-19 porque no tienen los “receptores” a los que se dirige el virus.

El doctor Daniel Koch — jefe de la unidad de enfermedades infecciosas de la Oficina Federal de Salud Pública — dijo en una conferencia de prensa en Berna: “Los niños rara vez se infectan y no transmiten el virus. Es por eso que los niños pequeños no representan ningún riesgo para los pacientes de alto riesgo ni personas mayores.”

El nuevo consejo solo se aplica a niños menores de 10 años que no muestren signos de la enfermedad.

Aún así, todavía se aconseja a las personas mayores que se mantengan alejadas de niños de más edad, que no cuiden a sus nietos ni se arriesguen a ninguna otra forma de exposición prolongada.

Un estudio realizado a principios de este mes mostró que un niño británico de nueve años que contrajo el virus en unas vacaciones de esquí en Francia no le transmitió el virus a nadie a pesar de haber entrado en contacto con más de 170 personas. Los epidemiólogos franceses que llevaron a cabo la investigación concluyeron que “los niños podrían no ser una fuente importante de transmisión de este nuevo virus.”

Sin embargo, expertos británicos cuestionaron anoche el consejo suizo y advirtieron que aún faltaban datos científicos para hacer un pronunciamiento de política tan radical.

El profesor Russell Viner, presidente del Royal College of Pediatrics and Child Health, dijo: “No creemos que sea una buena idea que los niños abracen a sus abuelos en Reino Unido sin tener más datos. Creemos que los niños probablemente transmitan Covid-19 menos que los adultos, pero debemos estar absolutamente seguros y necesitaríamos tener mucho más datos sobre esto, particularmente porque los las personas mayores están en el grupo vulnerable.”

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Homenaje silencioso de sobreviviente al virus

Foto de un pensionista frente al Chelsea & Westminster Hospital (Londres), con mascarilla protectora debido al brote de coronavirus, durante el homenaje a los trabajadores de la sanidad fallecidos a causa del coronavirus que se realizó en todo el país, ayer.

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