Residencias de ancianos: el nuevo frente de batalla

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i — JUEVES, 30 DE ABRIL DE 2020

Gobierno publica un nuevo y más completo conteo diario de fallecidos

El número de personas que han muerto por coronavirus es un 17% más alto de lo que se reconocía anteriormente, ha dicho el Gobierno en una señal de que las residencias de ancianos ahora son el primer frente de batalla contra el Covid-19.

El miércoles por la noche, funcionarios del Gobierno han publicado el primer recuento diario de muertes que incluye a todos los entornos, en lugar de solo a hospitales. Demostró que Reino Unido ha sufrido 26.097 muertes hasta ahora, más que cualquier otro país aparte de Estados Unidos e Italia.

El número de muertes en los hospitales disminuye constantemente, pero los ministros temen que en el sector asistencial el número de personas que mueren pueda seguir aumentando.

A partir del miércoles, Public Health England (PHE) publica datos diarios sobre cuántas personas con positivo confirmado de Covid-19 han muerto en cualquier entorno. Anteriormente, solo les era posible proporcionar una cifra diaria de muertes hospitalarias.

Preguntas sobre tendencias

El nuevo método de presentación de informes muestra que han muerto 3.811 personas más de lo que se pensaba anteriormente. La doctora Yvonne Doyle, directora de protección sanitaria de PHE, dijo que la tendencia en el número diario de muertes es “bastante plana” a pesar de la evidencia de que ahora muere menos gente en el hospital, lo que sugiere que una proporción cada vez mayor de las víctimas se encuentran en residencias de ancianos.

Casi un tercio de los hogares en Inglaterra han reportado un brote de coronavirus, según PHE. La profesora Doyle dijo: “La escala y la velocidad de esta epidemia se ha reproducido realmente en las últimas semanas.”

“Hay un gran esfuerzo nacional y local no solo para hacer pruebas, lo cual es muy importante, sino también para comprender las medidas que marcan la diferencia en las residencias de ancianos y considerarlas de una manera muy rápida, observando la evidencia, para que podamos establecer medidas que protejan a las personas.”

Dominic Raab, primer secretario de estado, dijo que la idea de trasladar a algunos residentes a instalaciones como los hospitales NHS Nightingale para protegerlos del Covid-19 estaba “bajo discusión constante”.

Preocupaciones estadísticas

El saldo mortal revisado sugiere que Reino Unido es ahora el tercer país más afectado en el mundo, aunque la profesora Doyle advirtió que las comparaciones internacionales pueden ser inexactas debido a los diferentes estándares de información entre países. Es más bajo que el recuento publicado semanalmente por la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS), porque solo incluye casos confirmados y no sospechosos de coronavirus.

Jonathan Van Tam, el subdirector médico del Gobierno, dijo que la cifra real solo se conocerá dentro de varios meses cuando se pueda calcular el “exceso de muertes”, es decir, el número de muertes por encima de lo que se esperaría en un año promedio. Una estimación de este exceso de muertes sugiere que casi 50.000 británicos ya han fallecido como resultado de la pandemia.

Liz Kendall, viceministra de trabajo de la oposición para la asistencia social, dijo: “El informe diario de las tasas de mortalidad de Covid-19 fuera del hospitales, incluso en hogares de ancianos, es importante para nuestra lucha contra esta pandemia. Estas cifras devastadoras muestran que se requieren medidas adicionales urgentes para reducir la propagación del virus, y mantener seguros a los usuarios y al personal asistencial. Es necesario hacer más para garantizar que todo este personal obtenga el EPP que necesita, y para garantizar que la asistencia social se financie adecuadamente para hacer frente a los costos adicionales de la pandemia.”

El líder en funciones del Partido Liberal-Demócrata, Ed Davey, dijo: “A medida que finalmente vemos las cifras revisadas del Gobierno de cuántas personas han perdido trágicamente sus vidas por el coronavirus, la magnitud de este desastre humano se está volviendo más clara”.

Por su parte, Amnistía Internacional Reino Unido dijo que los datos “plantean serias preocupaciones sobre el fracaso de nuestro Gobierno para abordar de manera efectiva la pandemia de coronavirus”.

Christina McAnea, del sindicato Unison, agregó: “Los trabajadores asistenciales han estado pidiendo a gritos equipos de seguridad esenciales, orientación clara y pruebas de detección de virus generalizadas durante semanas. Los riesgos han sido fáciles de ver y estas nuevas figuras pintan una imagen clara de cómo la pandemia ha estado arrasando las residencias de ancianos en todo Reino Unido.”

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