Saldo mortal peor que el del ‘Blitz’

METRO — MIÉRCOLES, 29 DE ABRIL DE 2020

Últimas cifras revelan alcance trágico de la pandemia de Covid-19

Más personas han muerto de coronavirus en Londres que las asesinadas por el ataque aéreo de la Luftwaffe de Hitler sobre la capital — conocido como ‘Blitz’ — según revelan nuevas cifras.

Se han producido 4.697 muertes causadas por Covid-19 en las cuatro semanas hasta el 17 de abril, 20 más que las infligidas durante las peores cuatro semanas de bombardeos nocturnos en octubre de 1940. Y en Inglaterra y Gales, la semana hasta el 17 de abril fue la peor que se ha registrado por muertes debidas a cualquier causa. Hubo 22.351, lo que significa 12.000 más de lo normal.

La cifra de muertes por virus en los hospitales aumentó ayer 586 hasta alcanzar 21.678 — un aumento relativamente modesto que alimenta esperanzas de que la crisis haya alcanzado su punto máximo.

Sin embargo, las muertes relacionadas con el virus en residencias de ancianos se han disparado en 2.375 para llegar a 4.343 en la semana al 24 de abril, reveló la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS). Se han registrado 24.243 muertes relacionadas con el virus en todo Reino Unido, aunque se cree que la cifra real es mucho mayor.

Y a medida que las infecciones en todo el mundo superan los 3 millones, Gran Bretaña estaba en camino de ser el país más afectado de Europa — el segundo en el mundo detrás de Estados Unidos, según un gráfico publicado ayer.

El ministro de sanidad Matt Hancock dijo que las pruebas se extenderían a todo el personal y residentes de hogares de ancianos, las personas que necesitan desplazarse a su trabajo, y a todos los mayores de 65 años y quienes vivan con ellos.

“Hemos estado haciendo pruebas desde el principio en hogares de ancianos,” insistió Hancock.

Sin embargo el 12 de marzo, el director médico Chris Whitty anunció que las pruebas ‘serían solo para ingresados en el hospital con síntomas’.

Las muertes por cualquier causa en residencias de ancianos alcanzaron las 8,000 en la semana al 17 de abril, mucho más que el promedio histórico.

Asimismo, se teme que la falta de detección y equipo de protección personal (EPP) haya provocado miles de muertes no registradas por Covid-19. Jenny Smith, encargada del hogar Westcliff Lodge cerca de Southend-on-Sea (Essex), dijo que un tercio de sus residentes ha fallecido en las últimas tres semanas.

“Todos seguimos ajustándonos e intentando procesar la pérdida,” dijo. “La pérdida, el dolor y la devastación.”

“También tenemos muchas personas presuntamente enfermas de Covid, por lo que hemos estado bajo una presión tremenda.”

Sam Monaghan — jefe de la organización benéfica de cuidado de personas mayores MHA de Gran Bretaña — dijo estar pagando cinco veces por encima de la tarifa normal por mascarillas faciales después de que se agotaran los suministros del Gobierno. “Las cifras de la ONS finalmente están comenzando a mostrar lo que hemos sabido durante semanas, que las residencias de ancianos son, lamentablemente, el área más afectada de la sociedad,” agregó. “Hemos tenido 294 residentes fallecidos por sospecha de coronavirus.”

“Digo sospecha porque solo se comprobó con pruebas en 84 casos.”

El lunes se llevaron a cabo un total de 43,000 pruebas — todavía casi 60,000 por debajo del objetivo del Gobierno, que es 100,000 por día para fin de mes.

Hancock dijo que la capacidad de pruebas diaria había superado los 70.000, y que 25.000 kits de pruebas caseras estarían disponibles todos los días para el fin de semana.

“Desde los trabajadores de la construcción hasta los fontaneros de emergencia, desde los científicos de investigación hasta los de fabricación, la expansión del acceso a las pruebas protegerá a los más vulnerables y ayudará a mantener a las personas seguras,” agregó.

A pesar de esto, visitantes de la página web del gobierno descubrieron que el acceso a las pruebas por correo desapareció a mediodía por tercer día consecutivo.

“Deberíamos habernos hecho esta prueba desde el principio”, dijo la presidenta de la Asociación Nacional de Atención, Nadra Ahmed.

“Ahora estamos tratando de ponernos al día. ¿Por qué enviaron todo el EPP al NHS? Si se hubiera planeado correctamente, no nos habríamos metido en la situación en que estamos,” agregó Ahmed.

Hancock dijo: “Hemos estado moviendo cielo y tierra para llevar la cantidad de EPP que necesitamos hasta la línea del frente.”

“El sistema que lo atiende se fortalece todo el tiempo, pero es una tarea monumental.”

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Silencioso tributo

Un minuto de silencio ha expresado todo el dolor y la gratitud de Gran Bretaña, ayer.

La nación se unió suspendiendo actividades a las 11 de la mañana para recordar a los más de 100 heroicos trabajadores esenciales que fallecieron mientras trataban y cuidaban a otros.

De Londres a Manchester, de Belfast a Edimburgo, todos los miembros del público como políticos, policías, bomberos, personal de ambulancias, personal del hospital y trabajadore del transporte, inclinaron la cabeza en homenaje.

Muchos quedaron abrumados por la ocasión y lloraron abiertamente.

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