¿Jubileo? ¿Qué jubileo?

Lo que algunos jóvenes británicos piensan del 70 aniversario del reinado de Isabel II

Este fin de semana, millones en pueblos y ciudades de todo el Reino Unido celebran los 70 años de la reina Isabel II en el trono.

En Londres, su Jubileo de Platino se celebra con una variedad de eventos, desde un desfile militar y aéreo hasta una fiesta repleta de estrellas en el Palacio de Buckingham. Mientras tanto, los vecindarios de la capital ataviados con Union Jacks [banderas de la Unión] y banderines rojos, blancos y azules están organizando más de 3,000 fiestas callejeras y preparando festines de sándwiches de pollo y pastelería conmemorativa de la coronación.

Sin embargo, mientras las multitudes acuden a la capital, algunos jóvenes británicos evitan activamente las festividades organizadas. Muchos son indiferentes, a otros les irrita toda la pompa y ceremonia para una persona e institución que, dicen, no tiene cabida en sus vidas. Citan de todo — desde el colonialismo hasta la falta de diversidad — como justificación para no estar en la multitud de festejantes reales de este fin de semana.

“Estoy harto. Yo estoy haciendo las maletas para irme a Italia,” dijo Joss MacDonald el martes desde su casa en el distrito londinense de Hackney, donde se han organizado casi 50 fiestas callejeras este fin de semana.

MacDonald dijo que viajaría a Italia al día siguiente, a tiempo para conmemorar el Día de la República Italiana — el aniversario del 2 de junio del referéndum posterior a la II Guerra Mundial con el que el país abolió su monarquía en 1946. Dijo que es una «coincidencia fortuita» que aprovecharía para acompañar a los italianos en sus celebraciones y fiestas en las calles de Sicilia, y que luego pasará el resto de sus vacaciones tomando sol con su pareja.

MacDonald dijo que su infancia no estuvo llena de recuerdos de la Reina y su familia no es para nada «realista», pero que su madre asistirá aún así a una reunión por el jubileo en su calle, dijo, «principalmente porque es una buena excusa para estar de fiesta».

Como muchos otros jóvenes británicos MacDonald dijo que la monarquía — cuya riqueza y poder están vinculados a un legado del colonialismo británico — no ha logrado modernizarse, y que está desconectada de la Gran Bretaña multicultural de hoy. El ceramista de 29 años dijo que pensaba que la familia real, con «su historia de militarismo e imperialismo», era antidemocrática y debería ser abolida, más que celebrada con un jubileo de cuatro días en todo el país.

«No voy a criticar que la gente disfrute de un buen rato. Creo que la oportunidad de tener una gran celebración nacional es genial, pero es una pena que tenga que ser por esa institución,» agregó.

Las encuestas sugieren que las actitudes hacia la familia real entre los jóvenes en Gran Bretaña han cambiado desde 2019, un año después de la boda del príncipe Harry y Meghan Markle, enlace que generó esperanzas de que serían ellos quienes remodelaran a la familia real a su propia imagen, contemporánea e inclusiva. Encuestas de YouGov en 2019 indicaron que el 46% de los jóvenes de 18 a 24 años pensaban que la monarquía debería continuar, mientras que el 26% dijo que el país debía tener un jefe de estado electo, y 28% estaba indeciso.

El duque y la duquesa de Sussex anunciaron en enero de 2020 que «se alejarían» de sus roles como miembros de la realeza, y en febrero de 2021 el palacio de Buckingham confirmó que no regresarían como miembros activos de la familia real británica.

Josie Watson, de 25 años, no verá por televisión el sábado por la noche el festival People’s Pageant [Desfile popular] que ha costado £15 millones ($19 millones) financiados con fondos privados y que contará, entre otras cosas, con un muñeco a escala de 20 pies de alto de la Reina como princesa, con un séquito de marionetas corgi, un pastel de bodas danzante, y con el cantante Ed Sheeran. En cambio, lo más destacado de su fin de semana será ver Abba Voyage, un concierto realizado por hologramas de la banda pop sueca, con su madre.

Watson dijo que no tiene ningún sentimiento con el jubileo porque «no veo el sentido de homenajear a alguien que solo nace en una familia y recibe asignado un rol».

La periodista de tecnología vive en Ealing, un distrito del oeste de Londres, donde los residentes organizarán 154 fiestas callejeras, entre las otras que se realizarán en todo Londres este fin de semana.

A pesar de haber crecido en una familia promonárquica, Watson cree que «los jóvenes nos desconectamos de la familia real porque nunca hemos vivido en una época en la que su liderazgo haya significado mucho», que cumplieron su propósito de proporcionar «patriotismo y liderazgo» durante la guerra, pero que ahora «las prioridades han cambiado», agregó.

Robert Hazell, profesor de gobierno y constitución en el University College London y coeditor de The Role of Monarchy in Modern Democracy: European Monarchies Compared [El papel de la monarquía en la democracia moderna: comparativa de las monarquías europeas], dijo que hay muchas razones posibles para el aparente cambio de actitud hacia la monarquía británica entre una generación más joven de británicos.

“Tenemos un monarca que está envejeciendo. Es difícil para los jóvenes identificarse con alguien que es tan mayor,” dice Hazell. Aún así, con el príncipe William y la princesa Kate apareciendo más en eventos públicos con sus hijos, espera que el interés aumente nuevamente a medida que el príncipe George, la princesa Charlotte y el príncipe Louis finalmente se hagan adolescentes.

No obstante, para Watson, la edad no es el problema. «Simplemente no vemos lo suficiente de nosotros mismos en ellos,» afirma.

La periodista independiente pakistaní-británica Asiya Istikhar, de 22 años, dice que percibió un cambio en la forma en que las minorías étnicas se relacionaban con la familia real cuando la actriz birracial estadounidense Meghan Markle apareció en escena. Cuando Istikhar era niña, ver eventos reales de vez en cuando era un ritual familiar, especialmente para su madre que amaba a la princesa Diana, pero ella misma nunca estuvo tan interesada.

No fue hasta la relación del príncipe Harry y Meghan que sintió emociones hacia la realeza, dice. Así, tales emociones rápidamente se convirtieron en horror cuando vio cómo los tabloides británicos cubrieron las noticias sobre Meghan. “Durante muchas, muchas semanas seguidas, solo leíamos periódicos o artículos de internet donde se destruía sin piedad a Meghan,” recordó.

El príncipe Harry habló abiertamente sobre el abuso racial que Meghan enfrentó por parte de elementos de la prensa en una entrevista con Oprah Winfrey en marzo de 2021, y dijo que le dolía que nadie en su familia hubiera dicho nada ni mostrado como respuesta «apoyo público» a su esposa.

Istikhar dijo que esta presunta falta de apoyo a Meghan por parte de la familia real no infunde muchas esperanzas entre los jóvenes — particularmente las personas de color — de que la monarquía pueda cambiar algún día.

Istikhar planea irse a la casa de su familia en Birmingham para evitar «a propósito» la gran celebración y 101 fiestas callejeras que se llevarán a cabo en el distrito de Southwark, en la orilla sur del Támesis, donde vive, porque no tiene interés en celebrar el «reinado de 70 años de una monarca no electa».

Mientras tanto, Roisin Conneely, profesional de comunicación digital de 26 años, tiene grandes planes para su fin de semana: pasarlo en su casa de Redbridge, en el este de Londres, viendo la última temporada de la serie de televisión Stranger Things.

«No me interesa para nada,» dijo sobre el jubileo.

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