Lee ‘Scratch’ Perry (1936-2021)

Lee ‘Scratch’ Perry en Bilbao en 2016. Foto: Dena Flows / flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Rainford Hugh Perry / Lee Scratch Perry (1936-2021), innovador técnico y productor musical por adoptar efectos y técnicas de remezcla al roots reggae en temas de Bob Marley & the Wailers, The Congos, Beastie Boys, Ari Up y The Clash entre muchos otros, ha fallecido ayer a los 85 años.

Medios de Jamaica han reportado que Perry murió en el hospital de Lucea, en el norte del país, sin dar aún a conocer ninguna causa de muerte. Andrew Holness, el primer ministro jamaicano, envió su “más sentido pésame” a la familia de Perry.Los ritmos rápidos de su trabajo establecieron el dinámico sonido de roots reggae que hizo famoso a Bob Marley en todo el mundo, mientras que su producción de dub — con su inquietante uso del espacio y el eco — tuvo una profunda influencia en el post-punk, hip-hop, dance y otros géneros. Junto con sus originales pronunciamientos y aire místico, se convirtió en uno de los artistas más originales y estimados de Jamaica; Keith Richards le ha descrito como “el Salvador Dalí de la música. Es un misterio. El mundo es su instrumento. Sólo tienes que ponerte a escuchar”.

Perry nació en la pedanía de Hanover, en el noroeste de la isla, en 1936, y dejó la escuela cuando era joven: “No había nada que hacer excepto trabajar el campo, así que comencé a jugar dominó y aprendí a leer la mente de los demás,” decía. Clement “Coxsone” Dodd, director del estudio de reggae y sello Studio One, le contrató primero como asistente y luego como cazatalentos, DJ, encargado de tienda y, finalmente, artista. Se ganó su apodo de ‘Scratch’ por una de sus primeras grabaciones, The Chicken Scratch, en 1965.

En la primera de las muchas disputas que salpicaron su carrera, Perry se separó de Dodd y comenzó a trabajar con el productor y director del sello discográfico, Joe Gibbs, a quien a su vez también abandonó Perry. Se volvió cada vez más independiente formando su propia banda, The Upsetters, con una fijación por el spaghetti western en sus primeras grabaciones: Return of Django, Clint Eastwood, The Good, the Bad and the Upsetters y muchos más.

En 1973 construyó su propio estudio, el renombrado Black Ark. Experimentó con cajas de ritmos y estirando las posibilidades de equipos de estudio. Además de disparar armas, romper cristales y ‘samplear’ ruidos de animales, también soplaba el humo de la marihuana en las cintas maestras para, presuntamente, mejorar las grabaciones. Fue pionero en la técnica de las versiones en dub de temas clásicos del reggae con énfasis en el bajo, eliminando a veces la voz y agregando reverberación para crear espacios sonoros inquietantes y resonantes. “Veo que el estudio debe ser como un ser vivo, una vida en sí misma,” decía. “La máquina debe mantenerse viva e inteligente. Luego, pongo mi mente en la máquina, y la máquina la convierte en realidad.”

The Upsetters tocaron con Max Romeo en el álbum War Ina Babylon producido por Perry — parte de la ola de reggae político a mediados de la década de 1970 que presenta uno de los himnos más importantes del género, Chase The Devil. Otros clásicos producidos por Perry incluyen la obra maestra cósmica Heart of the Congos de The Congos, Party Time de los Heptones, que hacen covers de Bob Dylan, y el éxito de Junior Murvin Police and Thieves, que protestaba contra la brutalidad policial y luego fue versionado por The Clash. Más tarde, Perry produjo el sencillo Complete Control para los Clash, en 1977.

El mismo año, Paul y Linda McCartney viajaron a Black Ark Studios — en el barrio de Washington Gardens en Kingston (Jamaica) — y grabaron dos canciones allí. En 1980, Perry envió una carta al ministro de justicia japonés después de que McCartney fuera arrestado por llevar 7.7 onzas de marihuana en su equipaje, argumentando: “Por favor, no considere excesiva la cantidad de hierbas involucradas. Las intenciones de don Paul McCartney son positivas.”

Antes de Black Ark, Perry también trabajó con Bob Marley & The Wailers — quienes ya habían incorporado a miembros de los Upsetters. Sus grabaciones de 1970 y 1971 son muy admiradas; el hijo de Marley, Ziggy, ha dicho: “Scratch ayudó a mi padre a mirar más profundamente dentro de sí mismo … [Perry] fue fundamental en su carrera.”

La colaboración terminó en amargura, sin embargo, como dijo Bunny Wailer más tarde: “Se sentó allí en el estudio mientras tocábamos nuestra música, y luego nos jodió. Nunca vimos un centavo de esos álbumes que hicimos con él […] La ignorancia de Lee Perry nos costó mucho dinero, y nunca se lo perdoné.”

Perry quemó el Black Ark en 1983 convencido de que había quedado poseído por espíritus malignos, pero continuó grabando constantemente durante el resto de su vida. Ganó un premio Grammy por el álbum Jamaican ET de 2003 e hizo otras colaboraciones con George Clinton, Moby, The Orb, Ari Up de las Slits y los Beastie Boys: “Eran buenos muchachos judíos y estaban limpios por dentro. Muy lindos,” dijo sobre estos últimos, quienes le honraron en su tema Dr. Lee PhD. También colaboró ​​con los productores de doblaje británicos Adrian Sherwood y Mad Professor. El documental sobre su vida, The Upsetter, fue narrado por Benicio Del Toro y estrenado en 2008.

Perry se casó dos veces, primero con Paulette Perry — de quien se divorció en 1979 — y luego con Mireille Ruegg, a quien conoció en 1989. Más tarde se mudó a Suiza junto a Ruegg, con quien tuvo dos hijos, reflexionando más tarde con The Guardian sobre su nuevo hogar: “Soy mitad elfo: a veces hace demasiado calor para mí, y necesito un lugar frío.”

Además de su música, era conocido por su estilo de vestir eternamente juvenil y caótico, y sus míticas declaraciones sobre sí mismo. “Soy un extraterrestre del otro mundo,” ha dicho. “Vivo en el espacio, solo soy un visitante aquí.” También era devoto religioso, y dijo a The Guardian en 2016: “Dios es el maestro, el sumo sacerdote, el entrenador, de donde venimos,” y en 2015: “No hay mejor maestro que Cristo… las palabras de Cristo son perfectas.”

Entre los artistas que rindieron homenaje a Perry se encontraba el novelista Hari Kunzru, quien le describió como “uno de los más grandes artistas en cualquier medio de los últimos 50 años. Gran parte de nuestras vidas (lo sepamos o no) se viven en mundos sonoros que él creó.” El productor Flying Lotus escribió: “Bendito sea tu viaje al infinito.”



Artículo de Ben Beaumont-Thomas
Publicado/actualizado en The Guardian el domingo, 29 de agosto de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.theguardian.com/music/2021/aug/29/lee-scratch-perry-visionary-master-of-reggae-dies-aged-85

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