‘No más confinamientos’ luego de desplome en casos de Covid

THE TIMES — SÁBADO, 7 DE AGOSTO DE 2021

Científicos confían en que el NHS no colapse

Es poco probable que se necesiten volver a confinar el país, han dicho asesores científicos del Gobierno luego que cifras oficiales mostraran una clara caída en los casos de coronavirus.

Los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) — considerados estándar de oro para las tasas de contagio — confirmaron la primera caída clara de casos fuera del confinamiento. Incluso científicos normalmente cautelosos afirmaron que la época de restricciones draconianas probablemente había pasado.

Se espera un aumento de los casos en septiembre a medida que los trabajadores regresen a las oficinas y comiencen los períodos escolares y universitarios, pero existe una creciente confianza en que se pueda manejar sin volver al distanciamiento social obligatorio.

En una entrevista con The Times el profesor Neil Ferguson — alguna vez apodado Profesor Lockdown y el primero en pedir períodos repetidos de restricciones — dijo que la epidemia “iba a hacer una transición bastante rápida en unos pocos meses para ser más algo con lo cual convivir y gestionar mediante la vacunación en lugar de medidas de crisis”.

Aunque dijo que no se pueden descartar confinamientos, especialmente si surgen nuevas variantes peligrosas, agregó: “Creo que es poco probable que necesitemos un nuevo confinamiento o medidas de distanciamiento social del tipo que hemos tenido hasta ahora.”

Los miembros del Grupo Asesor Científico para Emergencias (Sage) también son optimistas. El profesor John Edmunds de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres — una voz notable a favor de la cautela el verano pasado — dijo que los próximos meses podrían manejarse sin restricciones.

“Sospecho que no tendremos que [imponer más restricciones],” dijo. “El punto de inflexión siempre ha sido la presión sobre el NHS y, aunque será incómodo para el NHS porque habrá presión, dudo mucho que no puedan hacerle frente.”

En otros hechos del día:

• Boris Johnson no se autoaislará a pesar de haber compartido un vuelo con un funcionario que dio positivo por el virus más tarde ese mismo día.

• Los británicos están aprovechando de vacaciones en el extranjero, después de que se flexibilizaran las reglas de viaje para Francia y se ampliara la lista verde.

• Un asesor científico principal dijo que los centros de vacunación deben llamar a los jóvenes individualmente para fomentar la vacunación.

• Un asesor del grupo de modelado de comportamiento del Gobierno advirtió que el uso de mascarillas se ha “politizado” y ya no se trata simplemente de proteger a los demás.

Con cautela, los ministros esperan que la crisis termine pronto después de que la ONS mostrara que en la última semana del mes pasado se estimó que 1 de cada 75 personas en Inglaterra tenía el virus, frente a 1 de cada 65 la semana anterior.

Una disminución pronunciada en las personas de 16 a 24 años disipó las sospechas de que la reciente caída en el número de casos diarios en este grupo de edad se debieron a la reducción del número de pruebas, dado que escuelas y universidades cierran durante el verano. La disminución también pareció darse entre niños más pequeños aunque la tendencia fue menos segura, así como entre los adultos mayores.

A diferencia de las cifras diarias de casos — que dependen de los niveles de prueba — la ONS verifica una muestra aleatoria de la población para alcanzar lo que se considera la estimación más confiable de los niveles de contagio.

La caída significa que las tasas han vuelto a los niveles de mediados de julio, con un estimado de 722.300 personas contagiadas en Inglaterra. Las tasas siguen siendo más altas que en la primavera, pero la disminución se ha sumado a la confianza de que el fin de las restricciones el mes pasado no impulsará un aumento en los casos lo suficientemente grande como para colapsar al NHS.

Los casos también están disminuyendo en Escocia y Gales, mientras Irlanda del Norte — donde la variante delta llegó más tarde — es la única parte de Reino Unido que experimenta un aumento.

Un ministro del gabinete dijo: “Casi estamos viviendo con eso ahora. Estamos volviendo a la normalidad y pensando en la vida después de esta pandemia.”

Una fuente de Whitehall dijo: “En privado, somos bastante optimistas aunque nadie quiere cantar victoria. Nadie quiere un momento de ‘misión cumplida’ como el de George Bush.”

El sistema de alerta de covid de Reino Unido se relajó ayer. Si bien el país permanece en el Nivel 3 — lo que significa que el virus está en circulación general — para pasar al nivel 4 las tasas de casos ahora tendrían que ser más de 250 por 100.000, cinco veces más altas que antes, además de duplicarse cada 7 días.

Las tasas de contacto social de las personas siguen siendo bajas, y apenas han variado después del fin de las restricciones. Las cifras utilizadas por Sage muestran menos contactos cara a cara incluso que el verano pasado, y apenas una cuarta parte de los contactos prepandémicos.

Sir John Bell — catedrático real de medicina en la Universidad de Oxford, que ha asesorado a los ministros sobre vacunación y pruebas — dijo: “Hemos superado el período de necesidad de confinamiento debido a la vacuna. En términos de enfermedad grave y muerte, para mí está bastante claro que las vacunas funcionan muy bien. La inmunidad de estas vacunas puede incluso mejorar con el tiempo.”

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s