Es hora de que las empresas vuelvan a trabajar

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 25 DE ABRIL DE 2020

Científicos informan al Gabinete que final del confinamiento empezaría a mediados de mayo

Los ministros están aconsejando discretamente a las empresas sobre cómo hacer que las personas vuelvan a sus puestos de trabajo, ante las crecientes preocupaciones sobre el impacto económico del confinamiento.

El Gobierno cree que hay espacio dentro de las restricciones existentes para que más personas trabajen, y ahora alienta activamente a las empresas a reabrir.

British Steel, la constructora Persimmon y la cadena de restaurantes McDonald’s integran el número creciente de empresas que anuncian la reapertura de sus puertas a pesar del confinamiento.

La noticia se conoce luego de que el Director Médico del Gobierno dijera que ahora hay “margen de maniobra” para aliviar algunas restricciones, porque la tasa de contagio del virus ha bajado a un rango manejable.

Asesores científicos dijeron a los ministros que Gran Bretaña debería estar en condiciones de comenzar a levantar el cierre a mediados de mayo, y los expertos elaborarán un informe detallado para Boris Johnson cuando regrese a trabajar la próxima semana.

Los ministros ya están haciendo planes para la reapertura de centros de jardinería, concesionarios de automóviles y otros minoristas donde se pueda mantener el distanciamiento social, durante la primera fase de una salida del confinamiento.

Nuevos datos mostraron que un número creciente de personas ya se aventura a ir a tiendas, parques y lugares de trabajo a medida que la nación se cansaba de quedarse en casa.

Aunque no ha habido cambios en las reglas sobre trabajar desde casa siempre que sea posible, o sobre el distanciamiento social, el sutil cambio en las actitud oficial hacia las personas que regresan a su trabajo allana el camino para que el Primer Ministro comience a cambiar la opinión pública a favor de aliviar el confinamiento.

Algunos ministros creían que muchas empresas habían interpretado en exceso las reglas de distanciamiento social y cerraron innecesariamente. Se ha pedido al ministro de comercio Alok Sharma que diseñe una estrategia para cada sector de la economía, de modo que las personas puedan volver a trabajar sin poner en riesgo la sanidad pública. Sharma y otros miembros de su cartera mantienen reuniones virtuales diarias con líderes empresariales. Una fuente de Downing Street dijo: “Si los ciudadanos se mantienen dentro de las reglas y siguen las instrucciones de distanciamiento social, estamos más que felices de que las empresas reabran sobre esa base.”

Las empresas constructoras han recibido felicitaciones por reabrir los emplazamientos de construcción, y los ministros han dicho que estaban dando un “paso esencial” para que la economía se reactive. Las empresas automotrices han anunciado planes para reabrir sus fábricas, con estrictas medidas de seguridad, luego de conversaciones con el Gobierno.

Anoche, The Times informó que las propuestas del Tesoro para “hacer que Gran Bretaña vuelva a trabajar” de manera segura incluyen planes para cerrar el comedor común de las oficinas y que se garantice la provisión abundante de instalaciones para lavarse las manos.

Asimismo, se informó que las compañías ferroviarias también están elaborando planes para volver a horarios casi completos a partir del 18 de mayo.

El viceministro de negocios Nadhim Zahawi sostuvo una conferencia telefónica anoche con líderes de la industria, para preguntar cómo podría ayudar el Gobierno a que reinicien sus operaciones escalonadamente para reactivar la economía.

Una fuente dijo: “La atención del Gobierno ha cambiado de la supervivencia de la industria automotriz al reinicio del trabajo.”

También se han sostenido conversaciones con el sector de servicios empresariales, incluidos arquitectos, consultores, contadores y firmas publicitarias y legales.

El ministro de vivienda Robert Jenrick dijo que la decisión de Persimmon de reabrir sus obras ha sido “otro gran paso adelante para la vivienda y la construcción”. También agradeció la decisión de Ibstock, el mayor fabricante de ladrillos de Gran Bretaña, de reabrir sus 21 plantas el lunes. Mcdonald’s planea reabrir restaurantes de autoservicio a mediados de mayo, y British Steel reanudará la producción en su planta de Skinningrove en North Yorkshire el lunes.

Jenrick también agradeció a los ayuntamientos por haber respondido a su llamado para reabrir cientos de parques este fin de semana. El regreso gradual al trabajo presionará al Gobierno para que explique cómo y cuándo volverán a abrir las escuelas, y también cuestiona la decisión de Transport for London de suspender a sus trabajadores en la modalidad furlough, cuando próximamente se necesitará más transporte público.

El profesor Whitty dijo a los parlamentarios que la tasa de contagio del virus — la llamada tasa R — ahora estaba por debajo de la cifra clave de 1, lo que significa que cada persona infectada transmite el virus a menos de otra persona en promedio, manteniendo la propagación a niveles manejables.

Del mismo modo, se ha dicho a los ministros que Gran Bretaña estaría en condiciones de comenzar a levantar el confinamiento a mediados de mayo, ya que la cantidad diaria de nuevos casos de coronavirus habría bajado a solo miles por entonces, permitiendo que el rastreo agresivo de contactos tome el lugar del confinamiento total.

Los ministros cuentan con que el Primer Ministro proporcione un nuevo impulso a la planificación de la estrategia de salida cuando regrese a trabajar, y muchos creen que debería explicar públicamente lo que la gente puede esperar que suceda después.

Por su parte, el mandatario norteamericano Donald Trump dijo que Johnson estaba “listo para irse” y que “ha vuelto a ser el de antes”, cuando habló con él a principios de esta semana. El presidente de los Estados Unidos dijo que le había mostrado “tremenda energía” y “empuje”, y que “sonaba increíble … tan fuerte y enérgico”.

El ministro de sanidad Matt Hancock, por su parte, dijo que Johnson estaba “alegre, y exuberante y definitivamente está mejorando a pasos agigantados”.

Cada vez hay más pruebas de que el confinamiento está comenzando a agrietarse. Datos de encuestas, seguimiento de movimientos de Google y estadísticas de uso de carreteras muestran que el país está cada vez más en movimiento.

Sir Gus O’Donnell, exjefe de administraciones públicas, sugirió ayer usando un análisis de “bienestar”, que el confinamiento podría levantarse el 1 de junio.

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Kits de prueba caseros se agotan en 120 segundos

Todos los 5.000 kits de pruebas caseras de coronavirus fueron comprados ayer en solo dos minutos, lo que provocó el bloqueo de una nueva página web y obligó al Gobierno a pedir disculpas.

La popularidad del portal que permite que millones de trabajadores clave con síntomas de Covid-19 soliciten pruebas tomó por sorpresa al Ministerio de Sanidad.

El portal se abrió a las 8 am de ayer y 120 segundos después ya se habían asignado todos los kits de pruebas caseras disponibles, que son entregados por mensajería. Otros 15,000 turnos en centros regionales de tránsito fueron reservados en menos de dos horas.

Downing Street admitió que no hubo controles de elegibilidad para garantizar que los que se inscribieran fueran trabajadores esenciales.

Las pruebas se han ampliado a 10 millones de trabajadores esenciales y sus hogares luego que el objetivo de 100,000 pruebas por día a fin de mes — prometido por el ministro de sanidad Matt Hancock — pareciera condenado al fracaso.

Un portavoz del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (DHSC) dijo que la página web se había caído debido al “alto volumen”, y que cerró más tarde después de que se completaran todas las reservas de pruebas. En Twitter, el DHSC pidió disculpas por “cualquier inconveniente” causado por la “gran demanda de reservas”.

Fuentes dijeron que 40,000 trabajadores esenciales fueron testados ayer, aunque las cifras oficiales no estarán disponibles hasta hoy.

El portavoz del primer ministro dijo ayer: “A los dos minutos de la apertura del portal esta mañana, ya se habían ordenado 5.000 kits de prueba. Y esa es la capacidad disponible para hoy.”

En la conferencia de prensa de ayer, el ministro de transportes Grant Shapps negó que el sitio web se hubiera bloqueado, diciendo que fue cerrado después de que se tomaran todos los turnos.

En la página, se dijo a los trabajadores: “Tendremos más pruebas disponibles mañana”, lo que aumenta la posibilidad de dificultades para hacerse con una.

Ayer se supo que el NHS espera aumentar las pruebas a 250,000 por día. La doctora Kathy McLean — directora de pruebas de NHS Improvement — dijo que era importante tener una “capacidad de respuesta” adicional en caso de otro pico de infección.

El portal fue lanzado apresuradamente para ayudar a cumplir con el objetivo de Matt Hancock de 100,000 pruebas diarias.

El portavoz oficial de Boris Johnson dijo: “Esperamos que el público responda de buena fe. Eso es lo que ha sucedido con otros aspectos del programa, creo que esperamos que pase lo mismo aquí.”

La posibilidad de que trabajadores esenciales como personal del NHS, trabajadores de supermercados, policía y prensa no consigan pruebas debido a la falta de control despertó las alarmas ayer.

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Atribuyen elevada tasa de mortalidad en residencias a política “imprudente”

Un dictamen del Gobierno de que los hospitales del NHS debían trasladar a cientos de pacientes de edad avanzada a residencias de ancianos fue calificado de “imprudente” anoche, y se le atribuye la responsabilidad de las elevadas tasas de mortalidad por Covid-19 en dichos establecimientos sanitarios.

En dos condenatorios documentos de políticas publicados el 19 de marzo y el 2 de abril, las autoridades indicaban a los hospitales que transfirieran pacientes que ya no necesitaran tratamiento a nivel hospitalario, y establecieron un plan para que las residencias aceptaran a pacientes que tenían Covid-19 o a quienes ni siquiera se hubiera hecho las pruebas respectivas.

Un análisis de The Daily Telegraph sugiere que la tasa de muertes se aceleró más del doble de rápido en las residencias de ancianos que en los hospitales en la semana que comenzó el 7 de abril — dos semanas y media después de la publicación del primer documento de políticas. El grupo empresarial de asistencia Care England estimó que las muertes por Covid-19 en sus residencias de ancianos habían llegado a 7.500 hace una semana.

Según dichos documentos, los pacientes que dieron positivo podían ser enviados desde hospitales a residencias. El segundo documento decía que “no se requieren pruebas negativas” de antemano, y que los pacientes podrían ser “atendidos de manera segura” si el personal de atención domiciliaria seguía ciertos procedimientos.

Un funcionario de Whitehall dijo que la política de reducción de la carga de pacientes fue diseñada como una “escoba rígida” para liberar capacidad en los hospitales.

Anoche, proveedores asistenciales acusaron al Gobierno de haber tenido un comportamiento “imprudente” que habría aumentado “significativamente” el número de muertes en residencias de ancianos.

Un portavoz del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social dijo que la seguridad del personal y de los residentes “es nuestra máxima prioridad”, y que las reglas se han actualizado para evaluar a las personas que ya tienen el alta hospitalaria.

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Cummings participa en reuniones de grupo secreto de asesores

Dominic Cummings, asistente principal del primer ministro británico, se encontraba entre los que asistieron a una reunión del comité secreto de científicos que asesora a los ministros sobre cómo abordar el coronavirus el día en que el Gobierno anunció el confinamiento, según ha trascendido.

La divulgación se suma a las preocupaciones de que el asesoramiento científico brindado por los asistentes al Grupo Asesor Científico sobre Emergencias (SAGE) pueda estar sujeto a presiones políticas.

A medida que se intensifican los llamamientos para que el Gobierno divulgue por completo las identidades de los miembros de SAGE, The Daily Telegraph identifica hoy a más de una decena. Se sabe que algunos han asistido a varias reuniones del grupo sobre la crisis de Covid-19 mientras otros asistieron con menos frecuencia — tal vez a solo una reunión.

Se entiende que Cummings asistió a varias — incluida la que tuvo lugar el 23 de marzo, el día en que Boris Johnson anunció el confinamiento tras el asesoramiento científico sobre la necesidad de medidas estrictas para limitar las muertes.

Hasta el momento, el Gobierno se ha negado a nombrar a ninguna de las personas que participan en SAGE, pero la presión para hacerlo aumentó ayer.

Agregando su propia voz al llamado de apertura, el profesor Chris Whitty — director médico del Gobierno — dijo que su colega Sir Patrick Vallance, asesor científico principal, opinaba lo mismo. “Ninguno de nosotros tiene ningún problema en principio con que se hagan públicos los nombres,” dijo.

Sin embargo, Sir Patrick dijo por separado a parlamentarios que revelar la lista de miembros de SAGE podría exponerlos a intereses de lobby [cabildeo] externos. Varios de los miembros del comité y sus subcomités ya tienen vínculos con empresas farmacéuticas, que podrían se percibidos como conflictos de interés.

Entre los miembros del comité de SAGE están el profesor John Edmunds, epidemiólogo de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM) — quien forma parte de SAGE y de dos de sus subcomités. Su socia, Jeanne Pimenta, trabaja para el gigante farmacéutico Glaxosmithkline (GSK) y también tiene acciones en la compañía. El profesor Edmunds dijo que su compañera había renunciado recientemente a GSK y estaba trabajando en la entrega a esa empresa de su notice [preaviso de salida].

Otros en SAGE son el profesor Graham Medley, también de la LSHTM; Peter Horby, profesor de enfermedades infecciosas emergentes y salud global en la Universidad de Oxford; Neil Ferguson, modelista matemático en el Imperial College London; el doctor Jim McMenamin de Health Protection Scotland; Sharon Peacock, directora del Servicio Nacional de Infecciones en Public Health England; e Ian Diamond, jefe del Servicio Estadístico del Gobierno.

Sir Patrick afirmó en una carta a parlamentarios que el Gobierno no divulga la lista de miembros de SAGE en parte para protegerlos “del lobby [cabildeo] y otras formas de influencia no deseada que puedan obstaculizar su capacidad de dar consejos imparciales”.

Chi Onwurah, ministro de ciencias de la oposición, dijo: “Ya debe haber lobby en marcha, y la respuesta al lobby es más transparencia. No menos.”

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El abuelito ‘top’ del pop

Foto del capitán del ejército británico Tom Moore, quien recorrió 100 vueltas alrededor de su jardín para recaudar más de £28 millones destinados a organizaciones benéficas del NHS. El capitán Moore ha recibido 65,000 tarjetas de cumpleaños antes de cumplir los 100 el próximo jueves, y ahora es el número 1 en ventas de las listas de éxitos musicales, cantando con Michael Ball el conocido tema “You’ll Never Walk Alone”.

 

 

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