Virus mata a 100 trabajadores de primera línea

METRO — MARTES, 21 DE ABRIL DE 2020

Trágico saldo mortal mientras escasez de material EPP presiona más al NHS

Al menos 100 trabajadores de sanidad y asistencia social han fallecido por el coronavirus, incluyendo a una enfermera cuya familia dice que habría sobrevivido si se la hubiera dotado de los trajes protectores correctos.

La sombría cifra revelada ayer por la publicación NursingNotes es más del doble del estimado oficial de muertes de personal del NHS.

Los trabajadores también han hecho la advertencia de que muchos más podrían morir debido a la falta de equipos de protección personal (EPP), luego del nuevo retraso del envío desde Turquía ayer.

Las últimas víctimas incluyen a Margaret Tapley, de 84 años, enfermera dedicada que seguía trabajando tres noches por semana en el Hospital Witney de Oxford.

Otra fue la encargada de limpieza Joanna Klenczon, de 34 años, que trabajaba desde 2010 en el Hospital General de Northampton.

Josiane Zauma Ebonja Ekoli, de 55 años y madre de cinco hijos natural de Leeds, falleció después de decirle a su familia que el EPP que le habían dado era “malo” pero que tenía que seguir trabajando para poder pagar las cuentas.

Su hijo Keanan declaró en ITV News: ‘Una semana antes de que el confinamiento comenzara le dije que no creía que debía ir a trabajar, con todo lo que está sucediendo. Ya había conversaciones desde el principio sobre la falta de EPP, así que le dije que pensaba que no debía ir, pero ella dijo: “Si no voy, ¿quién va a pagar las cuentas? ¿Quién va a comprar la comida? Ella siempre nos puso a nosotros antes que ella misma.”

“Ella también se iba al trabajo para ayudar a otras personas porque siempre hablábamos de cuánto le gustaba ayudar a otras personas. Ese era su objetivo.”

La cifra de muertes por virus en los hospitales ha aumentado en 449, el menor aumento diario en una quincena y por debajo de los 596 del día anterior.

Otra señal de que la crisis pudo haber alcanzado su punto máximo fue que el número de pacientes infectados e ingresados en hospitales de Londres, la ciudad más afectada, cayó por séptimo día.

De otro lado, persistían las preocupaciones sobre la falta de EPP cuando NHS Confederation — vocero del consorcio asistencial británico — advirtió que la confusión sobre el vuelo de Turquía estaba “empeorando una situación ya difícil”. Entretanto, un avión de la RAF partió de Gran Bretaña anoche para recoger una parte del lote prometido de 84 toneladas, que se suponía estaría listo el domingo.

Se supone que la orden incluye 400.000 batas quirúrgicas — aunque expertos señalan que el NHS generalmente usa 150,000 por día, ya que deben eliminarse para proteger la salud.

Por su parte, el canciller Rishi Sunak admitió en la sesión informativa de Downing Street de ayer que “algunas demoras inesperadas durante el fin de semana” habían dejado esperando el vuelo de la RAF desde Turquía pero insistió en que llegarían más envíos de EPP, incluido uno de 140,000 batas procedentes de Myanmar.

“Estamos mejorando nuestro abastecimiento a nivel nacional e internacional para asegurarnos de obtener el EPP que necesitamos en el difícil contexto internacional de hoy,” agregó.

“Las personas en primera línea pueden estar tranquilas de que estamos haciendo absolutamente todo lo que podemos, y esforzándonos al máximo para obtener los equipos que necesitan.”

La directora médica de Public Health England, profesora Yvonne Doyle, dijo que se distribuyeron 12 millones de piezas de EPP a 141 hospitales durante el fin de semana. Negó que las instrucciones oficiales para el personal del NHS hayan sido “rebajadas”.

A pesar de ello, Doyle también dijo que estaban recibiendo información por la que podría ser posible reutilizar las batas médicas después de lavarlas, y que los trabajadores tienen la responsabilidad de considerar esto ellos mismos.

“Ciertamente, las personas tienen que tomar sus decisiones en función de si se encuentran en una situación de riesgo o no,” afirmó.

“Es muy difícil legislar para todo eso a distancia desde aquí, pero la guía es muy clara sobre lo que es seguro y lo que no.”

NursingNotes — publicación hecha por enfermeros y para enfermeros — cita el número de muertos en por lo menos 100, después de contactar a los deudos de las víctimas.

Se ha rendido tributo a las últimas víctimas incluida Klenczon — quien llegó a Gran Bretaña desde Polonia.

La doctora Sonia Swart — jefa del Hospital General de Northampton (NGH) — dijo que Klenczon “tocó la vida de tantas personas en el NGH que la echarán de menos todos quienes la conocieron o trabajaron con ella”.

Patrick McManus — quien trabajó como enfermero en Staffordshire durante más de 40 años — fue aclamado por sus colegas como “un líder excepcional” y un “personaje adorable” después de morir a causa del virus a los 60 años.

Asimismo, Grace Kungwengwe — quien fue descrita por su familia como una enfermera “querida por muchos” — trabajaba en el Hospital Universitario de Lewisham en el sureste de Londres.

El Hospital Distrital de Harrogate — donde trabajaba la enfermera Ekoli — dijo que todos sus amigos y colegas la echarían de menos con mucha tristeza.

Dijo que la gran necesidad de EPP era una dificultad, pero agregó: “Estamos seguros de que todo nuestro personal ha tenido el EPP correcto cuando lo han necesitado.”

Mientras tanto, una mujer deberá comparecer ante el tribunal después de presuntamente haber escupido y arrojado el contenido de un recipiente con residuos humanos sobre un enfermero mientras recibía tratamiento por síntomas de Covid-19.

Lesley Pike, de 56 años, de Dudley (West Midlands), ha sido acusada de agredir a un trabajador de urgencias.

Los parlamentarios regresarán hoy a una Cámara de los Comunes que ha sido adaptada según las instrucciones de distanciamiento social, en un intento por mantener a raya la pandemia.

Solo se permitirá el acceso a 120 representantes, y se espera que el resto haga sus preguntas a los ministros por redes sociales a través de Zoom.

El Speaker (presidente) de la Cámara de los Comunes, Sir Lindsay Hoyle, dijo: “Al iniciar esta solución híbrida y dando pasos hacia un parlamento completamente virtual, estamos permitiendo que los Miembros de la Cámara se mantengan en contacto con sus comunidades mientras continúan su importante labor de escrutinio del Gobierno”.

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