No confiemos solo en una vacuna para el Covid-19, dice experto sanitario mundial

THE OBSERVER — DOMINGO, 19 DE ABRIL DE 2020

‘Tenemos que adaptarnos al peligro del virus’

La humanidad tendrá que vivir con la amenaza del coronavirus ‘en el futuro previsible’ y adaptarse porque no hay garantía de que una vacuna pueda desarrollarse con éxito, ha advertido uno de los principales expertos mundiales en la enfermedad.

David Nabarro, profesor de salud global en el Imperial College de Londres y delegado de la Organización Mundial de la Salud para el Covid-19, dio el claro mensaje mientras el número de muertes en hospitales de Reino Unido por el virus superaba los 15,000.

Se informó que 888 personas más perdieron la vida el sábado — una cifra descrita por el ministro de comunidades Robert Jenrick como “extremadamente sobria” — mientras el número total de personas infectadas aumentaba en 5,525 hasta llegar a 114,217.

Las últimas cifras — que no incluyen muertes en residencias de adultos mayores y en la comunidad — presionan aún más al gobierno mientras prosigue el descontento en trabajadores y sindicatos del NHS por la falta de equipos de protección personal (EPP) para el personal en primera línea de hospitales y residencias de ancianos.

A fines de marzo, los asesores de salud del gobierno dijeron que si las muertes en Reino Unido por coronavirus podían mantenerse por debajo de 20,000 al final de la pandemia, sería un “buen resultado” para el país. Pero, con un estimado de 6,000 personas que ya fallecieron en residencias por Covid-19 — una cifra no incluida en el recuento oficial del sábado — es probable que la cifra de 20,000 ya haya sido excedida.

En una entrevista con The Observer, Nabarro dijo que el público no debe asumir que una vacuna se desarrollará pronto, sino que tendrá que adaptarse a la amenaza actual.

“No necesariamente se desarrolla una vacuna que sea segura y efectiva contra todos los virus. Algunos virus son muy, muy difíciles en términos de desarrollo de vacunas por lo que, en el futuro previsible, tendremos que encontrar formas de llevar nuestras vidas con este virus como una amenaza constante.

“Eso significa aislar a quienes muestran signos de la enfermedad y también a sus contactos. Las personas mayores deberán ser protegidas. Además, deberá garantizarse la capacidad hospitalaria para tratar los casos. Esa será la nueva normalidad para todos nosotros.”

Los comentarios se produjeron cuando el exministro de sanidad británico Jeremy Hunt manifestó que el único camino a seguir era que las naciones apoyaran un nuevo sistema de salud global que implique una cooperación internacional mucho mayor entre los gobiernos en temas de salud. También requeriría que las naciones más ricas hagan más para apoyar los sistemas de salud de los países más pobres del mundo.

“Creo que la seguridad sanitaria mundial estará en esa lista pequeña pero crítica de temas, como el cambio climático, que solo podemos resolver en asociación con otros países,” dijo Hunt a The Observer.

En una clara crítica al presidente norteamericano Donald Trump — quien anunció la semana pasada que estaba suspendiendo el apoyo económico de su país para la Organización Mundial de la Salud (OMS) — Hunt agregó: “Sin duda, la lección del coronavirus es curar y no matar … ciertamente, eso no significa reducir su financiación [la de la OMS].”

“Una de las grandes lecciones de esto será que cuando se trata de sistemas de salud en todo el mundo, somos tan fuertes como el eslabón más débil de la cadena.”

“Aunque China ha sido criticada por encubrir el virus en las primeras etapas, la situación hubiera sido mucho peor si esto hubiera comenzado en África. La cooperación internacional y el apoyo a los sistemas de atención médica de los países más pobres tiene que ser una de las principales prioridades en términos de las lecciones que debemos aprender.”

El mensaje de Nabarro es la segunda advertencia sombría que proviene de los altos cargos de la OMS en los últimos tres días. El viernes Maria Van Kerkhove, directora de la unidad de zoonosis y enfermedades emergentes de la OMS, advirtió que no había evidencia de que las pruebas de anticuerpos que se están desarrollando ahora muestren si una persona tiene inmunidad o si ya no está en riesgo de volver a infectarse con el Covid-19.

El sábado se supo que los médicos y las enfermeras que tratan el Covid-19 se enfrentan a la escasez de vestidos largos de protección en las próximas semanas, a medida que el descontento aumenta por las fallas en su almacenamiento. Las batas no fueron incluidas en una lista de existencias preparada para una posible pandemia de gripe.

Después de que The Guardian revelara una nueva guía de Public Health England que instruye a los trabajadores de la salud a reutilizar equipos desechables, el GMB — gremio que representa al NHS y al personal de ambulancias — dijo que el apoyo que reciben del ministro de sanidad Matt Hancock se está “agotando”.

Saffron Cordery, subdirector ejecutivo de NHS Providers — que representa a muchos hospitales — dijo a The Observer: “Estamos en una situación en la que creemos que este [problema] durará un par de semanas, lo que probablemente solo nos lleve a mayo. Hay una escasez de EPPs que afecta a algunos hospitales, pero no a todos. Algunos no tienen ninguno y están utilizando las alternativas.”

El Gobierno intentará controlar de las crecientes preocupaciones por el PPE al nombrar a Paul Deighton — director ejecutivo del comité organizador de los Juegos Olímpicos de Londres — para liderar los esfuerzos de producción de estos equipos en Gran Bretaña.

Los ministros también anunciaron otra inyección de efectivo de £1.600 millones a los ayuntamientos locales, mientras intentan detener una crisis en espiral en la asistencia social que está empujando a algunos proveedores de atención a números rojos. Algunos han estado pagando precios inflados por EPPs comerciales.

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Policía dice que ‘vergüenza del encierro’ se usa como arma en las disputas

Los jefes de policía han instado al público a que deje de explotar la pandemia de coronavirus para resolver vendettas [disputas] después de que la fuerza informara que muchas personas han sido “avergonzadas” como parte de las disputas internas en curso.

A medida que las fuerzas se han visto inundadas con miles de acusaciones diarias de personas que violan las restricciones de coronavirus, el cuerpo de estándares profesionales de la policía ha intervenido para pedirle al público que frene “informes falsos deliberados” y demás información errónea, destinada a castigar a vecinos molestos o a resolver disputas de larga data.

“Algunas son disputas vecinales en progreso y nada tienen que ver con el coronavirus. Las personas se enfrentan entre sí y están usando esto como una oportunidad para tratar de causar más dolor, y atraen a los oficiales a su casa,” dijo una fuente policial de alto rango que pidió que no se mencionara su nombre.

Aún así, este hecho ha llevado al Consejo Nacional de Jefes de Policía (NPCC) a instar al público a “ejercer el sentido común y solo informar de inquietudes bien intencionadas”. Una declaración del NPCC, que está coordinando la respuesta policial a la pandemia, dijo: “Esto ayudará a proteger los recursos policiales durante estos tiempos exigentes y garantizará que solo se les solicite que aborden cuestiones legítimas.”

El cuerpo de estándares profesionales de la policía y el Colegio de Policías — que junto con el NPCC elaboró ​​la guía actualizada de la semana pasada sobre cómo hacer cumplir el confinamiento — se hicieron eco de las preocupaciones. “Los informes falsos deliberados, la obstrucción o la información errónea en un momento de crisis no ayudan a nadie y ponen en riesgo la seguridad pública. En esos casos, la policía usará su discreción para determinar si la acción de cumplimiento es apropiada,” dijo.

La declaración se produce cuando la policía de West Midlands — la segunda fuerza más grande del Reino Unido — reveló que había recibido hasta 2,000 llamadas relacionadas con el Covid-19 por día hasta la mitad de su total diario, antes de lanzar un formulario en internet para informar sospechas de infracciones.

La mayoría de los informes, dijo la fuerza, fueron por incidentes de bajo nivel, como vecinos que informaron de alguien a quien habían visto pasear al perro dos veces en un día. “Los que informan infracciones realmente graves son probablemente un número bastante pequeño”, dijo un portavoz de la policía de West Midlands.

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Manteniendo al público ‘a raya’

Foto de la policía patrullando la playa Tynemouth Longsands ayer, asegurándose de que los veraneantes observaran la normativa de distanciamiento social.

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