Ministros planean reabrir escuelas en 3 semanas

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 19 DE ABRIL DE 2020

Primer Ministro tomará decisión final mientras mayores de 70 años quedarían confinados más de un año

Ministros principales del Gabinete han elaborado un plan de tres etapas para levantar el confinamiento por el coronavirus, que permitiría la reapertura de las escuelas el 11 de mayo.

Bajo las propuestas de tipo “semáforo” que se presentarán a Boris Johnson cuando regrese a sus funciones, las escuelas volverán a abrir en tres semanas, con alumnos de diferentes grupos de edad que tendrán clases durante parte de la semana, o cada dos semanas, para ayudar al distanciamiento social.

Los primeros alumnos invitados de regreso incluirían a niños de escuela primaria, y aquellos en los años 10 y 12 que deben tomar GCSEs y niveles A el próximo año.

La primera etapa también daría luz “verde” a tiendas no esenciales, como tiendas de ropa y centros de jardinería — que reabrirían donde se pueda mantener el distanciamiento social — restablecería los servicios completos de autobuses y ferrocarriles, y reiniciaría cirugías electivas en el NHS.

Es probable que se pida a los viajeros que usen mascarillas en transporte público.

La segunda fase “ámbar” — que comienza a fines de mayo o principios de junio — vería la reapertura de más tiendas y negocios, se instaría a todos los empleados a regresar al trabajo y se permitirían algunas pequeñas reuniones sociales. Pubs, restaurantes y eventos más grandes como los de deportes y conciertos, solo se incluirían gradualmente hacia julio o más tarde en el verano.

Sin embargo, los ministros advierten que los mayores de 70 años y aquellos que son particularmente vulnerables al coronavirus estarán atrapados en una luz “roja” durante meses. Tendrán que esperar hasta que haya una vacuna antes de reanudar su vida normal. Esta tercera fase puede no ser posible hasta el otoño del próximo año.

Un profesor de sanidad global advirtió anoche que no había garantía de que se desarrollara una vacuna. “En el futuro previsible, vamos a tener que encontrar formas de vivir nuestras vidas con este virus como una amenaza constante”, dijo David Nabarro del Imperial College London, delegado de la Organización Mundial de la Salud enpara el Covid-19.

“Eso significa aislar a quienes muestran signos de la enfermedad y también a sus contactos. Las personas mayores deberán ser protegidas. Además, deberá garantizarse la capacidad hospitalaria para tratar los casos. Esa será la nueva normalidad para todos nosotros.”

Cuando regrese, Johnson tendrá tres fechas para reabrir las escuelas: 11 de mayo, 1 de junio o principios de septiembre. Si la reapertura se retrasa, los alumnos que deban rendir exámenes de GCSE y A-Levels el próximo año tendrían que ir a la escuela durante las vacaciones de verano de seis semanas. También existen planes de contingencia para retrasar sus exámenes dos meses hasta julio de 2021, para que puedan recuperar así el tiempo perdido.

El primer ministro británico ya recibe documentos oficiales en su retiro campestre en Chequers, y ha estado llamando por teléfono a los ministros del Gabinete para “ponerse al día con los acontecimientos”, pero sus asistentes dicen que es probable que no reanude sus funciones hasta fines de este mes.

Mientras se recupera, un “cuarteto” de ministros — que se reunieron por primera vez el martes — ya está elaborando planes para levantar el confinamiento: Dominic Raab, Michael Gove, Rishi Sunak y Matt Hancock.

Raab puso a Gove a cargo de supervisar esos planes futuros. En una señal de que las restricciones más duras terminarán, Gove dijo en la reunión cuádruple del miércoles que había cambiado su posición — ahora apoya a Sunak y otros “halcones” que quieren acciones para salvar la economía.

Los ministros han quedado ‘asustados’ por un ‘apocalíptico’ informe del Tesoro que advierte que el incumplimiento de las restricciones en “las próximas semanas” significaría que seis de cada 10 empresas se quedarán sin efectivo en 12 semanas. Una fuente dijo que no actuar significaría “arrasar con la economía”.

Las revelaciones se dan a conocer mientras:

● El número de muertos en el Reino Unido aumentó a 15.464, 888 personas más que el día anterior. El saldo fue de 9.875 el fin de semana pasado

● Lord Deighton, director ejecutivo del comité organizador de los Juegos Olímpicos de Londres, fue nombrado “zar del PPE” por parte del Gobierno, y deberá obtener suministros de equipos de protección personal para los trabajadores del NHS

● Robert Jenrick, ministro de comunidades, anunció una inyección de efectivo de £1.600 millones para los ayuntamientos y les ordenó mantener abiertos los parques

● Gavin Williamson, ministro de educación, apoyó la creación de una escuela virtual que dé clases por internet a los alumnos atrapados en casa por el virus

● Los niños desfavorecidos en Inglaterra recibirán computadoras portátiles, tablets y conexión inalámbrica 4G gratis para que puedan tomar clases por internet

Hasta que Johnson regrese, ninguno de los planes está decidido finalmente. Raab dijo a los ministros la semana pasada que los datos sobre cómo funciona el confinamiento — emitidos por expertos del grupo de asesoramiento científico para emergencias SAGE no estarán disponibles hasta dentro de dos semanas.

Se dice que ministros y funcionarios del Ministerio de Educación están a favor del regreso a clases “más temprano que tarde”, pero insisten en que esto será “decidido por la ciencia”. Para ayudar a los padres a dar clases a sus hijos en casa, mañana se lanzará el primer salón de clases nacional en internet de Reino Unido — llamado Oak National Academy — el primer día de lo que generalmente sería el trimestre de verano.

A pesar de que las restricciones se están suavizando en algunas partes del continente, los sindicatos docentes siguen siendo escépticos sobre las propuestas del Gobierno para reabrir las escuelas en Reino Unido.

Un portavoz del ministerio de educación dijo: “No se ha tomado una decisión sobre el calendario de reapertura de las escuelas. Solo volveremos a abrir las escuelas cuando la opinión científica nos indique que es el momento adecuado para hacerlo.”

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Cómo el Gobierno se echó en brazos de la catastrófica pandemia en 38 días

El tercer viernes de enero, un asesino silencioso y sigiloso se arrastraba por todo el mundo. Pasando de persona a persona y transportado en barcos y aviones, el coronavirus ya estaba dejando tras él su estela mortal.

El virus se había extendido desde China a seis países y era casi seguro que llegara a muchos otros. Sintiendo el peligro que se avecinaba, el Gobierno británico entró brevemente en modo de guerra ese día celebrando una reunión del grupo Cobra, su comité nacional de crisis.

Sin embargo, solo les tomó una hora — era 24 de enero a la hora de comer — dejar de lado la preocupación por la amenaza del coronavirus. El ministro de sanidad Matt Hancock se retiró de Whitehall después de presidir la reunión, y dijo a los periodistas que el riesgo que el virus suponía para la población de Reino Unido era “bajo”.

El Goboerno ignoraba así advertencias de los científicos y perdió 5 semanas cruciales de luchar por contener al coronavirus, a pesar de encontrarse en u peligroso estado de preparación para una pandemia, según una investigación de The Sunday Times.

Oficiales, funcionarios, científicos y planificadores de emergencias del Gobierno dijeron que hubo ‘complacencia’ en el corazón del poder de Reino Unido a finales de enero y en febrero, cuando se tenía que haber estado rellenando todos los almacenes con artículos de emergencia.

El Gobierno permitió tal estado de cosas a pesar de las enérgicas advertencias que recibía de sus propios consejeros y asesores científicos, a finales de enero, de que el virus había llegado a niveles de contagio comparables con los de la “gripe española” de 1918, donde murieron 50 millones de personas.

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Cientos de aviones privados vuelan a Reino Unido huyendo del coronavirus

Cientos de aviones privados han sido utilizados por pasajeros ricos para ingresar a Reino Unido desde puntos críticos de contagio de coronavirus desde que comenzó el confinamiento.

Gran Bretaña ya se está diferenciando del resto del mundo, con sus pocas restricciones de viaje. Muchos otros países han tomado medidas más drásticas contra viajeros internacionales y han impuesto reglas de cuarentena.

Una investigación identificó 545 aviones privados que aterrizaron en aeródromos de Reino Unido desde que se impuso el confinamiento el mes pasado. Han llegado de España (25), Francia (27) y Alemania (32). Un total de 15 aviones privados también han llegado de los Estados Unidos según datos de vuelo proporcionados por WingX, una consultora de aviación. Este país tiene el mayor número de muertos por Covid-19 del mundo, más de 38,000.

Más de 15,000 pasajeros siguen llegando al Reino Unido cada día en vuelos normales. No se les hace ninguna prueba de rutina a su llegada.

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Isabel II silencia celebración de su cumpleaños

La Reina ha solicitado la cancelación del saludo de armas tradicional que tiene lugar en el día de su onomástico este año, para evitar la propagación del coronavirus.

Isabel II — quien cumple 94 años el martes — generalmente celebra la fecha con saludos de armas de 41 cañonazos en Hyde Park, y de 21 cañonazos en Windsor Great Park y en la Torre de Londres.

Sin embargo, según una fuente del Palacio de Buckingham, este año ella ha pedido que la conmemoración no se lleve a cabo. Se entiende que es la primera vez que no lo hará en sus 68 años de reinado.

La fuente dijo: “Su Majestad está interesada en que no se establezcan medidas especiales para permitir el saludo con armas de fuego, ya que no lo considera apropiado en las circunstancias actuales.”

También se entiende que la Reina ha renunciado a las reglas habituales de gobiernos locales que flamean la bandera del Union Jack.

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One World: un ‘Live Aid’ confinado y repleto de estrellas que no dio la talla

You can’t always get what you want [‘No siempre puedes obtener lo que quieres’]”, cantan los Rolling Stones en su famoso éxito. Puedes decirlo otra vez, Mick. Queremos bailar en clubes nocturnos de Nueva York, ir a conciertos y beber alcohol en bares bulliciosos.

En cambio, estamos el sábado noche viendo One World: Together at Home donde Sir Mick Jagger, Keith Richards, Ronnie Wood y Charlie Watts interpretan You Can’t Always Get What You Want cada uno desde su casa, repartidos por todo el mundo.

El evento benéfico de dos horas, transmitido en Estados Unidos anoche, fue como Live Aid [masivo concierto benéfico de los anos ochenta] visto a través de la cerradura de una puerta [alusión a la serie de televisión británica Through the Keyhole].

Hace treinta y cinco años, alrededor de 75,000 personas acudieron a Wembley y casi 90,000 llenaron el estadio John F. Kennedy de Filadelfia simultáneamente para realizar el primer concierto global de la historia. El de anoche fue igualmente ambicioso.

 

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