Raab señala el camino a la ‘luz al final del túnel’

THE TIMES — VIERNES, 17 DE ABRIL DE 2020

Establecen cinco condiciones para flexibilizar el confinamiento

Gran Bretaña ve una “luz al final del túnel” al iniciar otras tres semanas de confinamiento, con la promesa de un menor distanciamiento social si se cumple una prueba de cinco puntos.

Dominic Raab, en lugar de Boris Johnson, instó al público a seguir siendo paciente al confirmar que el confinamiento permanecerá “al menos” hasta el 7 de mayo, a pesar de las señales de que lo peor de la pandemia estaba comenzando a quedar atrás.

Aliviar las restricciones ahora sería “correr el riesgo de sacrificar todo el progreso que hemos logrado” y provocaría una segunda ola de infecciones, agregó.

Instando al público a tener paciencia y seguir con las restricciones para detener la propagación del virus, dijo: “Hay una luz al final del túnel, pero todavía estamos en una etapa delicada y peligrosa en esta pandemia.”

En una conferencia de prensa en Downing Street, Raab subrayó que el confinamiento no será levantado repentinamente el próximo mes, y que podría durar hasta junio. “Podría significar relajar medidas en algunas áreas, mientras fortalecemos medidas en otras áreas,” dijo, al establecer cinco pruebas que tendrían que cumplirse para que las restricciones comiencen a flexibilizarse.

Las condiciones son: asegurar que el NHS pueda hacer frente a la pandemia en todo el país; una caída sostenida y constante en la tasa de mortalidad diaria; evidencia de que la tasa de contagios está disminuyendo a “niveles manejables”; suficientes equipos de protección personal (EPP) y kits de pruebas para satisfacer la demanda; y que no exista riesgo de un segundo pico lo suficientemente grande como para sobrecargar al NHS.

Por su parte, el ministro de transportes Grant Shapps dijo hoy que la prueba de cinco puntos de Raab contenía “todas las cosas de sentido común”. Dijo en Sky News: “Tenemos que ser absolutamente claros y decir que cuando implementemos algunas de estas medidas no vamos a terminar teniendo una segunda ola, con lo cual todo el gran trabajo que el público británico ha hecho hasta ahora podría echarse a perder si no hacemos las cosas en el momento justo.”

En otros sucesos del día:

  • Un análisis ha descubierto que una de cada diez personas que murieron por coronavirus en Inglaterra y Gales no tenía un problema de salud anterior.
  • Raab dijo que China tendrá que responder a “preguntas difíciles” sobre el origen de la pandemia, y advirtió que “nada va a ser lo mismo después de la crisis”.
  • Los ministros han ordenado 15,000 respiradores para tratar a pacientes con coronavirus después de que el regulador aprobara el primer dispositivo adaptado.
  • Tom Moore, veterano del ejército de 99 años que se propuso recaudar £1,000 para el NHS caminando alrededor de su jardín 100 veces, ha obtenido más de £15 millones en donaciones.
  • Downing Street — la oficina del primer ministro británico — insinuó que apoyaba la idea de otorgar una George Cross, la condecoración civil más alta de Reino Unido, en grado colectivo a los trabajadores del NHS, en reconocimiento a su papel en la lucha contra el coronavirus.
  • El presidente Trump prometió aliviar las restricciones de confinamiento en su país diciendo que Estados Unidos “ya ha superado el pico” de casos de Covid-19.

Junto a Raab, el principal asesor científico del gobierno Sir Patrick Vallance dijo que el R (“número reproductivo”) para el virus era ahora menos de uno, lo que significa que cada persona portadora del virus contagia a menos de una persona.

“El mensaje general es que al menos la curva de casos nuevos se está achatando y pueden incluso estar disminuyendo,” dijo, y agregó: “SAGE [el grupo de asesores científicos del Gobierno] ha examinado con mucha atención todas las pruebas y [son] de la opinión de que es altamente es probable que la R esté por debajo de uno: la fuerza de transmisión del virus está por debajo de uno, lo que significa que una persona, en promedio, contagiará a menos de una persona más.”

“Este es un cambio importante. Significa que en la comunidad es probable que el virus y la epidemia se estén reduciendo.”

Raab dijo, sin embargo, que no era correcto hablar sobre terminar el bloqueo. “Sería irresponsable para nosotros establecer con más detalle las medidas que se consideran opciones potenciales porque todavía no tenemos los datos,” dijo.

También declinó esbozar un cronograma para aliviar las restricciones y en vez de ello destacó la declaración de Johnson del 19 de marzo, donde el primer ministro británico dijo que se necesitarían 12 semanas para “cambiar el rumbo”.

“El primer ministro dijo desde el principio que tomaría tres meses llegar a la cima y creo que, en términos generales, ése sigue siendo el esbozo. No podemos dar un plazo definitivo, eso sería hacer conclusiones apresuradas […] Nuestro mensaje al público británico es: hay luz al final del túnel, estamos progresando, pero al mismo tiempo debemos mantener las medidas de distanciamiento social,” afirmó.

El líder laborista Sir Keir Starmer presionó nuevamente a los ministros para que establecieran una estrategia de salida más definida, alegando que Dominic Raab era “reacio” a actuar decididamente mientras Boris Johnson aún se recupera del virus. “Han estado en una posición, probablemente desde hace una semana o diez días, donde ha sido difícil para el gobierno tomar grandes decisiones,” dijo a la BBC.

Shapps respondió que era “categóricamente falso” que el gobierno estuviese detenido sin la presencia del primer ministro.

En la sede legislativa de Holyrood en Edimburgo, la primera ministra escocesa Nicola Sturgeon dijo que la estrategia de salida de Escocia se publicará la próxima semana.

Por su parte, el alcalde de la capital Sadiq Khan dijo que los residentes de Londres deben usar máscaras, lo que aumenta la presión sobre el gobierno para que abandone la indicación oficial que no los recomienda. “La evidencia en todo el mundo es que [las máscaras son] efectivas”, dijo a la BBC.

Anoche se informó que los ministros estaban considerando pedir a los trabajadores que usen máscaras en la oficina, para permitir un regreso generalizado al trabajo.

James Rubin, quien preside el comité de ciencias del comportamiento de SAGE, criticó la afirmación del gobierno de que discutir estrategias de salida era irresponsable. “El público necesita entender y tiene derecho a comprender cuál es el plan,” dijo a los parlamentarios.

El ministro de sanidad Matt Hancock enfrentará hoy preguntas sobre la respuesta del gobierno a la pandemia cuando comparezca ante una sesión virtual del comité de salud de la Cámara de los Comunes. Es probable que se le interrogue sobre la estrategia de salida del gobierno del cierre y la falta de EPP para el NHS.

Análisis: la epidemia puede estar disminuyendo

La figura más importante en epidemiología es el número de reproducción. También conocido como R0 [“R-cero”], indica cuántos casos nuevos se crean en promedio por cada persona infectada (escribe Rhys Blakely).

Si R0 es menor que uno, la epidemia se extinguirá. Si R es mayor que uno, probablemente crecerá.

Según los asesores científicos del gobierno, la R del coronavirus está en algún lugar entre 0.5 y 1. Antes del confinamiento, estaba entre 2 y 3.

“Significa que en la comunidad es probable que la epidemia se esté reduciendo,” dijo ayer a los periodistas Sir Patrick Vallance, asesor científico principal del gobierno.

La disminución fue posible porque R0 no es un valor fijo, sino que depende del entorno en el que habita el virus. En un tren lleno de gente, un viajero que tosa puede infectar a una docena de personas; si la misma persona pasa un día estornudando sola en casa, no infecta a nadie. Cuanto más gente se quede en casa, más baja será la R0.

No tiene que estar muy por encima de 1 para causar decenas de miles de muertes: la gripe común estacional tiene un R0 que ronda los 1.3 e infecta a millones de personas cada año.

Por eso Sir Patrick hizo una acotación pidiendo cautela. Calcular el R0 de un virus nuevo no es fácil. Esto parece especialmente cierto para el Covid-19, una enfermedad que a menudo conlleva solo síntomas leves en los que no está claro cuántos casos ha habido. Algunas personas podrían haberse infectado sin mostrar síntomas.

“Si el R0 va por encima de uno, [los casos] comienzan a crecer nuevamente y rápido, y puede ser bastante difícil predecir y detectar ese crecimiento,” dijo Sir Patrick. “Entonces correríamos el riesgo de un segundo pico, con todo el daño que esto causará a la salud y la economía.”

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Pruebas caseras de Covid-19 entregadas por Amazon

Las pruebas de hisopado domésticas para el coronavirus que se reparten por Amazon están siendo testadas como una forma de terminar con el confinamiento, en medio de acusaciones sobre quién es responsable por la capacidad de pruebas no utilizada.

Casi la mitad de la capacidad de Gran Bretaña se desperdiciada, y los ministros se arriesgan a una disputa con el servicio de sanidad al establecer responsabilidades por la “falta de demanda” entre los trabajadores de primera línea.

El ministro de salud Matt Hancock prometió que a fin de mes se estarían realizando 100,000 pruebas por día. El Gobierno dice que tiene la capacidad de hacer 35,000 al día, pero que solo se realizaron 18,665 en las 24 horas hasta las 9 am de ayer.

Para aumentar las cifras el Gobierno está analizando a otros trabajadores clave, como la policía, personal penitenciario y de bomberos, y estudiando si se necesitan pruebas más periódicas para algunos miembros del personal de sanidad.

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Hace camino al andar

Foto de Tom Moore, capitán en retiro del ejército británico de 99 años, quien ha concluido 100 vueltas a su jardín en Bedfordshire para recaudar más de £15 millones para el NHS.

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