Johnson traza la ruta de salida del confinamiento

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 27 DE ABRIL DE 2020

Primer ministro anunciará planes para modificar restricciones

Se espera que Boris Johnson anuncie planes del Gobierno sobre cómo se flexibilizará el confinamiento esta misma semana, después de regresar a Downing Street anoche para tomar el control de la crisis del coronavirus a tiempo completo.

El primer ministro británico presidirá esta mañana su primera reunión del “gabinete de guerra” del Covid-19 desde que fue llevado al hospital hace más de tres semanas, y está listo para reanudar las conferencias de prensa televisadas desde el número 10 de Downing Street.

Sus allegados han insinuado que podría decidir “modificar” los elementos del confinamiento antes de la fecha límite del 7 de mayo, ya que es cada vez más optimista sobre la posibilidad de alterar las restricciones si el asesoramiento científico lo permite.

Una persona del círculo de Johnson dijo: “El 7 de mayo es el día en que el Gobierno está legalmente obligado a revisar las medidas de confinamiento, pero si Boris quiere cambiar las restricciones antes de eso, o al menos anunciar algo antes de eso, entonces podría producirse antes.”

“Hablar de levantar el confinamiento es usar un lenguaje incorrecto: necesitamos hablar sobre modificarlo. Definitivamente, existe la sensación de que podríamos estar haciendo más de lo que hacemos en este momento en términos de personas que van a trabajar, especialmente si trabajan al aire libre.”

El número de muertes en hospitales ayer cayó a 413, el número más bajo este mes y que muestra una reducción del 58% en el pico. El número de casos nuevos del virus también disminuyó, al igual que el número de hospitalizados por el virus, ya que el director médico de NHS England dijo que había una “tendencia muy clara” en la reducción de ingresos.

Con un número récord de camas de hospital ahora vacías y el jefe del hospital NHS Birmingham Nightingale informando ayer que no se ha tratado a un solo paciente, Johnson enfrentará hoy las crecientes llamadas del Gabinete para indicar públicamente el camino a seguir.

Durante el fin de semana hubo nuevas pruebas de que el público estaba perdiendo la paciencia con las restricciones sociales. El uso de vehículos motorizados alcanzó su nivel más alto desde antes del confinamiento, la gente acudió en masa a parques y playas y un número creciente de empresas reabrió sus puertas, incluidos algunos centros de jardinería.

Una encuesta de Opinium publicada ayer mostró que el público apoyaba cada vez más una salida escalonada del confinamiento. Más de la mitad de la muestra desean que restaurantes, oficinas, centros comerciales y escuelas abran sus puertas tan pronto como empiece a bajar la tasa de nuevos contagios, aunque la mayoría quiere que estadios y otros recintos deportivos permanezcan cerrados hasta que haya una vacuna.

Se entiende que Johnson ha discutido con los ministros la idea de “modificar” el confinamiento en lugar de levantarlo, para transmitir el mensaje de que las restricciones seguirán vigentes incluso si los lugares de trabajo y las escuelas comienzan a reabrir.

El mandatario también recibirá asesoramiento científico actualizado de expertos gubernamentales a fines de esta semana, y se espera que aproveche la oportunidad para establecer una hoja de ruta para ver más allá de las restricciones actuales para dar claridad sobre la dirección que pretende tomar.

Los ministros han discutido si las empresas con grandes instalaciones — como centros de jardinería y salas de exposición de automóviles, donde se puede cumplir fácilmente el distanciamiento social — deberían abrir. Las discusiones también están en una etapa avanzada sobre cómo y cuándo regresarán las escuelas, y qué medidas pueden ser necesarias para mantener seguros a alumnos y personal.

The Daily Telegraph entiende que Public Health England — el organismo que asesora al Gobierno sobre la protección de la salud de la nación — ha sugerido que debió haberse considerado una extensión de dos semanas al confinamiento original de tres semanas, lo que significa que habría sido revisado este jueves, pero los ministros han preferido un enfoque más cauteloso. La semana pasada el profesor Chris Whitty, director médico del Gobierno, dijo que la tasa de contagio es ahora lo suficientemente baja como para dar “margen de maniobra” para relajar algunas restricciones.

Una fuente del Partido Conservador dijo: “Hay deseos de abrir la economía. Existe una amplia aceptación de que no podemos mantener todo cerrado hasta que se encuentre una vacuna.”

Dominic Raab dijo ayer que la ciudadanía tendrá que adaptarse a una “nueva normalidad” mientras hablaba de la próxima fase “de transición” del confinamiento. Dijo que no habría un salto “brusco” desde el confinamiento hasta la vida como era antes, y agregó que el brote todavía estaba en una etapa “delicada y peligrosa”. Raab dijo que el regreso de Johnson “dará un impulso al Gobierno y un impulso al país”.

Además de decidir qué se debe hacer con respecto al confinamiento, Johnson enfrenta decisiones clave sobre el consejo de dar al público sobre cubrirse la cara — que podría anunciarse hoy mismo —, tendrá que asegurase de que Matt Hancock alcance su objetivo de 100,000 pruebas diarias de coronavirus para este jueves, y deberá garantizar el suministro adecuado de equipos de protección personal (EPP).

Una fuente de Downing Street dijo: “El primer ministro llena todo el edificio, y no ha sido lo mismo mientras estuvimos sin él”.

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Instan al personal en ‘furlough’ a recoger fruta por crisis agrícola

Los trabajadores suspendidos por el coronavirus serán instados a tomar un segundo trabajo como recolectores de fruta para compensar la escasez de mano de obra inmigrante, dijo el ministro de medio ambiente.

George Eustice dijo que estaba “muy consciente” de la gran escasez de mano de obra a medida que se acerca la temporada de frutas blandas y ensaladas, y que esperaba que algunos de los “millones” de personas obligadas a quedarse en casa “ayuden a obtener la cosecha”.

Eustice ha estado discutiendo tal programa — bajo el lema Pick for Britain — durante semanas, y ha hecho pública la idea en la conferencia de prensa de Downing Street de ayer.

“Estamos a punto de comenzar la temporada británica de productos frescos en frutas blandas y ensaladas,” dijo.

“Estimamos que probablemente solo alrededor de un tercio de la mano de obra inmigrante que normalmente vendría al Reino Unido ya está aquí y probablemente ya estaba aquí antes del confinamiento, y estamos trabajando con la industria para identificar un enfoque que aliente a esos millones de trabajadores, en algunos casos, a considerar tomar un segundo trabajo para ayudar a recoger la cosecha, en junio.”

“No es un problema en este momento, ya que la cosecha apenas ha comenzado. Pero anticipamos que será necesario ayudar a reclutar personal para esos sectores en el mes de junio.”

El programa Pick for Britain — inspirado en el Ejército de Mujeres Trabajadoras de la Tierra de la Segunda Guerra Mundial — es impulsado por el temor de que las cosechas se echen a perder sin cosechar, debido a que los trabajadores podrían no haber llegado a Gran Bretaña debido al confinamiento.

La industria agrícola dice que se necesitarán 80,000 trabajadores para recoger la cosecha, y previamente había sugerido involucrar a reservistas del Ejército.

Se entiende que el Ministerio de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales ha discutido con el Departamento de Trabajo y Pensiones (DWP) la posibilidad de dirigir a los solicitantes de empleo hacia el trabajo estacional.

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Presos elaborarán mascarillas y EPP

Los presidiarios han sido puestos a trabajar en la elaboración de equipo de protección personal (EPP) para ayudar a ahorrar dinero a los hospitales.

Los reclusos en ocho cárceles de categoría B y C comenzarán a hacer trajes quirúrgicos y viseras faciales esta semana como parte de un “esfuerzo nacional” para vencer la enfermedad, dijo el ministro de justicia Robert Buckland.

Los artículos costarán alrededor de un tercio de la tarifa comercial. Un conjunto típico de vestimenta quirúrgica costará alrededor de £5, en comparación con los £15 que cuesta en el mercado.

Los internos recibirán el salario semanal estándar de alrededor de £12.50, con un pedido inicial de 5,000 blusas y prendas inferiores y 5,000 bolsas de ropa con cordón para los conjuntos de prendas quirúrgicas, hecho por los hospitales del NHS.

La iniciativa surgió hace varias semanas, después de que Buckland y el ministro de sanidad Matt Hancock discutieran la idea de que los internos penitenciarios trabajaran haciendo EPP.

Las cárceles donde se confeccionan estas prendas son las de Swansea, Channings Wood en Devon, Wakefield, Risley en Cheshire, Highpoint en Suffolk, Whatton en Nottingham y New Hall en West Yorkshire — que alberga a mujeres y jóvenes delincuentes. Whatton alberga principalmente a delincuentes sexuales, pero el Ministerio de Justicia no informó si los delincuentes sexuales estarían involucrados en la fabricación de estas prendas.

Asimismo, se están haciendo viseras en el taller del centro de internamiento HMP High Down — una prisión de Categoría B en Surrey.

Debido a las reglas de distanciamiento social, las cárceles solo podrán fabricar alrededor de 1,000 prendas por semana.

Buckland dijo: “El personal de nuestro NHS está haciendo un trabajo increíble … y estoy encantado de que los internos los apoyen produciendo equipos para ayudar a que se mantengan seguros”.

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Hancock “demasiado tarde” para alcanzar su objetivo de pruebas

Matt Hancock ha sido acusado por un ministro de alto rango de hacer “muy poco y demasiado tarde” para lograr su objetivo de llevar a cabo 100,000 pruebas diarias de Covid-19, mientras las autoridades afirman que simplemente se han quedado sin trabajadores esenciales con síntomas a quienes evaluar.

Últimas cifras muestran que el Gobierno llevó a cabo casi 30.000 pruebas para el virus — el total más alto hasta ahora en solo un día, pero 70.000 por debajo del número prometido por Hancock el jueves.

Hancock será sometido a un gran escrutinio si no logra el número objetivo de pruebas, mientras que fuentes en Downing Street ya le acusan de “no haber llevado bien la crisis”.

Un ministro de alto rango dijo ayer: “Es muy poco y muy tarde. No sabemos si podrá manejar esto a tiempo.”

Ayer, unidades móviles del ejército de tierra comenzaron a evaluar a trabajadores esenciales con síntomas de la enfermedad en áreas “difíciles de alcanzar”. El ejército operará 96 unidades — dos por cada sitio de prueba de conducción regional — que pueden transportarse a residencias de ancianos, estaciones de policía y bomberos, prisiones y oficinas de beneficios para llevar a cabo pruebas rápidas de Covid-19.

Sin embargo, principales figuras de Whitehall han cuestionado por qué el ejército no se desplegó antes y en mayor número para encabezar el desafío logístico de las pruebas masivas.

Dominic Raab — quien ha estado actuando en reemplazo del primer ministro — dijo ayer que el Gobierno estaba “en camino” de alcanzar el objetivo.

La semana pasada Hancock dijo que creía que el objetivo aún se cumpliría, pero aceptó que “no hay nada garantizado en la vida”.

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Con ambiente de maratón

La Maratón de Londres tenía que haberse llevado a cabo ayer, y muchos de sus participantes han asumido el espíritu festivo del evento haciendo el ejercicio vestidos de la manera que pensaban hacerlo como Kate Carter (foto principal), quien ha recorrido 7 millas vestida de oso panda de la oenegé WWF.

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