Esperanza de una vacuna para septiembre

i WEEKEND — SÁBADO, 18 DE ABRIL DE 2020

Objetivo de 1 millón de dosis de nueva inyección contra el coronavirus para el otoño, según científicos de Oxford

Una vacuna para el coronavirus podría estar disponible en septiembre ú octubre, según los científicos que la desarrollan.

Investigadores de la Universidad de Oxford esperan inyectar al primer paciente en un importante ensayo clínico de la vacuna en aproximadamente una semana, y demostrar que es segura y efectiva a fines de agosto o septiembre.

Luego harán una solicitud acelerada de “uso de emergencia” a los reguladores, quienes podrían otorgar la aprobación en solo seis semanas.

El equipo dijo que esto significaba que la vacuna estaría disponible para su uso en octubre.

80 por ciento confía en tener éxito

Los científicos están “80 por ciento” seguros de que funcionará, según los resultados de pruebas preliminares y la efectividad de vacunas similares en las que han trabajado en el pasado.

La profesora Sarah Gilbert, inmunóloga del Departamento de Medicina Nuffield de la citada universidad, lidera el proyecto.

“Tengo un alto grado de confianza porque he trabajado mucho con esta tecnología, y he trabajado en los ensayos de la vacuna MERS [síndrome respiratorio del Medio Oriente], y he visto lo que eso puede hacer. Creo que tiene muchas posibilidades de funcionar,” dijo Gilbert.

Los investigadores admiten que su predicción de que una vacuna estará disponible al público para el otoño es el mejor de los escenarios, que es considerablemente más optimista que el plazo de 12 a 18 meses para la primera vacuna sugerida por muchos otros expertos.

Mejor inicio

Sin embargo, dicen que tuvieron una ventaja importante sobre la mayoría — si no sobre todas — las más de cien vacunas competidoras en desarrollo, porque la de ellos se basa en gran medida en otra vacuna que el equipo desarrolló para el MERS, un coronavirus relacionado con Covid-19.

Confían lo suficiente en el éxito como para gastar decenas de millones de libras en aumentar la producción de la vacuna, de modo que pueda distribuirse tan pronto como se le otorgue la autorización reglamentaria.

Asimismo, esperan que se produzcan al menos un millón de dosis para septiembre, lo que podría aumentar a “cientos de millones” para fin de año.

El equipo de Oxford está trabajando con siete fabricantes de medicamentos — tres de Reino Unido, dos de Europa continental, uno de la India y uno en China — para producir las vacunas.

Empresa de terapia genética

Entre las empresas de Reino Unido está Oxford Biomedica, una entidad asociada a la Universidad de Oxford que también trabaja en tratamientos genéticos para el cáncer y la enfermedad de Parkinson.

El profesor Adrian Hill, director del Instituto Jenner de dicha universidad, dijo que el equipo probablemente tenía el programa de fabricación “más ambicioso” de todos los que trabajan en una vacuna para el Covid-19 en todo el mundo.

“Ahora estamos llegando al punto en el que, en lugar de hacer quizás una producción de tres litros, podemos producir hasta 50 litros y podremos subir la producción a 100, 200, y quizás incluso 2,000″, dijo.

“Estamos hablando con fabricantes que proporcionan ese tipo de servicio de fabricación. Una vacuna es la estrategia de salida para esta pandemia y es muy probable que necesitemos una vacuna en los próximos años, porque es poco probable que podamos erradicar este virus.”

Equipo de 200 personas

El centro de Oxford responsable de reclutar voluntarios para ensayos clínicos y pruebas de funcionamiento tiene alrededor de 200 empleados trabajando en el proyecto, pero su trabajo se complica por el virus al que buscan derrotar.

“En el contexto del distanciamiento social, este es un gran desafío logístico. Tenemos muchas personas trabajando desde casa y muchas otras trabajando en el centro, separadas dos metros para poder gestionar el flujo de voluntarios que también están separados dos metros,” dijo el profesor Andrew Pollard, quien lidera los ensayos clínicos.

Nuevo grupo de trabajo gubernamental sobre vacunas

De otro lado, el Gobierno ha establecido un grupo de trabajo para acelerar el desarrollo y la fabricación de una vacuna para el Covid-19.

El grupo ayudará con la financiación de proyectos prometedores, revisará las regulaciones para acelerar aprobaciones sin comprometer la seguridad, y buscará formas de incrementar rápidamente la fabricación.

Se espera que las medidas signifiquen que, cuando una vacuna esté disponible, ésta se pueda producir rápidamente y en grandes cantidades.

El grupo de trabajo está dirigido por el principal asesor científico del gobierno, Sir Patrick Vallance, y el subdirector médico de Inglaterra, profesor Jonathan Van-Tam.

Financiación para otros proyectos de Covid-19

Los ministros también anunciaron £14 millones de fondos para 21 proyectos de investigación de coronavirus.

Estos incluyen una iniciativa dirigida por la Universidad de Oxford que probará el uso de un medicamento contra la malaria que, según los informes, tiene propiedades antiinflamatorias, para determinar si podría disminuir los efectos de Covid-19 en pacientes dentro de grupos de alto riesgo.

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