Advierten que coronavirus propicia aumento de muertes en el hogar

THE GUARDIAN — JUEVES, 16 DE ABRIL DE 2020

La crisis del coronavirus ha provocado un fuerte aumento en la cantidad de personas gravemente enfermas que mueren en sus hogares porque no quieren llamar a una ambulancia, advirtieron médicos y paramédicos.

Actas de una vídeoconferencia realizada por los jefes de los pabellones de urgencias de Londres la semana pasada, obtenidas por The Guardian, revelan que todos los días decenas de personas mueren en su casa de un paro cardíaco, potencialmente relacionado con el coronavirus, antes de que las ambulancias lleguen a asistirlas.

Por su parte, el presidente del Royal College of General Practitioners dijo que los médicos han notado un aumento en la cantidad de personas que mueren en sus hogares, y paramédicos de todo el país han manifestado que están atendiendo más llamadas donde no llegaron a encontrar a los pacientes con vida.

Las minutas de los jefes de los pabellones de urgencias dijeron que, el fin de semana del 4 al 5 de abril, las llamadas a la línea 999 donde alguien ha sufrido un paro cardíaco aumentó de 55 al día, en tiempos normales, a 140. La mayoría de las personas afectadas murieron, dijeron los médicos.

Dichas minutas también revelan una gran preocupación entre médicos de alto nivel de que los pacientes gravemente enfermos no vayan a urgencias ni llamen al 999 porque tienen miedo o no desean ser una carga.

“La gente no quiere ni acercarse al hospital,” decía el documento. “Como resultado, las enfermedades recuperables no están siendo tratadas.”

La severa advertencia de otra cifra oculta causada por la pandemia se produce después de que The Guardian desvelara que cientos de víctimas que morían en residencias de ancianos no estaban siendo incluidas en los recuentos oficiales, con el temor de que esa cifra haya aumentado a miles.

Los que mueren en casa por coronavirus tampoco estarían incluidos en las actualizaciones diarias que hace el gobierno.

Con el número de pacientes que acuden a urgencias cayendo en picado, los directores del NHS instaron al público la semana pasada a continuar buscando ayuda si tienen un problema de salud grave. Un portavoz del NHS dijo: “Cualquier persona que necesite ayuda urgente, personas con insuficiencia cardíaca o futuras madres preocupadas por sus bebés, deben presentarse y buscar ayuda de su NHS local.”

“No hay duda de que, como dijo el director médico, el coronavirus está ejerciendo más presión sobre los servicios del NHS, pero el personal del NHS está liberando miles de camas más para cuidados críticos y al mismo tiempo mantiene en funcionamiento otros servicios esenciales, por lo que padres, familiares y cualquier persona preocupada sobre su salud debería seguir utilizando su NHS.”

El acta de la reunión por internet, celebrada el lunes 6 de abril, dijo que “algunos pacientes van a sufrir daños por no venir o no tener a nadie que los traiga.”

“Los pacientes con afecciones de tiempo crítico no se presentan y aumentan las preocupaciones sobre cómo los manejamos; por ejemplo, ya no pueden realizar una apendicectomía abierta [para un apéndice inflamado],” continúan.

Los médicos de urgencias creen que muchas de las muertes adicionales por paro cardíaco se deben a Covid-19, que al dificultar la respiración de alguien ejerce una gran presión sobre el corazón. “Estas 85 muertes adicionales por paro cardíaco al día en Londres, deben ser principalmente por Covid”, dijo el jefe de un departamento de urgencias.

Las principales organizaciones médicas han expresado su ansiedad por el hecho de que algunas personas están dañando inadvertidamente su propia salud e incluso arriesgando su vida al evitar la atención del NHS. Las personas están demasiado asustadas para ir al hospital o no quieren aumentar la presión sobre el NHS estando ya bajo la mayor presión sobre el Covid-19, dijeron.

“Los médicos de cabecera están notando un aumento en las personas que mueren en la comunidad, a menudo en sus hogares,” dijo el profesor Martin Marshall, presidente del Royal College of GPs (Colegio Real de Médicos de Cabecera). “Si los pacientes mueren en casa porque tienen miedo de buscar atención médica o les preocupa ser una carga, entonces es increíblemente preocupante.”

“Les aseguraramos que el NHS está aquí para atenderles, y que haremos todo lo posible para mantenerlos lo más seguros posible cuando accedan a la atención.”

Por su parte, paramédicos de Londres, otras partes de Inglaterra e Irlanda del Norte han informado a The Guardian cómo están apareciendo en un número sin precedentes de incidentes en los que el procedimiento ROLE (reconocimiento de vida extinta) se llevó a cabo, donde el paciente ya está muerto.

“Vamos a tener más personas declaradas muertas. Promediamos uno a la semana normalmente, pero he tenido días la semana pasada en que hacía tres o cuatro al día,” dijo un paramédico del servicio de ambulancias de Londres (LAS).

Fuentes del LAS dijeron que sus equipos están atendiendo muchas más llamadas al 999 de lo habitual donde se mencione un paro cardíaco y que la persona ya terminó. No está claro cuántos casos están ocurriendo en personas con Covid-19, dijeron funcionarios, hablando de forma anónima.

Los que mueren en el hogar incluyen personas cuya salud subyacente es pobre porque tienen afecciones preexistentes, y luego reciben Covid-19, según un paramédico del Servicio de Ambulancia del Este de Inglaterra.

“Para algunos con diabetes o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), no se necesitaría mucho para ponerlos al límite,” dijo el paramédico. “Da bastante miedo. hay muchos más por ahí que no se cuentan.

“A las personas se les dice que se autoaíslen, se sienten mal en casa y hablan con los médicos o con la línea 111 del NHS antes de llamarnos. Llegan al punto donde ya están muy mal. Quizás estén solos o no han reconocido [lo mal que están].”

La doctora Kathrine Henderson, presidenta del Royal College of Emergency Medicine, que representa a los médicos de urgencias, dijo que le preocupaba que la reciente caída del 29% en las personas que asistían a urgencias pudiera significar que personas que necesitan ayuda médica urgente no la están buscando.

“Nos preocupa que algunas personas, en particular los padres de niños pequeños, no busquen ayuda médica cuando probablemente la necesiten por temor a contraer Covid-19.”

“Es posible que algunos tampoco busquen ayuda, ya que no quieren agregar presión al NHS en un momento de crisis. Pero los pacientes no deben arriesgar su salud, ni sus vidas, al mantenerse alejados como parte de un esfuerzo comprensible pero indebido para ayudar al NHS. Deberían buscar ayuda si la necesitan, para eso estamos aquí.”

El doctor Simon Walsh, líder de atención médica de emergencia de la Asociación Médica Británica, también expresó su inquietud.

“Si bien es comprensible que haya menos huesos rotos y esguinces debido al confinamiento, la reducción del número de pacientes con enfermedades como ataques cardíacos, derrames cerebrales y apendicitis, que esperaríamos que ocurrieran a un ritmo relativamente constante en cualquier momento del año, es motivo de preocupación.”

Marshall, presidente del RCGP, agregó: “Es vital que durante esta pandemia de Covid-19 las personas continúen buscando atención médica por afecciones y enfermedades no relacionadas con el virus, y si es una emergencia, llaman al 999 para pedir ayuda.”

“Lo último que queremos es que los pacientes esperen demasiado antes de buscar ayuda, y que esa ayuda llegue demasiado tarde como resultado.”

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