Primera línea de trabajadores, olvidada

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i — MIÉRCOLES, 15 DE ABRIL DE 2020

Personal asistencial ‘aterrorizado’ sin equipos adecuados para combatir al virus

La directora de una residencia de ancianos que ha visto morir a 11 de sus residentes por coronavirus dice que el personal está aterrorizado después de soportar tres “horrendas” semanas en la olvidada línea del frente de la pandemia.

Nicola Richards dijo que la ayuda del gobierno fue “muy poca y llegó muy tarde” ya que el personal lucha por la falta de equipos de protección personal y kits de prueba.

La cifra oficial de muertes por virus aumentó en otros 778 ayer a 12.107, que solo refleja aquellas producidas en hospitales.

Cifras separadas mostraron que más de 16,000 personas habían muerto en los siete días hasta el 3 de abril, 6,000 más de lo normal y la peor semana registrada.

Un jefe de atención advirtió en la televisión que una generación de personas mayores podría ser “exterminada” por el Covid-19.

Richards — quien dijo que tiene a 30 empleados de sus tres hogares en Sheffield infectados y a 45 autoaislados — agregó: ‘Si la gente supiera lo que está sucediendo. Se ha puesto mucho énfasis en el NHS, y con razón.”

‘Pero nosotros también somos una parte integral del sistema de salud. Nos han faltado EPIs y los kits de prueba. Parece que estamos al final de la cola aquí.”

El canciller Rishi Sunak dijo que las residencias “no han sido olvidadas” y que obtendrían la ayuda que necesitan.

Dijo que la economía nunca tendrá prioridad sobre la salud pública, a pesar de que ayer se pronosticó que el confinamiento provocará una gran caída del 35 por ciento en el PIB durante tres meses.

Según el gobierno, solo el 14 por ciento de las 11,000 residencias de ancianos de Gran Bretaña están contagiados. Sin embargo, el jefe del proveedor más grande del sector — HC One, que administra 330 en todo el país — dijo que hablar de 2/3 daba una “imagen más realista”.

“Hemos tenido 2,447 portadores sospechosos o confirmados de Covid-19,” dijo Sir David Behan a BBC Radio 4. “Hubo 311 residentes que murieron.”

Rachel Beckett — que dirige 14 residencias de ancianos en el noreste — dijo que siete de sus residentes habían muerto, pero que solo dos de ellos habían sido trasladados al hospital y los otros cinco no habían sido examinados.

Leyendo un mensaje de un familiar de un residente, dijo en Sky News: “Deben proteger a los residentes y al personal de nuestras grandes residencias, o se acabará con una generación de madres, padres, abuelas y abuelos. Por favor no abandonen a la generación que le puso el ‘gran’ a Gran Bretaña.”

“Familiares, parientes y amigos de quienes lucharon por este país, su país, contribuyentes de toda la vida, una comunidad vulnerable de ciudadanos y personas extremadamente enfermas, personas orgullosas que, en un momento de necesidad, necesitan de nuestra ayuda.”

La baronesa Altmann, exministra de pensiones, dijo que las personas en residencias de ancianos eran como “corderos para el matadero”, al final de la cola de las pruebas, accesos a hospitales y respiradores. “La marca de una sociedad civilizada está en su trato a los ciudadanos mayores y más vulnerables,” agregó.

La directora de uno de los hogares, Anita Astle, de Selston (Nottinghamshire), dijo que su personal “va tirando, pero está destrozado”. “Hemos tenido nueve muertes y cada muerte se vuelve todo más difícil,” dijo.

“El personal sufre con las familias y las personas que están muriendo, porque generalmente las familias están con ellos.”

El coronavirus se menciona en solo 3,475 de los 16,000 certificados de defunción registrados recopilados por la Oficina de Estadísticas Nacionales. Y solo 217 de esas muertes fueron en residencias de ancianos. Sin embargo, la falta de pruebas puede hacer que los médicos eviten nombrar al virus como una causa sospechosa para el fallecimiento.

Un estudio de la London School of Economics arrojó dudas sobre cifras que indican que aproximadamente la mitad de todas las muertes por coronavirus en la UE han sido en residencias de ancianos.

Y, en Nueva York, donde se han producido más de 10,000 muertes, el gobernador Andrew Cuomo dijo que los centros asistenciales eran ahora su principal preocupación.

“El porcentaje de pérdida de vidas está aumentando en las residencias de ancianos en comparación con los hospitales,” dijo.

El lunes se supo que una sola residencia de este tipo en Reino Unido — Stanley Park en Stanley (Durham) — ha perdido a 13 residentes debido al Covid-19, confirmado o por sospecha.

El gobierno anunció anoche que todos los residentes de establecimientos asistenciales sospechosos de portar el virus serán evaluados a medida que la capacidad de los laboratorios de detección manejen cada vez mejor la demanda.

Por el momento, solo se está revisando a los primeros cinco pacientes que muestren síntomas en cada hogar, para confirmar que hay un brote allí.

El ministro de sanidad Matt Hancock también dijo que cada residente que ingrese al hospital será examinado de forma rutinaria antes de ser dado de alta y enviado de regreso.

Por su parte, Yvonne Doyle — directora médica de Public Health England — dijo que esperaba asegurar las cifras diarias de muertes en residencias, pero que había problemas logísticos.

“Hemos aprendido tantas cosas que hubiéramos querido saber en enero, pero hemos estado trabajando incansablemente”, dijo en la rueda de prensa diaria de Downing Street.

Sunak, hablando junto a ella anoche, dijo: “Hay un enorme enfoque para garantizar que las residencias de ancianos reciban las pruebas que necesitan, el EPI (equipo de protección individual) que necesitan y el apoyo que necesitan.”

La Comisión de Calidad de la Atención, que regula los hogares de cuidado, dijo ayer que comenzará a recopilar sus propias cifras para producir una imagen más “precisa y oportuna” de la situación.

“A partir de esta semana, las notificaciones de fallecimiento que recopilamos de los proveedores les permitirán informar si la muerte fue de una persona con Covid-19 sospechoso o confirmado,” dijo un portavoz.

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