Ministros planean retorno progresivo a la vida normal

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 14 DE ABRIL DE 2020

Restricciones aún vigentes mientras Gabinete prohíbe hablar de “estrategia de salida” para calmar los temores del público

Los ministros han recibido la indicación de no hablar de ninguna “estrategia de salida” para el coronavirus, en un intento de calmar los temores del público sobre un eventual fin del confinamiento que avance a una “relajación” gradual de las reglas de distanciamiento social.

El Gobierno ha tenido tanto éxito en convencer a las personas de la necesidad de quedarse en casa que ahora existe la preocupación de que podría resultar difícil convencerlas de que es seguro volver al trabajo una vez que se tome la decisión de flexibilizar las restricciones actuales.

Dominic Raab, primer ministro en funciones, dejó en claro ayer que el confinamiento permanecería en vigencia después de la revisión legalmente requerida para este jueves, pero dijo que había “signos positivos” de que Gran Bretaña estaba “comenzando a ganar esta lucha”.

Algunos miembros del Gabinete le han instado a anunciar que el confinamiento será revisado nuevamente la próxima semana, y no el próximo mes, para insinuar que se está considerando el levantamiento de algunas restricciones.

España e Italia, las dos naciones más afectadas por el mal en Europa, están comenzando a relajar sus propias restricciones para impulsar sus economías, lo que se suma a la presión del Gobierno para que Gran Bretaña haga lo mismo más temprano que tarde.

Sin embargo, fuentes de alto nivel dijeron que antes de que el confinamiento pueda terminar, el público primero debe estar convencido de que es lo correcto, de la misma manera que aceptaron al principio la necesidad de un distanciamiento social.

Una fuente del gabinete dijo: “No podremos levantar el confinamiento hasta que el público se sienta listo para ello”. La enfermedad del primer ministro probablemente haya agregado una semana más a la llegada de ese momento, porque ha hecho que el público sienta como que alguien a quien conocen estuvo cerca de perder la vida por el virus, logrando cambiar las actitudes de la sociedad.

“Por lo tanto, el tiempo dependerá tanto de las actitudes del público como de la ciencia, de lo contrario no funcionará.”

“Tenemos que llevar al público con nosotros, flexibilizando las medidas de distanciamiento social en lugar de detenerlas repentinamente, y depende de nosotros hacerlo así”.

Se espera que Boris Johnson — quien dejó el hospital el domingo después de ser tratado en la UCI — tome la decisión final sobre cuándo terminar el confinamiento pero, siguiendo el consejo de sus médicos, no está trabajando en asuntos gubernamentales.

Los ministros tomarán una decisión sobre si se debe modificar el confinamiento después de que hayan recibido el informe actualizado del Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE), que se reúne hoy.

Sin embargo, Raab dijo en la conferencia de prensa diaria de Downing Street: “Debo decir que en este momento no consideramos hacer ningún cambio en las medidas actualmente vigentes, y no lo haremos hasta que tengamos confianza, tanta confianza como sea posible de manera realista, de que cualquier cambio de este tipo pueda hacerse de forma segura.”

Ayer se registraron 717 muertes, llevando el total de Reino Unido a 11,329. Ante ello, el también ministro de asuntos exteriores dijo: “Todavía no hemos superado el pico de este virus … todavía tenemos un largo camino por recorrer.”

Sir Patrick Vallance, el Asesor Científico en Jefe, dijo que el confinamiento se reduciría solo cuando Gran Bretaña esté “firmemente al otro lado” de un pico de muertes.

Aún así, el número diario de muertes ha disminuido por tercer día consecutivo, lo que llevó a Raab a decir: “En medio de este sensible número de muertes también hay algunos signos positivos en los datos de que estamos comenzando a ganar esta lucha.”

Una encuesta de YouGov publicada ayer mostró que más de cuatro de cada 10 personas piensan que las medidas de confinamiento deben aumentarse, y una de cada 20 piensa que son demasiado severas.

Los ministros tienen claro que el público ahora tiene miedo de lo que sucederá cuando se levante el confinamiento, y han abandonado las conversaciones sobre una “estrategia de salida” porque implica un final repentino de dichas restricciones.

Raab eligió las palabras “relajación” y “transición” cuando se le preguntó ayer sobre el final del confinamiento.

Una fuente del gobierno dijo: “Ya nadie habla de una estrategia de salida. Están hablando de salir del confinamiento, lo que indica un proceso más gradual.”

“No se ‘sale’ de un virus. Eso no ha sucedido nunca en toda la historia humana. Los virus se quedan, así que analizaremos muy de cerca lo que sucede en otros países que están delante de nosotros en la curva cuando comiencen a levantar sus propias restricciones.”

Existe una alarma cada vez mayor en el Gobierno por el costo financiero del confinamiento, con el cierre de muchas más empresas de lo esperado y muchos trabajadores más despedidos o perdiendo sus empleos. Según una estimación, los esquemas de retención de empleo del gobierno actualmente cuestan miles de millones de libras por semana.

Los ministros del Gabinete tienen la tarea de presentar evidencia esta semana de cómo el confinamiento afectará la economía, el NHS, el estado de bienestar y otros sectores, según el tiempo que dure.

Una fuente del Tesoro dijo que un tema en el que el Gobierno se está concentrando es cómo garantizar que el público “vuelva al trabajo” cuando se empiece a levantar gradualmente el confinamiento, advirtiendo que cada semana representa otro significativo golpe a la economía.

La fuente dijo: “¿Cuántos trabajadores dicen que no quieren regresar porque tienen miedo de contraer la enfermedad y transmitirla a sus familiares de mayor edad?”

Por ahora, sin embargo, el consejo oficial del Gobierno sigue siendo quedarse en casa, y Raab agradeció al público por haber resistido la tentación de aprovechar el buen tiempo del fin de semana de Pascua.

“Tengo que decir que a finales de la semana pasada, nos preocupaba que la gente pudiera comenzar a ignorar o esquivar los consejos, dada la tentación de salir al sol,” dijo.

“No debemos tener absolutamente ninguna duda de que permanecer en casa este fin de semana ha salvado vidas.”

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Aumenta preocupante tasa de casos del virus en residencias de ancianos

Los casos de coronavirus están aumentando en las residencias de ancianos: el director médico del Gobierno reveló que se han identificado brotes en casi 100 instituciones en las últimas 24 horas.

El profesor Chris Whitty también dijo que la tasa de infección entre las 17,000 residencias de ancianos de Reino Unido era ahora del 13.5 por ciento, frente al 9 por ciento de hace menos de una semana.

Alrededor de 2.200 residencias (una de cada siete) han sido afectados. Ayer, el profesor Whitty dijo que se quiere “extender la cantidad de pruebas de personas en residencias de ancianos. Porque claramente las residencias de ancianos es una de las áreas donde hay un gran número de personas vulnerables.”

Este brusco aumento en los casos se produce luego que el personal de atención médica acusara al Gobierno de “haberles fallado” al verse obligados a “mangar, pedir prestado o robar” equipos de protección individual (EPI).

Un director principal de salud pública de gobierno local dijo: “Todavía estamos esperando el inicio de la distribución nacional al estilo de Amazon. Creo que la provisión de EPI ha sido un desastre de principio a fin a nivel nacional. El gobierno nos ha fallado.”

Ayer, una residencia de ancianos confirmó que 13 residentes habían muerto después de sufrir síntomas del virus. Care UK dijo que todos en el hogar de Stanley Park en Stanley (condado de Durham) estaban “realmente tristes” después de la última muerte de ayer.

Los académicos sugirieron que Reino Unido puede estar subestimando las muertes en el sector asistencial. Investigadores de la London School of Economics analizaron datos que muestran que en Italia, España, Francia, Irlanda y Bélgica, entre el 42% y el 57% de las muertes por el virus se produjeron en residencias.

La Oficina de Estadísticas Nacionales solo ha registrado 20 muertes relacionadas con el coronavirus en residencias de ancianos en Inglaterra y Gales, durante la semana que terminó el 27 de marzo.

Un portavoz del Ministerio de Sanidad dijo: “Estamos trabajando las 24 horas para brindar al sector asistencial el equipo y apoyo que necesitan. Hemos proporcionado 7.8 millones de piezas de EPI a más de 26,000 residencias de ancianos.”

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Venden por internet pruebas de anticuerpos rechazadas por el gobierno

Las pruebas de anticuerpos rechazadas por el Gobierno al no probar su fiabilidad se están vendiendo en internet a personas desesperadas por saber si han adquirido la inmunidad ante el coronavirus, puede revelar The Telegraph.

Boris Johnson había dicho que tales pruebas de anticuerpos iban a “cambiar las reglas de juego a nuestro favor” porque permitirían a las personas saber si ya no corrían el riesgo de Covid-19 y así regresar a su trabajo, acelerando el final del confinamiento.

Aunque Matt Hancock, el ministro de sanidad, afirmó que el Gobierno había comprado 3,5 millones de estos kits para uso doméstico, las pruebas de validación posteriores realizadas por un panel de la Universidad de Oxford mostraron que ninguno era lo suficientemente preciso para autorizar su uso.

Ahora podrían pasar meses antes de que salga al mercado un kit de prueba de coronavirus eficaz y que se pueda usar en casa.

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Policía: dile algo a tu vecino si infringe las reglas de confinamiento

La policía está recomendando al público que critique directamente a las personas culpables de infracciones “extraordinarias” de las reglas de confinamiento, en lugar de denunciarlas formalmente.

La medida sigue a las afirmaciones de que algunas fuerzas policiales se han visto inundadas con llamadas e informes sobre personas que incumplen las restricciones, incluidas muchas infracciones menores como vecinos que salen a la calle dos veces en un mismo día.

Sin embargo, el anuncio ha provocado la preocupación de grupos de apoyo a libertades civiles, que dicen podría dañar las relaciones comunitarias y de vecindad si las personas comienzan a enfrentarse entre sí por infracciones menores a las reglas.

“La vigilancia excesiva e intrusiva dañará la confianza del público y podría socavar la buena voluntad que las personas han demostrado que cambian su forma de vida y empiezan a cumplir con la normativa, pero también existe el potencial de un daño real y duradero para aquellos que ya están en riesgo de ser vigilados en exceso,” dijo un portavoz de la plataforma Liberty.

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Dame Helena Morrissey: en confinamiento, trece son multitud

Foto de la financista, que ha contado a The Daily Telegraph su vida en confinamiento con su marido, ocho de sus nueve hijos, un yerno y dos nietos.

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