Saldo de muertos por virus se acerca a 10,000 y partidos se unen para convocar al Parlamento

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THE OBSERVER — DOMINGO, 12 DE ABRIL DE 2020

El Gobierno enfrentará a un coro de llamados multipartidarios hoy domingo para que se convoque inmediatamente a un parlamento “virtual”, ya que los parlamentarios y sus colegas exigen el derecho de exigir a los ministros que rindan cuentas por la creciente crisis del coronavirus.

Las demandas de los líderes de todos los principales partidos de oposición, así como de altos funcionarios del mismo Partido Conservador, se producen después de conocerse que la cifra de muertos por Covid-19 en Reino Unido se acerca a los 10.000. Las muertes por el virus aumentaron en 917 el sábado en comparación con el viernes, hasta un total de 9,875.

Al frente de la sesión informativa diaria de Covid-19 por primera vez, la ministra del interior Priti Patel dijo que las cifras mostraban el “impacto devastador de este virus”.

Aunque hubo una ligera caída en los números entre viernes y sábado, expertos advierten que la próxima semana podría producirse un salto significativo.

“Este es el fin de semana de Pascua, y eso habrá afectado el número de informes de muertes,” dijo David Spielgelhalter, analista estadístico de la Universidad de Cambridge.

“Yo esperaría a que haya una actualización esta semana y un aumento masivo en el número de muertes diarias que se reporten el miércoles o jueves. Solo en los días siguientes veremos si estamos llegando a una meseta en las muertes.”

En su primer mensaje de audio a la nación por la Pascua, el sábado la reina Isabel II instó al público a tener esperanza y esperar tiempos mejores, con las palabras: “Sabemos que el coronavirus no nos vencerá.”

Sin embargo, con la creciente preocupación de que el pico todavía pueda estar lejos — y las preguntas que surgen sobre el manejo que ha hecho el Gobierno de la pandemia mientras el primer ministro Boris Johnson permanece en el hospital — el líder laborista Keir Starmer dijo que el Parlamento debe ser convocado lo antes posible.

En una carta al líder de la Cámara de los Comunes Jacob Rees-Mogg, en la que exige conversaciones urgentes con el Speaker [presidente de la Cámara] Lindsay Hoyle, Starmer dijo que “nada sustituye el escrutinio parlamentario” particularmente “en este momento de crisis nacional”.

“Las mejores decisiones son aquellas que son cuestionadas y sujetas a escrutinio. Y mediante ese proceso, los problemas pueden resolverse, los errores pueden rectificarse rápidamente y las preocupaciones individuales pueden abordarse. Eso ayudará a salvar vidas y a proteger nuestro país. Pero si el Parlamento no sesiona ni funciona de manera efectiva, eso no puede suceder.”

Todos los asuntos parlamentarios fueron suspendidos el 25 de marzo por temor a que los parlamentarios contraigan el virus mientras trabajan sin tomar distancia. También había preocupación de que propaguen el Covid-19 cuando regresen a sus circunscripciones.

Si bien la página web del Parlamento dice que los representantes regresarán a Westminster el 21 de abril, pocos creen que haya alguna posibilidad de que sea así. Sin embargo, no se ha anunciado arreglos alternativos para sesiones virtuales.

Una fuente laborista de alto rango dijo: “No creo que este gobierno quiera que el Parlamento regrese a sesionar, ya que eso permitirá a los parlamentarios concentrarse en la manera de la que están arruinando las cosas. Por eso les gustan las conferencias de prensa diarias. Les dan la oportunidad de controlar todo.”

Patel dijo que se estaba debatiendo cómo se reanudaría y funcionaría el Parlamento. Sin embargo, insistió que todo el enfoque estaba actualmente en lidiar con la pandemia. “Creo que en este momento en particular, tenemos que concentrar los recursos del gobierno, todas nuestras energías, todos los nervios del gobierno, en salvar vidas y hacer frente a esta terrible enfermedad.”

El líder del Partido Nacional Escocés (SNP) en Westminster, Ian Blackford, dijo que era esencial que el Parlamento vuelva a trabajar en forma virtual esta semana. Esto debería incluir una “ronda de preguntas” virtual con quien reemplace a Johnson, utilizando un modelo similar a la sesión de preguntas en vídeo con Nicola Sturgeon en el parlamento escocés.

Blackford dijo que le parecía sorprendente que Downing Street aún no le hubiera pedido una reunión confidencial sobre los términos del ‘privy council’ [cuerpo de asesores de la reina]. También reveló que había escrito al canciller Rishi Sunak hace más de dos semanas para expresarle su preocupación sobre si el dinero llegaría a los más necesitados, y que no había obtenido respuesta. “Esto simplemente es inaceptable,” dijo.

El parlamentario conservador David Davis, exministro del gabinete, fue más allá al decir que los parlamentarios debían regresar a Westminster en persona lo antes posible y someterse a pruebas diarias para el Covid-19 si es necesario. “En la guerra, la Cámara de los Comunes sesionaba mientras había bombardeos aéreos. Creo que ]la Cámara] necesita ser reconstituida incluso si eso significa que los parlamentarios se hacen la prueba todos los días,” dijo Davis.

Ed Davey, líder en funciones del Partido Liberal Demócrata, dijo que la falta de escrutinio parlamentario en este momento era “intolerable” y no se podía permitir que continuara.

Mientras tanto, el alcalde de Londres Sadiq Khan — cuyo padre era conductor de autobús en la capital — dice en un artículo para The Observer en internet que está explorando cómo se puede proporcionar equipos de protección individual (EPI) a los trabajadores de transporte de Londres. Hasta mediados de la semana pasada, nueve conductores de autobuses de Londres habían muerto a causa del Covid-19.

Pidiendo disculpas por la falta de equipo de protección personal, Patel dijo: “Lamento que la gente piense que ha habido fallas” y admitió que había habido “problemas de distribución” como resultado de la demanda global de EPIs y que ahora había un “plan claro” para distribuirlos.

Patel también informó del lanzamiento de una campaña de sensibilización pública destinada a proteger a las personas en riesgo de abuso doméstico. Se reveló que, solo en la región de West Midlands, 400 sospechosos de abuso doméstico han sido arrestados en la última quincena.

A medida que expertos gubernamentales continúan diciendo que el número de personas con Covid-19 que ingresan al hospital se está estabilizando, una encuesta de Opinium para The Observer encuentra que el apoyo para el manejo de la pandemia por parte del Gobierno ha aumentado desde la semana pasada, del 52% al 61%.


 

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