Reino Unido admite que modelo de prueba alemán ofrece salida del bloqueo por el virus

FINANCIAL TIMES — MIÉRCOLES, 8 DE ABRIL DE 2020

Johnson, estable

El director médico de Inglaterra admitió que Reino Unido tiene “mucho que aprender” de Alemania sobre la rápida implementación que hizo de sus pruebas de coronavirus, mientras Downing Street dijo que el primer ministro Boris Johnson permanecía en condición “estable” en una unidad de cuidados intensivos (UCI).

La honesta admisión del profesor Chris Whitty se produce después de las muchas semanas durante las que Johnson y otros ministros defendieron su política de terminar con las pruebas comunitarias masivas el 12 de marzo, cuando se creía que la enfermedad solo había contagiado a unos 5.000 británicos.

Dado que la tasa de mortalidad diaria de Gran Bretaña ha alcanzado un récord de 786 — llevando el total de muertes hospitalarias a más de 6,000 — el profesor Whitty dijo en una conferencia de prensa en Downing Street: “Todos sabemos que Alemania avanzó por su capacidad para hacer pruebas de detección del virus, y hay una mucho que aprender de eso; hemos estado tratando de aprender las lecciones de ellos.”

Mientras Gran Bretaña está luchando por realizar 15,000 pruebas al día — en comparación con solo 1,500 al comienzo de la crisis — Alemania ya registra unas 50,000 pruebas por día. Se espera el pico de la crisis en Reino Unido durante el fin de semana de Pascua.

Alemania informa alrededor de 150 muertes por día. Cuando Reino Unido tenía el mismo número de días en su brote, su número de muertes diarias era de más de 500.

Cifra diaria de muertos vuelve a subir a 786

Es probable que las pruebas desempeñen un papel clave en una estrategia de salida del confinamiento de Reino Unido, si los ministros pueden cumplir la promesa de aumentar la capacidad de pruebas a 100,000 para finales de abril. Por ahora, las estrictas reglas de distanciamiento social se mantendrán vigentes durante algún tiempo.

Por su parte, Dominic Raab — ministro de asuntos exteriores y primer ministro de facto en ausencia de Johnson — ha sugerido que se retrasaría una revisión de tres semanas de las medidas de confinamiento actuales en Gran Bretaña, programadas para principios de la próxima semana.

Raab dijo que “tenemos que superar el pico del brote antes de decidir cuándo comenzar a reducir las restricciones”, citando la necesidad de examinar la evidencia de la efectividad del bloqueo que comenzó el 23 de marzo.

Sin embargo, el ministro de exteriores también parecía estar jugando por un tiempo con la esperanza de que Johnson volviera al trabajo antes de que se tomaran grandes decisiones sobre el futuro del confinamiento de Gran Bretaña y su estrategia de salida.

Raab dijo que Johnson permanecía en cuidados críticos pero en condición estable y respirando sin asistencia mecánica, aunque le habían dado un “tratamiento de oxígeno estándar”. Dijo que Johnson se encontraba de “buen humor” en el hospital St Thomas.

Raab eludió preguntas sobre si tenía la autoridad para tomar grandes decisiones para cambiar la política del gobierno sobre el coronavirus si Johnson se encontrara incapacitado, insistiendo en que todas las decisiones fueron tomadas colectivamente por el Gabinete.

Patrick Vallance, principal asesor científico del gobierno, dijo que había algunas señales alentadoras de que la curva del número de casos nuevos en Reino Unido comenzaba a achatarse, y agregó: “[Lo que] No estamos viendo es una aceleración.”

A pesar de ello, la sensacional hospitalización de Johnson el domingo por la noche, seguida de un traslado a una UCI el lunes, cargó más el ambiente de crisis que se cierne sobre el intento de Gran Bretaña de controlar el virus, y al mismo tiempo planear una salida al brote del caos económico que ha causado.

Raab rechaza revisar restricciones

Michael Gove, ministro de la Oficina del Gabinete, anunció que se autoaislará porque un miembro de su familia ha mostrado síntomas del virus, aunque continuará trabajando normalmente.

Donald Trump ha sido uno de los muchos líderes extranjeros que enviaron buenos deseos a Johnson. El presidente de Estados Unidos describió a su “muy buen amigo” como “muy especial, fuerte, resuelto, no renuncia, no se rinde”.

El primer ministro japonés Shinzo Abe, el presidente francés Emmanuel Macron, el primer ministro canadiense Justin Trudeau y el primer ministro indio Narendra Modi han deseado a Johnson una pronta recuperación.

Mientras tanto, la reina Isabel II envió un mensaje de apoyo a la prometida embarazada de Johnson, Carrie Symonds, así como a la familia del primer ministro, diciendo que le deseaba una recuperación completa y rápida, dijo el Palacio de Buckingham.

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Pandemia destruirá el equivalente a 195 millones de empleos a tiempo completo en todo el mundo, advierte agencia de la ONU

La crisis del coronavirus reducirá las horas de trabajo en casi un 7 por ciento en todo el mundo en el segundo trimestre de 2020, un efecto “catastrófico” que equivale a la pérdida de 195 millones de trabajadores a tiempo completo, dijo el martes la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

La agencia de Naciones Unidas para el trabajo advirtió que 1.250 millones de trabajadores — casi dos quintos de la fuerza laboral global de 3.300 millones de personas — están empleados en sectores que sufren caídas drásticas en la producción, desde el comercio minorista y los bienes raíces hasta la manufactura, hotelería y los servicios de alimentación. Más de 4/5 de la fuerza laboral mundial vive en países donde existen medidas de bloqueo total o parcial.

“Trabajadores y empresas enfrentan a una catástrofe, tanto en las economías desarrolladas como en las que están en desarrollo,” dijo Guy Ryder, director general de la OIT. “Golpeará a los más vulnerables y a los más duros.”

La escala y la velocidad de la pérdida de empleo en todo el mundo desarrollado ha tomado por sorpresa a los responsables políticos. Casi 10 millones de personas en Estados Unidos han presentado solicitudes iniciales de desempleo en las últimas dos semanas de marzo, y muchos economistas esperan que la tasa de desempleo en ese país exceda rápidamente el 10 por ciento. Una escala similar de pérdida de empleos ha afectado a Europa, aunque muchos trabajadores pueden acceder a esquemas de subsidio salarial de gobierno diseñados para limitar el desempleo a largo plazo.

La advertencia de la OIT se conoce solo tres semanas después de que la misma institución publicara un análisis que sugiere que la pandemia conduciría a 25 millones de empleos perdidos en 2020 — más de lo que se perdió después de la crisis financiera de 2008.

Ryder dijo que ahora parecía probable que se perdiera más de 30 millones de empleos solo en el primer trimestre, y que la OIT ahora esperaba un impacto a corto plazo mucho más severo, utilizando datos más oportunos de encuestas empresariales y tendencias de búsqueda de Google para ilustrar lo que llamó “la terrible realidad de la situación actual del mercado laboral”.

También predijo que el número de horas trabajadas a nivel mundial disminuiría en un 6,7 por ciento en el segundo trimestre de 2020 en comparación con los tres meses anteriores, lo que será un reflejo tanto de los despidos como de otras reducciones temporales en el tiempo de trabajo. Esto sería equivalente a la pérdida de 195 millones de empleos a tiempo completo, en base a una semana laboral de 40 horas.

La OIT hizo su estimación utilizando la relación histórica entre las horas de trabajo y encuestas a gerentes de compras, sobre las condiciones comerciales que se publican mensualmente en algunos países. La OIT también ha asumido que otros países que toman las mismas medidas para controlar la propagación del virus enfrentarán un efecto similar en los países encuestados.

Es posible que las encuestas no sean una guía confiable: muestran que una proporción abrumadora de empresas espera que las condiciones empeoren, pero no dicen nada sobre cuán severa podría ser la recesión o cuánto durará. Sin embargo, son los datos más oportunos disponibles internacionalmente; solo un par de países publican datos administrativos actualizados sobre reclamos de beneficios y subsidios salariales. Los datos oficiales en otros lugares van a la zaga de los eventos en el terreno por varios meses.

Los sectores más expuestos a grandes caídas en la producción requieren mucha mano de obra y emplean a millones de trabajadores — a menudo mal pagados y poco cualificados — que sentirán los efectos de una manera especialmente grave, dijo la OIT. Representan la mayor proporción de empleo en las Américas, Europa y Asia central.

Sin embargo, la OIT también advirtió que el virus ahora se estaba extendiendo a países donde una alta proporción de la fuerza laboral no tenía acceso a la protección social; excluyendo la agricultura, más del 70 por ciento de los trabajadores están en el sector informal en África y el 90 por ciento en la India.

La OIT no ha hecho un pronóstico para todo el año, ya que dijo que el aumento general del desempleo global durante 2020 dependería de las políticas que los países adopten para impulsar la demanda laboral una vez que la economía comience a recuperarse. Subrayó la necesidad de nuevas medidas, como pagos en efectivo y transferencias de bienes básicos para apoyar a los más afectados en países con altos niveles de informalidad en el mercado laboral.

“Vamos a ser puestos cada vez más a prueba en la medida que la pandemia extienda su alcance al mundo en desarrollo,” dijo Ryder.

Argumentó que si bien muchos gobiernos ya habían “hecho lo correcto” con estímulos fiscales y monetarios, todavía no hay una respuesta internacional completa a la “evidente necesidad de solidaridad y apoyo para el mundo en desarrollo”.

El reciente llamado del FMI y el Banco Mundial para el alivio de la deuda bilateral “claramente no ha sido suficiente”, dijo, y agregó: “Necesitamos ver recursos a gran escala disponibles para los países más vulnerables.”

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