Reino Unido podría pasar 6 meses con prohibiciones

THE TIMES — LUNES, 30 DE MARZO DE 2020

No podemos volver a nuestra vida normal, dice funcionaria médica

La vida en Gran Bretaña no volverá a la normalidad durante seis meses, se ha advertido ayer al público, mientras los ministros comenzaban a preparar al país para un período prolongado de encierro.

Jenny Harries, subdirectora médica de Inglaterra, dijo que las estrictas reglas de distanciamiento social vigentes en la actualidad tendrían que permanecer entre dos y tres meses.

Advirtió que pasarían otros tres meses antes de que se levantaran todas las restricciones actuales, e incluso entonces es probable que haya “recaídas” a medida que se identifiquen nuevos grupos de casos.

“No debemos volver repentinamente a nuestra forma de vida normal. Eso sería bastante peligroso. Si cortamos [las restricciones] todos nuestros esfuerzos habrán sido en vano y podríamos tener un segundo brote,” dijo.

“Entonces, con el tiempo, probablemente los próximos seis meses, veremos a dónde vamos. Necesitamos mantener ese tope y luego, gradualmente, podremos ajustar algunas de las medidas de distanciamiento social y gradualmente volver a todos a la normalidad.”

En otros sucesos:

  • El número de muertos en Gran Bretaña aumentó en 209 ayer hasta 1,228 personas. Otras 2,433 fueron diagnosticadas con el virus.
  • Boris Johnson, quien está en autoaislamiento, emitió un mensaje por vídeo anoche, anunciando que 20,000 ex empleados del NHS habían respondido al llamado del gobierno para regresar a sus puestos de trabajo.
  • El gobierno advirtió que el número de muertos e infectados aumentaría en las próximas dos semanas.
  • Los ministros dijeron que nadie que trabaje en el NHS o servicios sociales necesitaría hacerlo sin el equipo de protección “correcto”, ya que anunciaron que el gobierno había adquirido 170 millones de máscaras, 42.8 millones de pares de guantes, 13.7 millones de delantales, 182,000 vestidos, casi 10 millones de artículos de equipos de limpieza y 2.3 millones de pares de protectores para los ojos para el personal de primera línea.
  • Los funcionarios han ordenado 17.5 millones de pruebas de virus para ser usadas a mediados del próximo mes.
  • El gobierno fue cuestionado sobre si estaba haciendo lo suficiente para garantizar que el país tuviera suficientes ventiladores y cumpliría con sus objetivos de prueba.
  • The Times reveló que la policía planea abandonar la investigación de ciertos delitos si el virus provoca escasez de personal.
  • Miles de británicos incumplieron las normas sobre reuniones y distanciamiento social, y la policía se vio obligada a interrumpir partidos de fútbol y, en un caso, una fiesta de karaoke.
  • Uno de los médicos que lideró la respuesta al brote en Estados Unidos dijo que más de 100,000 estadounidenses podrían morir por la enfermedad.

La advertencia de la doctora Harries se produjo después de que Michael Gove, ministro de la Oficina del Gabinete, dijera que Gran Bretaña necesitaba prepararse para un “período significativo” de encierro y que las cosas “empeorarían” antes de mejorar. Ambos comentarios hacen que sea casi inevitable que el gobierno extienda las restricciones más allá de las tres semanas anunciadas inicialmente por el primer ministro el lunes pasado. Eso podría significar que las escuelas y universidades no vuelvan a abrir hasta el otoño y que se diga a las personas que sigan trabajando desde casa.

Hablando en The Andrew Marr Show, Gove dijo que la duración del bloqueo estará determinada por su efectividad para reducir el número de casos nuevos. Sugirió que es probable que se extienda más allá del 13 de abril, cuando se deba revisar.

“Todos están haciendo un sacrificio y aprecio la escala de ese sacrificio”, dijo. “Pero la razón por la que todos nosotros estamos haciendo estos sacrificios es porque todos tendremos personas a quienes amamos que están en riesgo por este virus. No puedo hacer una predicción precisa [de cuánto durará el bloqueo], pero todos tienen que prepararse para un período significativo durante el que estas medidas aún estarán vigentes.”

La doctora Harries dijo que el gobierno revisaría el efecto del bloqueo en una quincena, pero que sería “dos o tres meses para ver si realmente hemos aplastado al virus” y entre tres y seis meses antes de que Gran Bretaña “pueda volver a la normalidad”.

“Esto no quiere decir que estaríamos en bloqueo total durante seis meses, pero como nación tenemos que ser realmente, realmente responsables y seguir haciendo lo que todos estamos haciendo hasta que estemos seguros de que podemos comenzar a levantar gradualmente varias intervenciones que es probable que se separen hasta que volvamos gradualmente a una forma de vida normal,” dijo.

El ministro de sanidad Matt Hancock, quien se encuentra autoaislado tras haber contraído la enfermedad, anunció en Twitter ayer por la mañana que el gobierno había cumplido su objetivo de realizar 10.000 nuevas pruebas de coronavirus al día. Sin embargo, cifras oficiales del gobierno publicadas más tarde arrojaron dudas sobre esa afirmación, ya que mostraron que ayer se habían realizado menos de 7,000 pruebas. El gobierno ha prometido aumentar las pruebas a 25,000 por día lo antes posible.

Gove reconoció que Gran Bretaña ha llevado a cabo menos pruebas que países como Alemania, los cuales han tenido más éxito en la reducción de la tasa de mortalidad. “Sin duda los alemanes han tenido más éxito en las pruebas,” dijo. “Hay otros países que también están aumentando las pruebas. Pero la aceleración aquí en Reino Unido es significativa. Si uno mira una ‘tabla’ de la ‘liga’, entonces Reino Unido está subiendo en esa tabla,” dijo.

El ex Primer Ministro británico Tony Blair, por su parte, dijo que sería necesario llegar a un punto en el que una proporción “muy grande” de toda la población se sometiera a pruebas de coronavirus.

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