Fuertes críticas a ministros por ignorar ofertas de más respiradores para el NHS

FINANCIAL TIMES — SÁBADO, 28 DE MARZO DE 2020

El gobierno de Boris Johnson ha recibido fuertes críticas el viernes por haber perdido oportunidades de adquirir más respiradores clínicos a través de proveedores de equipos y de la UE, incluso luego que el primer ministro británico diera positivo por coronavirus.

Johnson se ha autoaislado en Downing Street con síntomas leves, y continuará liderando el gobierno. El ministro de sanidad Matt Hancock también ha dado positivo, mientras que el director médico nacional Chris Witty está confinado en su hogar después de mostrar síntomas consistentes con el virus.

El número de personas en Reino Unido que dieron positivo aumentó en 2,885 hasta 14,579, mientras que el número de muertes aumentó en 181 a 759. Las tasas de aumento sugieren que Gran Bretaña está ya en una trayectoria similar a Italia y España, los países más afectados en Europa y que han registrado 969 y 769 muertes solo ayer viernes, el día más mortal hasta ahora.

Los ministros dicen que 8,000 respiradores bajo pedido deberían estar disponibles para que el NHS los ponga en funcionamiento en las próximas semanas. El servicio de salud británico ya tiene más de 8,000 respiradores, pero requiere un total de 30,000.

Varias compañías se han quejado de que no se aceptaron sus ofertas para proporcionar algunas de las máquinas adicionales necesarias para salvar la vida de las personas con dificultades respiratorias agudas causadas por el Covid-19.

“Probablemente podrían haber recibido 500 respiradores si me hubieran respondido de inmediato,” dijo a The Financial Times Andrew Rayner, director gerente de MEC Medical, fabricante de piezas de respiradores. “Perdieron la oportunidad.”

La Comisión Europea rechazó las afirmaciones de Reino Unido de que un “problema de comunicación inicial” con Bruselas hizo que Gran Bretaña perdiera la participación en la adquisición conjunta de ventiladores de la UE, insistiendo en que Reino Unido estaba completamente informado sobre los planes.

Los ministros ya enfrentan críticas por la lenta implementación de las pruebas de coronavirus para médicos y pacientes, y por problemas anteriores en el suministro de equipos de protección para el personal médico.

Con los proveedores de equipos médicos de todo el mundo abrumados por los pedidos, el gobierno de Reino Unido ha alentado el desarrollo de nuevos respiradores, una mayor producción de modelos fabricados en el Reino Unido, así como importaciones desde el extranjero.

Pero los fabricantes de dispositivos sienten que han sido marginados en favor de los fabricantes de renombre sin experiencia en el campo y modelos no probados. Dyson recibió esta semana una orden del gobierno para 10,000 respiradores diseñados desde cero, que aún no han pasado las pruebas regulatorias.

Otra compañía, que pidió no ser identificada, dijo que había escrito al ministerio de negocios internacionales a principios de la semana pasada ofreciendo cientos de respiradores a US$15,000 cada uno, pero que no había recibido respuesta.

“Mi preocupación es que las acciones del gobierno no coinciden con sus palabras,” dijo un ejecutivo. “Matt Hancock declaró que ‘si usted produce un respirador, se lo compraremos’. Sin embargo el criterio parece ser ‘si usted puede producir un nuevo respirador en Reino Unido, entonces se lo compraremos’.”

Otra propuesta, que pudo haber suministrado al NHS hasta 25,000 respiradores de China de manera similar, no recibió respuesta hasta que fue demasiado tarde, según dos compañías.

Direct Access dijo que contactó por primera vez a los funcionarios el 16 de marzo con un plan para reservar turnos de producción de 5,000 máquinas por semana, que concibió junto a la empresa Topland General Trading con sede en Dubai, según informó en exclusiva Nantwich News.

“Si hubiéramos tomado medidas más rápidas cuando contactamos al cliente por primera vez, ya habríamos suministrado hasta 15,000 respiradores con una entrega adicional de 10,000 en las próximas dos semanas,” dijo Andy Faulkner, propietario de Topland. “Y, sin embargo, ahora no se ha pedido ninguno, y los plazos de entrega son de dos a tres meses.”

La comisión dijo que los planes conjuntos de adquisición europeos, que se anunciaron públicamente hace semanas, se habían establecido claramente para Gran Bretaña y otros gobiernos.

Un portavoz de la comisión dijo: “Las necesidades de los equipos de protección personal de los Estados miembros se han discutido varias veces en las reuniones del Comité de Seguridad de la Salud, donde participó Reino Unido.”

“En estas reuniones, la comisión enfatizó su disposición a seguir apoyando a los países con la adquisición de contramedidas médicas si fuera necesario; así que los estados miembros y Reino Unido tuvieron la oportunidad de manifestar su interés en participar en cualquier adquisición conjunta.”

Las referencias británicas a los problemas de comunicación han dejado perplejos a los funcionarios en Bruselas. Los planes conjuntos de adquisición han sido destacados públicamente por la presidenta de la comisión, Ursula von der Leyen, y otros altos funcionarios de Bruselas en las últimas semanas para mostrar cómo el bloque está ayudando a los países a combatir la crisis.

Bruselas dice que el proceso centralizado tiene la ventaja de reducir el costo de adquisición a través de pedidos al por mayor. También reduce la presión sobre las administraciones nacionales ya sobrecargadas.

Von der Leyen dijo esta semana que la primera licitación, que abarcaba equipos de protección para 25 países, había dado lugar a “ofertas concretas de escala considerable en el menor tiempo posible”.

“Esta es la solidaridad de la UE en acción. Muestra que ser parte de la unión tiene sus ventajas.”

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