Trasladan enfermeros a Londres por ‘tsunami’ de casos del virus

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THE GUARDIAN — VIERNES, 27 DE MARZO DE 2020

Personal de enfermería será transferido a Londres desde otras partes de Inglaterra en virtud de los planes del NHS para ayudar a los hospitales en la capital que enfrentan un “tsunami” de pacientes de Covid-19 en cuestión de días, según ha conocido The Guardian.

En un paquete de medidas sin precedentes, el NHS también pedirá a los médicos que pernocten durante seis semanas en el nuevo Hospital Nightingale, que aumenten el número de pacientes que las enfermeras pueden atender en las salas de cuidados intensivos, y que vean si los respiradores destinados a una persona pueden usarse para dos.

NHS England también ha pedido a su red de jefes de enfermería regionales si pueden destinar a su personal, especialmente aquellos especializados en cuidados intensivos, para que trabajen en Londres durante el pico de la pandemia, que se espera comience a principios del próximo mes.

Las medidas se han dado a conocer luego de que el número total de muertes reportadas en Reino Unido aumentara a 578; un funcionario dijo que el NHS enfrenta un “aumento extremo” de pacientes gravemente enfermos a principios del próximo mes.

Los planes son parte de una serie de medidas elaboradas en los últimos días por altos funcionarios de la región de Londres del NHS England, que han sido divulgadas a The Guardian.

NHS Providers, que representa a los fideicomisos de todo el país, ha advertido que algunos hospitales en la capital se están llenando tan rápido de personas seriamente enfermas por el coronavirus que pronto estarán al completo.

La semana pasada, el hospital Northwick Park del noroeste de Londres tuvo que declarar un “incidente crítico” después de que se les agotara el espacio para que los médicos pudieran intubar (es decir, insertar un tubo de exploración) a pacientes de Covid-19, y así poder colocarlos en un respirador.

Funcionarios involucrados en el esfuerzo de preparativos de emergencia del NHS en Londres han revelado que:

  • La falta de ventiladores ha obligado a los planificadores del NHS a explorar si una máquina podría usarse para mantener vivos a dos pacientes, aumentando drásticamente la capacidad de un derrame cerebral.
  • Londres tendrá 7,500 camas de UCI para fines de la próxima semana, 27 veces más que las 275 que tenía antes de que comenzara la epidemia en enero.
  • Se teme que la falta de oxígeno pueda obstaculizar salvar vidas, a través de la expansión masiva de la capacidad de atención crítica: los hospitales necesitarán entregas diarias para atender a todos los respiradores adicionales.
  • Los médicos del recién creado hospital Nightingale en el centro ExCel de Londres que atienden a miles de pacientes que reciben atención de vida o muerte trabajarán allí durante al menos seis semanas, cinco días seguidos antes de descansar, y dormirán en el lugar.
  • La gran cantidad de pacientes que caigan enfermos hará caer las proporciones de personal habituales en las UCI temporales: una enfermera de cuidados intensivos cuidará a seis pacientes en lugar de a uno solo, en lo que los médicos advirtieron privadamente que era una relajación “increíble” de los estándares de atención.

Chris Hopson, director ejecutivo de NHS Providers, dijo que los hospitales en Londres habían ampliado la capacidad de atención crítica entre cinco y siete veces en las últimas semanas, pero que los jefes de esos hospitales se han alarmado por la velocidad a la que las camas se están llenando en la capital.

Dijo que los problemas se habían exacerbado por el hecho de que el personal médico estaba enfermo con sospecha de coronavirus o en grupos vulnerables, y que había hospitales donde entre 30% y 50% no están trabajando por esa razón.

No mencionó qué hospital es el que tiene a 50% del personal enfermo o aislado porque alguien en su hogar tiene síntomas, pero es uno de Londres.

Los jefes del NHS están preocupados de que el Servicio de Ambulancias de Londres ya esté tan colapsado que tendrá dificultades para hacer frente a los 100 pacientes adicionales por día que se espera tengan que llevarse al hospital. Planean enfrentar ese desafío mediante el uso de 20 a 25 vehículos que generalmente se usan para llevar a los pacientes a citas no urgentes, que tienen pocas instalaciones médicas a bordo, y contratar taxis y servicios de acceso telefónico para personas que no puedan usar su transporte habitual.

Hospitales privados de Londres han ofrecido proporcionar 111 camas de cuidados intensivos para ayudar al NHS, así como 1.300 camas “escalonadas” para pacientes que abandonan los hospitales del NHS. También suministrarán personal y equipo.

En un signo de la gran cantidad de personas que se espera que necesiten cuidados críticos cuando las tasas de enfermedad en el resto de Inglaterra lleguen a ser tan altas como en Londres, el NHS también planea abrir “hospitales de campaña” para pacientes con Covid-19 en Manchester y Birmingham, siguiendo el modelo de la transformación en curso en el centro ExCel de Londres. Las autoridades están contemplando utilizar el Centro Nacional de Exposiciones (NEC) al lado del aeropuerto de Birmingham como el lugar probable.

Además, el ejército, que desempeña un papel clave en la entrega de suministros de equipos de protección personal a los hospitales y consultorios de médicos de cabecera, está construyendo una nueva sala para pacientes gravemente enfermos en el estacionamiento del hospital Wigan. Los expertos creen que el norte de Inglaterra comenzará a ver tasas de enfermedad de Covid-19 comparables a las de Londres en aproximadamente dos semanas.

En declaraciones al programa Today de BBC Radio 4, Hopson dijo: “Ellos [los hospitales del NHS de Londres] están luchando con la explosión de la demanda en pacientes gravemente enfermos. Dicen que es el número que llega y la velocidad con la que llegan y qué tan enfermos están. Hablan de ola tras ola tras ola.”

“Las palabras que yo utilizaría son ‘tsunami continuo’. Como uno me dijo, son números mucho más grandes y grandes con un mayor grado de colapso de lo que se puede imaginar.”

“A los CEOs les preocupa que toda esa capacidad adicional se esté agotando muy, muy rápidamente. Tenemos la capacidad de sobretensión en el centro ExCel, pero esto se está llenando muy rápidamente.”

La preocupación sobre si los ministros podrían haberse preparado mejor para la pandemia probablemente aumentará con los comentarios de Sir David King, exasesor científico principal del gobierno.

King dijo a los periodistas que el gobierno fue advertido de los peligros de que una epidemia arrase a Reino Unido hace cuatro años.

“En 2016 hubo un informe que indicaba que nuestros hospitales no estarían listos para una epidemia de este tipo, pero no se ha hecho público,” dijo.

Un portavoz del NHS dijo: “El personal en Londres está respondiendo en este momento a un mayor número de pacientes con el virus del Covid-19 confirmado que en otras regiones del país, y además de aumentar la capacidad de ‘aumento’ en los hospitales de Londres, también estamos implementando otras opciones, incluyendo nuevas instalaciones como el NHS Nightingale London y el uso de la capacidad en el sector privado.”

“Sin embargo, sigue siendo absolutamente vital que esta gran movilización del NHS se combine con la acción del público, lo que significa seguir el consejo médico al pie de la letra. Por favor, quédese en su casa para salvar vidas.”

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