Aumentan las esperanzas de una prueba para el virus

Image

THE TIMES — JUEVES, 26 DE MARZO DE 2020

Se ofrecerá una prueba casera de punción digital para el coronavirus a millones de personas, y Amazon la entregará a domicilio, si las evaluaciones de esta semana mostraran que funciona.

Quienes hayan sido evaluados podrían volver a trabajar si se han recuperado y las pruebas muestran que son inmunes, ofreciendo a Gran Bretaña una ruta gradual para salir del encierro.

Si la evaluación revela que la prueba es precisa, será ofrecida al personal del NHS en las próximas semanas, y la población en general la obtendrá por internet y en farmacias.

En un día de cauteloso optimismo sobre la respuesta de Gran Bretaña a la crisis del coronavirus, el gobierno dijo que creía que el NHS podría hacer frente a la imposición de distanciamiento social y al rápido aumento en el número de camas de cuidados intensivos.

Chris Whitty, director médico de Inglaterra, dijo que sería “algo muy cercano”, pero agregó: “Creemos que si todos se quedan en su hogar a menos que salir sea absolutamente esencial, esta brecha [entre el número de camas y el número de pacientes críticos] probablemente sea manejable por el NHS.”

Entre otros hechos sucedidos ayer:

• El científico cuyos modelos precipitaron las medidas más duras impuestas la semana pasada dijo que el número de muertos podría terminar siendo “sustancialmente inferior” a 20,000, y la mayoría de estas muertes se producirían entre aquellos que habrían fallecido este año de todos modos.

• Los jefes del NHS dijeron que querían comenzar a evaluar a personal de primera línea en procedimientos separados “en cuestión de días” para evitar que las personas con tos y fiebres leves tengan que dejar el trabajo por hasta dos semanas.

• Más de medio millón de personas se ofrecieron como voluntarias para ayudar al NHS en solo 24 horas, el doble del objetivo original.

• Los pabellones NEC en Birmingham y Manchester Central Convention Complex en Manchester serán los próximos lugares convertidos en hospitales temporales, aparte de 13 sitios más que se acondicionarán en todo el país.

• El Departamento de Trabajo y Pensiones (DWP) está reasignando 10,000 empleados y reclutando 1,500 adicionales para procesar el aumento en los casos de beneficios como resultado del virus.

• Se podría pedir a los taxis negros de Reino Unido que actúen como servicio de transporte para trabajadores del NHS.

• Sir James Dyson recibió una orden del gobierno de 10,000 respiradores médicos diseñados por su empresa de aspiradoras.

Boris Johnson ha informado que las pruebas que mostrarán si las personas tienen coronavirus serían “un cambio total de juego”, lo que permitirá saber de una vez que ya no corren el riesgo de contraer o transmitir el virus. “Estamos aumentando de forma masiva nuestros programas de pruebas, y comprando una gran cantidad de kits,” dijo. El gobierno ha ordenado 3.5 millones de estos kits de pruebas de al menos tres proveedores comerciales. Sharon Peacock, directora del servicio nacional de infección en Public Health England, dijo ayer a los parlamentarios que la validación de los kits debía completarse esta semana.

La prueba busca marcadores clave de la respuesta inmune que el cuerpo monta para combatir el virus. Los kits pueden detectarlos en una gota extraída de la punta del dedo. “Se han comprado varios millones de pruebas para su uso. Necesitamos evaluarlos en el laboratorio, porque se trata de productos completamente nuevos, para que quede claro que funcionan como se afirma “, dijo el profesor Peacock al comité de selección de ciencia y tecnología.

“Una vez que hayan sido probados, lo que sucederá esta semana, y cuando llegue la mayor parte de estos kits de prueba, se distribuirán a la comunidad en lo que será un mecanismo para pedirlos a través de Amazon, realizarlos en casa y luego enviarlos de vuelta para ver si son positivos o negativos.”

Comparando la tecnología con una prueba de embarazo, dijo que sería simple para las personas “leer las líneas” a simple vista para saber si están infectadas, aunque otra versión de la prueba “podría requerir que uno vaya a algún lugar como Boots” a hacerse un análisis de sangre.

“Si uno tiene anticuerpos, sabe que tiene la infección. No es solo para los trabajadores clave, es para la población en general. Con el tiempo esperamos que una proporción de la población sea positiva y eso les permita volver a trabajar “, dijo. “Pensé que habría un cargo absolutamente mínimo si hubiera un cargo. El coste no debería ser una barrera para las personas que tienen disponibilidad de estas pruebas.”

Hablando en Downing Street más tarde, el profesor Whitty advirtió que las pruebas no estarían disponibles de inmediato. “No creo que sea algo que podamos pedir por internet la próxima semana.” Dijo que sería un “error peligroso” apresurar el uso si existía un riesgo de decir a las personas que son inmunes sin que lo sean.

Boots pidió al público que no acuda a sus tiendas inmediatamente a buscar la prueba.

Jonathan Ashworth, el ministro de sanidad de la oposicion, instó a Johnson a “esbozar un plan nacional de pruebas con el NHS y el personal sanitario como prioridad, junto con arreglos claros para pruebas comunitarias más amplias. Una guerra de pánico por comprar estas pruebas en la calle y en internet es lo último que necesitamos ahora.”

El primer prisionero británico en morir por el coronavirus ha sido un delincuente sexual de 84 años, confirmó el Ministerio de Justicia anoche. El hombre, uno de los prisioneros más antiguos de Reino Unido, murió el domingo en HMP Littlehey, Cambridgeshire. Se cree que tenía problemas de salud subyacentes.

————–

Análisis

Según los científicos, las pruebas que revelarán cuántos británicos han tenido Covid-19 y se recuperaron serán esenciales para planear una salida de esta crisis, escribe Rhys Blakely.

El gobierno ha sido criticado por no hacer más pruebas para descubrir casos de virus vivos en las primeras etapas de la pandemia, pero el enfoque ahora se está moviendo hacia las pruebas serológicas. Estas identifican anticuerpos que muestran si una persona ha contraído Covid-19 y se ha recuperado. Matt Hancock, el ministro de salud, dijo el martes que se habían adquirido 3,5 millones de pruebas de anticuerpos.

Sin embargo, hay preguntas sobre cómo se utilizarán estos datos. El nivel general de inmunidad en la población puede dictar cuándo se liberan las restricciones, pero ¿se podría decir a aquellos sin anticuerpos que permanezcan encerrados por más tiempo?

Un programa de prueba de anticuerpos a gran escala podría revelar cuánto dura la inmunidad. También puede responder a otra incógnita: ¿pueden las personas que tienen anticuerpos portar el virus e infectar a otros, incluso si están protegidos de enfermarse ellos mismos?

“Las pruebas tanto para el virus como para el anticuerpo serán una parte crítica del monitoreo del efecto de las restricciones actuales. Necesitamos poder responder a la pregunta de qué nivel de infección tenemos en este país,” dijo Andrew Preston, catedrático de patogénesis microbiana de la Universidad de Bath.

Preguntas y respuestas

¿Qué es la prueba de anticuerpos y qué tan rápido funciona?

Las pruebas que buscan el virus solo pueden decirte si tu enfermedad actual es causada por el coronavirus. La prueba de anticuerpos, por el contrario, busca signos en el sistema inmunitario del cuerpo que permanecen en la sangre mucho después de la infección. Es probable que aparezcan aproximadamente una semana después de que te enfermes.

¿Cuándo puedo hacerme un examen?

Depende de si se demuestra que funciona.

El gobierno ha pedido 3.5 millones de pruebas de anticuerpos de al menos tres proveedores, y la esperanza es que uno de ellos sea probado con precisión la próxima semana después de la evaluación de Public Health England.

Entonces, ¿podré pedir uno por Amazon?

No. Las existencias iniciales se asignarán a investigar cuántas personas tienen la enfermedad sin síntomas, así como al personal del NHS y otros trabajadores clave.

¿Por qué necesitamos saber cuántas personas lo tienen sin síntomas?

Porque esta es la respuesta desconocida que podría marcar una gran diferencia sobre cuanto tiempo deben continuar las restricciones en la vida diaria.

Se sabe que muchas personas infectadas no se enferman y el gobierno está trabajando bajo el supuesto de que aproximadamente la mitad de los casos no muestran síntomas. Sin embargo, modelos realizados por investigadores de la Universidad de Oxford esta semana sugirieron que media Gran Bretaña podría estar ya infectada sin saberlo. Esto significaría que la “inmunidad colectiva” que detiene la propagación del virus podría llegar mucho antes.

¿Quién se hará la prueba después del personal del NHS?

Esto todavía se está discutiendo, pero es probable que el despliegue comience en una región para verificar que el modelo de prueba masiva en el país funcione. No se ha establecido una escala de tiempo para esto.

¿Dónde es que entra Amazon?

El gobierno utilizará la capacidad logística de la empresa para enviar kits, pero es poco probable que la prueba se pueda comprar comercialmente. Por el contrario, se enviará a las personas una prueba que Amazon ayudará a entregar.

¿Podré comprar una en Boots?

Uno de los tipos de prueba que se está evaluando no es un kit para el hogar, y requeriría acudir a una farmacia. El gobierno está en conversaciones con Boots sobre cómo se implementará, pero aún no está disponible. También es probable que se asigne centralmente sin que esté disponible para compra en mostrador.

¿Por qué el gobierno puede obtener millones de pruebas de anticuerpos cuando la prueba existente es tan escasa?

La prueba de antígeno actual para personas con síntomas se basa no solo en máquinas específicas conocidas como lectores de PCR, sino también en la disponibilidad de hisopos y, en particular, productos químicos conocidos como reactivos. Estos son escasos en todo el mundo, mientras que el kit de anticuerpos está disponible más fácilmente.

¿Tendrán que demostrar las personas que son inmunes al coronavirus antes de volver a trabajar?

El gobierno aún tiene que decidir si aceptar la palabra de las personas o insistir en la verificación de los resultados de las pruebas, pero reconoce que este es un tema clave que debe resolverse.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s