£350 mil millones para combatir ‘la mayor amenaza en tiempo de paz’

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THE GUARDIAN — MIÉRCOLES, 18 DE MARZO DE 2020

El canciller Rishi Sunak ha anunciado un paquete de préstamos y subvenciones de £350 mil millones para ayudar a Gran Bretaña a hacer frente al bloqueo de grandes partes de la economía, al advertir que el país enfrenta una amenaza sin igual para su prosperidad en tiempos de paz.

Menos de una semana después de comprometer £12 mil millones en su presupuesto para suavizar el impacto de la pandemia de Covid-19, el canciller admitió que las medidas eran insuficientes para enfrentar el atroz golpe al crecimiento económico, y enfatizó que haría “lo que sea necesario” para que Reino Unido atraviese la crisis.

“La pandemia de coronavirus es una emergencia de salud pública. Pero también es una emergencia económica. Nunca, en tiempos de paz, hemos enfrentado una lucha económica como esta. Pero estamos bien preparados. Lo superaremos,” dijo.

Sunak habló junto a Boris Johnson en la conferencia de prensa diaria de Downing Street, 24 horas después de que se anunciaran medidas de “distanciamiento social”, que exigen al público que se mantenga alejado de pubs, restaurantes y eventos masivos.

El canciller dijo que el gobierno proporcionaría £330 mil millones en garantías de préstamos, con más disponibles si es necesario, para ayudar a las empresas a pagar sus facturas durante la crisis y completar el estímulo presupuestario de £12 mil millones con un gasto adicional de £20 mil millones.

Sunak dijo que todas las golpeadas empresas del sector minorista, de ocio y de hostelería se verán beneficiadas por un año de no pagar impuestos comerciales, y las empresas más pequeñas también son elegibles para una subvención en efectivo de hasta £25,000.

En un día en el que un analista predijo que la economía se reduciría en un 15% en el segundo trimestre de 2020, el canciller también anunció subsidios en efectivo de £10,000 para las 700,000 empresas más pequeñas de Reino Unido, y una moratoria de tres meses en los pagos de hipotecas para los propietarios de viviendas. en dificultad como resultado del coronavirus.

El primer ministro comparó repetidamente la tarea del gobierno de enfrentar al Covid-19 con un esfuerzo de guerra. “Debemos actuar como cualquier gobierno en tiempos de guerra y hacer lo que sea necesario para apoyar a nuestra economía”, dijo. “Este enemigo puede ser mortal, pero también es vencible”.

El canciller dejó en claro que el gasto adicional es simplemente la primera fase de la respuesta del gobierno.

El apoyo necesario “era inimaginable a esta escala hace solo unas semanas”, dijo Sunak. “Este no es un momento para la ideología y la ortodoxia, es un momento para ser audaz, un momento para el coraje”.

Las medidas se anunciaron en otro día de rápidos sucesos sobre el brote de coronavirus:

• El número de muertos en Reino Unido aumentó a 67 después de que otras 14 personas en Inglaterra perdieran la vida.

• El primer ministro ha insinuado que el gobierno se está acercando al cierre de escuelas, y muchas informan que ya están luchando por mantenerse abiertas ya que el personal y los estudiantes se mantienen alejados.

• Los ministros han publicado detalles de la legislación de emergencia, incluidos los poderes de la policía y oficiales de fronteras para detener a cualquier persona que crean que podría propagar el virus.

• El gobierno dijo que renunciaría a las restricciones de planificación para permitir que pubs, cafeterías y restaurantes ofrezcan servicios de reparto a domicilio o para llevar sin tener que solicitar un cambio de licencia.

• Se aplazaron o cancelaron eventos deportivos y culturales, desde la Eurocopa 2020 hasta el festival de ciencias de Edimburgo.

• El ministro de exteriores Dominic Raab ha anunciado que el gobierno ahora está aconsejando a los ciudadanos británicos no hacer viajes al extranjero, inicialmente durante 30 días.

Los recortes de empleos en el aeropuerto de Gatwick y las noticias de que la cadena de moda Laura Ashley iba a declararse en bancarrota proporcionaron evidencia temprana del impacto económico de las estrictas medidas del gobierno para contener el virus.

Sunak dijo que se estaba trabajando en otras medidas para ayudar a sectores particularmente afectados como las aerolíneas y los aeropuertos, y que también presentaría un paquete para proteger empleos e ingresos en los próximos días.

Dijo que discutiría con los sindicatos propuestas para un esquema de “apoyo al empleo” que ayudaría a persuadir a las empresas a mantener a los trabajadores en la nómina.

La declaración de Sunak se produjo una hora después de que Donald Trump anunciara un plan de $1 billón en Estados Unidos que podría implicar exenciones fiscales y pagos directos en efectivo de $1,000 a ciudadanos estadounidenses. “Vamos a lo grande”, dijo Trump en una conferencia de prensa.

Los comerciantes de Wall Street dieron la bienvenida a la noticia, con el Dow Jones cerrando un 5.2% al alza. El estímulo de Sunak se produjo después de que el mercado de Londres cerró, pero el FTSE-100 también cerró un 2,8% al alza llegando a 5295, a medida que aumentaban las esperanzas de estímulo.

Anteriormente, Robert Chote, jefe de la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria, el organismo responsable de las previsiones económicas del gobierno, dijo que Reino Unido se enfrentaba a una “situación de guerra” y no debería dudar en pedir prestado más para hacer frente a la interrupción causada por la pandemia.

El fracaso de Sunak en anunciar medidas inmediatas para apoyar directamente a los trabajadores fue criticado por John McDonnell, del Partido Laborista. El canciller de la oposición dijo: “Los nuevos anuncios presentados por el canciller carecen de la certeza requerida en medio de la creciente ansiedad pública, y aún no llegan lo suficientemente lejos en la protección de los trabajadores, inquilinos y aquellos que están perdiendo sus empleos, ni en apoyar completamente a las empresas en la escala necesaria.”

“En particular, la afirmación del canciller de que se desarrollarán nuevas formas de apoyo al empleo no aprecia la urgencia y la gravedad de la situación. Los trabajadores y las empresas necesitan saber ahora que recibirán apoyo, no dentro de unos días.”

Sunak dijo a McDonnell en la Cámara de los Comunes que el secretario de vivienda, Robert Jenrick, anunciaría medidas en los próximos días, “para proteger a los inquilinos en estos tiempos difíciles”.

Keir Starmer, candidato a la presidencia del Partido Laborista, escribe en The Guardian un artículo donde cuestiona la respuesta del gobierno a la crisis en los últimos días, advirtiendo que “los mensajes confusos y la formulación de políticas” han “exacerbado la incertidumbre y no pueden continuar”.

Pidió al gobierno que publique un “plan de acción nacional” y que Sunak actualice periódicamente a los parlamentarios sobre la evolución de la situación económica y las medidas que tomará para combatir la crisis.

“El canciller debería comprometerse a hacer estados financieros regulares, con pronósticos económicos actualizados. De esa manera, el parlamento podrá someter el enfoque del gobierno al escrutinio efectivo y probar qué intervención adicional puede ser necesaria para proteger los empleos y la economía,” dijo.

Helen Dickinson, directora ejecutiva del British Retail Consortium, dijo: “El canciller ha actuado rápidamente para respaldar a las empresas minoristas que enfrentan desafíos sin precedentes creados por el coronavirus. Se le debe felicitar por haber escuchado atentamente las preocupaciones de los minoristas y ha entregado un paquete grande y audaz de medidas que será un gran impulso al flujo de caja y mejorará la confianza de los afectados.”

Frances O’Grady, secretaria general del Congreso de Sindicatos Británico (TUC), dijo: “El canciller tiene razón al proporcionar este apoyo de emergencia para los negocios. Pero debe estar condicionado a que los empleadores protejan los empleos y los medios de vida, como es el caso en países como Suecia y Dinamarca. Esto no puede ser solo un rescate para las salas de reuniones, sino que también tiene que ver con poner dinero en los bolsillos de los trabajadores.”

Sunak fue criticado por la portavoz de la Cámara de los Comunes, Lindsay Hoyle, por anunciar sus planes a los medios, antes de decir a los parlamentarios: “Los ministros tienen el deber de informar primero a esta cámara cuando se anuncien cambios importantes de política”, lo que provocó que el canciller se disculpara, antes de repetir casi palabra por palabra el anuncio que ya había hecho en la televisión en directo.

Los anuncios se produjeron luego  de que Downing Street crease un nuevo sistema de comités ministeriales dedicados a racionalizar la respuesta del gobierno al virus. Johnson seguirá presidiendo reuniones periódicas del comité de emergencias Cobra existente; sin embargo, otro comité de ministros y altos funcionarios de coronavirus, conocido como C-19, se reunirá diariamente.

Además, la oficina del primer ministro ha creado cuatro comités de implementación centrados en la salud, la economía, la preparación en otras partes del sector público y en la respuesta internacional, todos los cuales se incorporarán al C-19.

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