Alto cargo del Home Office renuncia acusando a Patel de ‘bullying’

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THE INDEPENDENT — DOMINGO, 1 DE MARZO DE 2020

Alto funcionario enjuiciará al gobierno por ‘forzarle a dejar su trabajo’

Boris Johnson enfrenta presiones cada vez mayores para iniciar una investigación urgente sobre las acusaciones de intimidación contra Priti Patel, después de la renuncia sin precedentes del funcionario más alto del Home Office (ministerio del interior) británico.

En explosivas declaraciones ante cámaras, Sir Philip Rutnam acusó claramente a la ministra del sector de mentir, afirmando que había creado una “atmósfera de miedo” y que demandaría al gobierno por haber forzado su dimisión.

El secretario permanente del Ministerio del Interior insistió en que ha sido “blanco de una campaña de información cruel y orquestada” que no le había dejado otra alternativa que renunciar al gobierno después de una carrera de 33 años.

Afirmó que la Oficina del Gabinete le había ofrecido un “acuerdo financiero que habría evitado este resultado”, pero que ha decidido presentar una demanda en tribunales, una batalla pública que podría avergonzar aún más al gobierno.

Sir Keir Starmer — favorito en la carrera para suceder a Jeremy Corbyn el próximo mes — dijo que el primer ministro está “perdiendo el control de su gobierno” y exigió una investigación urgente por parte de la Oficina del Gabinete sobre las acusaciones de acoso laboral. “La ministra del interior tiene el deber de acudir al Parlamento el lunes para explicar las acusaciones hechas sobre su propia conducta,” dijo.

La decisión se conoce después de semanas de tensiones entre Patel — quien fue nombrada ministra del interior el verano pasado — y funcionarios de la Oficina del Interior en medio de acusaciones de acoso laboral, los cuales ella niega afirmando que desconfía de los altos cargos de inteligencia. Un informe sugirió que la ministra del gabinete ha tratado de remover a Sir Philip del departamento después de una serie de encontronazos.

Patel ahora enfrenta demandas para presentarse en la Cámara de los Comunes el lunes y responder a las acusaciones formuladas en su contra, después de que Sir Philip dijera que también tenía informes de que su conducta incluía “gritar y decir groserías” y “menospreciar a la gente” en el ministerio.

Al describir las acusaciones como “extremadamente preocupantes” la rival de Starmer por la presidencia del Partido Laborista, Rebecca Long-Bailey, agregó: “Boris Johnson debe responder a estas acusaciones de inmediato”.

Por su parte Yvette Cooper — presidenta de la influyente Comisión de Asuntos Internos del Parlamento — instó a Johnson a “controlar” la situación y se hizo eco del llamado a una investigación urgente.

“Se han hecho serias acusaciones contra la ministra del interior y ahora se tramitarán a través de un tribunal laboral. Sin embargo, los tribunales pueden tomarse meses. No podemos permitirnos tener un Ministerio del Interior disfuncional y distraído mientras este tribunal continúa el juicio. El trabajo del Ministerio del Interior y de un Ministro del Interior es demasiado importante para eso,” manifestó.

“El primer ministro y la ministra del gabinete, por lo tanto, tienen el deber de investigar estas acusaciones a un horario mucho más rápido para que se pueda restaurar el funcionamiento normal del Ministerio del Interior”.

Otro parlamentario laborista, Stephen Doughty, agregó que el futuro de Patel ahora estaba “en cuestión”, y agregó: “Muestra claramente cómo las relaciones tóxicas y disfuncionales se han convertido en el corazón de este gobierno.”

Al hacer su extraordinaria declaración el sábado por la mañana, Sir Philip insistió en que las afirmaciones de que había filtrado a los medios en las últimas semanas informaciones en contra de Patel eran “completamente falsas”.

“La ministra del interior ha negado categóricamente cualquier participación en esta campaña a la Oficina del Gabinete,” dijo. “Lamento no haberle creído. No ha hecho el esfuerzo que yo hubiera esperado por desvincularse de tales comentarios.”

“Incluso a pesar de esta campaña, estuve dispuesto a efectuar una reconciliación con la ministra, como lo solicitó el secretario del gabinete a nombre del primer ministro. Aún así, a pesar de mis esfuerzos por relacionarme con ella, Priti Patel no ha hecho ningún esfuerzo por colaborar conmigo para discutir esto.”

“Creo que estos hechos me dan una base muy sólida para reclamar un despido injustificado y forzado, y continuaré con ese reclamo en los tribunales.”

Al referirse a las acusaciones de acoso laboral contra Patel, continuó: “Mi experiencia ha sido extrema, pero considero que hay evidencia de que fui parte de un patrón de comportamiento más amplio. Uno de mis deberes como secretario permanente era proteger la salud, la seguridad y el bienestar de nuestros 35,000 funcionarios.”

“He recibido acusaciones de que su conducta ha incluido gritar y proferir groserías, menospreciar a la gente, hacer demandas irrazonables y repetidas — un comportamiento que ha creado miedo y que necesitaba ser tratado con un poco de valentía.”

Una declaración del secretario del gabinete y jefe de administraciones públicas Sir Mark Sedwill agradecía al alto funcionario por su “larga y dedicada carrera de servicio público”, al tiempo que anunció que Shona Dunn se convertirá en secretaria permanente en funciones en el Ministerio del Interior con efecto inmediato.

Respondiendo a su declaración Dave Penman, secretario general de la FDA — sindicato de funcionarios públicos de alto rango — dijo que la renuncia “demuestra una vez más las destructivas consecuencias de las sesiones informativas anónimas contra servidores públicos que no pueden defenderse públicamente”.

“Esta práctica cobarde no solo está arruinando vidas y carreras, sino que — en un momento en que el Ministerio del Interior tiene la tarea de entregar una agenda gubernamental exigente sobre inmigración y prepararse para una emergencia de salud pública — ha desviado energía y recursos en a responder a acusaciones infundadas de fuentes que afirman ser aliados de la ministra del interior,” agregó.

“La FDA ha apoyado a Sir Philip durante este período y continuará apoyándolo en su reclamo por despido intempestivo. Tenía la opción de renunciar y salir en silencio con una compensación financiera. En cambio, ha optado por denunciar los ataques contra los servidores públicos.”

Por su lado, Patel aún no ha comentado la renuncia de Sir Philip y Downing Street — la oficina del primer ministro — se ha negado a responder las preguntas hechas por The Independent.

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